Όταν ο Αθηναϊκός έστησε «μπλόκο» στην Μαν. Γιουνάιτεντ!

Ήταν 18 Σεπτεμβρίου 1991 όταν ο Αθηναϊκός έμεινε στο 0-0 με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ στο «Απόστολος Νικολαΐδης» σε έναν αγώνα που έμεινε γνωστός τότε ως το «Μπλόκο των Λόρδων», από το προσωνύμιο του Αθηναϊκού ως «Λόρδοι».

Ήταν την σεζόν 1991-1992 όταν ο Αθηναϊκός ήταν για δεύτερη σερί σεζόν στην Α’ Εθνική και για πρώτη φορά στην Ευρώπη μετά την κατάκτηση του Κυπέλλου! Η κλήρωση όμως τού έπαιξε άσχημο παιχνίδι, καθώς στην παρθενική του συμμετοχή στην Ευρώπη έπεσε με την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ! Οι ποδοσφαιριστές των «Λόρδων του Βύρωνα» όμως είχαν βάλει σκοπό να τρελλάνουν την Ευρώπη και κόντραραν στα ίσια την ομάδα του Φέργκιουσον!

Ο πρώτος ονειρικός αγώνας!

Στις 18 Σεπτεμβρίου 1991, οι Βυρωνιώτες υποδέχτηκαν στη «Λεωφόρο Αλεξάνδρας» τους »κόκκινους διαβόλους», κυνηγώντας το θαύμα απέναντι στην ομάδα του Σερ Άλεξ Φέργκιουσον. Ένα παλικαρίσιο 0-0 απέναντι στην ομάδα του Μάντσεστερ σφράγισε» την τιτάνια προσπάθειά τους! Ήταν πραγματικά μεγάλος αγώνας!

Οι γηπεδούχοι πραγματοποίησαν εξαιρετική απόδοση, πανηγύρισαν μια πολύ σπουδαία ισοπαλία και ξεπέρασαν κάθε φαντασία ακόμη και του πιο υπεραισιόδοξου οπαδού τους. Πολλοί πριν τον αγώνα μιλούσαν για την μεγάλη επερχόμενη συντριβή από τη Γιουνάιτεντ που δεν ήρθε ποτέ! Ήταν ένα τεράστιο αποτέλεσμα! Ιστορίκο!

Οι συνθέσεις των ομάδων:

Αθηναϊκός (Πρόκοπ): Σαργκάνης, Χατζηαγγελής, Σπηλιώτης, Καπουράνης, Θεοδωράκος, Τζαλακώστας, Χατζηράπτης, Κόλεφ, Σπίτσα, Μπονγκ, Μπούτζουκας

Μαν. Γιουνάιτεντ (Φέργκιουσον): Σμάιχελ, Μπρους, Πάλιστερ, Έργουιν, Φίλαν, Ινς, Μπίρντσμορ (75΄Γουάλας), Γουέμπ, Μακλέρ, Χιουζ, Ρόμπινς

Πάλεψε μέχρι το τέλος, όμως τα όνειρα γκρεμίστηκαν στο «Ολντ Τράφορντ»

Παρά την μεγάλη επιτυχία του Αθηναϊκού, το μεγάλο φαβορί και κυρίως στην έδρα της ήταν η Γιουνάιτεντ. Πολλοί είπαν για τυχαίο αποτελέσμα στον πρώτο αγώνα και ότι τώρα τα πράγματα θα είναι εύκολα.

Ωστόσο, στη ρεβάνς στο «Ολντ Τράφορντ», ο Αθηναϊκός έβαλε πολύ δύσκολα στην Γιουνάιτεντ και η αναμέτρηση οδηγήθηκε στην παράταση. Λίγο έλειψε να γίνει το θαύμα και η ομάδα του Γκερντ Πρόκοπ κυνηγούσε την πρόκριση. Ένα άπιαστο όνειρο! Το στόρυ όμως δεν είχε happy end. Στο 109′ ο Μακλέρ πέτυχε το γκολ στον Σαργκάνη που μέχρι εκείνο το σημείο έμοιαζε ανίκητος.

Δύο λεπτά αργότερα ο Μαρκ Χιουζ έγραφε το τελικό 2-0, όμως οι «Λόρδοι» ήταν αυτοί που χειροκροτήθηκαν και έφυγαν από το χορτάρι με το κεφάλι ψηλά! Όσο για τη Γιουνάιτεντ, στην επόμενη φάση αποκλείστηκε από την Ατλέτικο Μαδρίτης (3-0 στην Ισπανία, 1-1 στην Αγγλία).

Οι συνθέσεις:

Μάν. Γιουνάιτεντ (Φέργκιουσον): Σμάιχελ, Φίλαν, Μάρτιν (86′ Μπέρντσμορ), Μπρους, Καντσέλσκις, Πάλιστερ, Ρόμπσον, Ινς, Μακ Κλερ, Χιουζ, Γουόλας (64′ Ρόμπινς)

Αθηναϊκός (Πρόκοπ): Σαργκάνης, Μπούτζουκας, Καπουράνης, Χατζηαγγελής, Σπηλιώτης (46′ Θεοδωράκος, 72′ Ζώταλης), Αναστασίου, Χατζηράπτης, Σπίτσα, Μπογκ, Τζαλακώστας, Τάπρατζης