Όταν ο Ράντοκ τόλμησε να κατεβάσει τον γιακά του Ερίκ Καντονά

Το 1995, δεν ήταν μια συνηθισμένη 1η Οκτωβρίου για το «Όλντ Τράφορντ». Μπορεί το στάδιο της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ να ήταν έτοιμο να φιλοξενήσει ακόμη ένα ντέρμπι με την «αιώνια» αντίπαλο, Λίβερπουλ, ωστόσο οι φίλαθλοι είχαν γεμίσει ασφυκτικά το γήπεδο, αφού θα ήταν η μέρα της επίσημης επιστροφής του «Βασιλιά» Ερίκ Καντόνα στο τερέν, μετά την οχτάμηνη τιμωρία αποκλεισμού του.

Η δολοφονική κλωτσιά στον οπαδό της Κρίσταλ Πάλας

Οκτώ μήνες πριν, στις 25 Ιανουαρίου 1955, σε ένα εκτός έδρας ματς με την Κρίσταλ Πάλας, ο Καντονά αντίκρισε την κόκκινη κάρτα. Στο δρόμο για τα αποδυτήρια ένας οπαδός των γηπεδούχων τον έβρισε απ’ την εξέδρα. Ένας νορμάλ επαγγελματίας παίκτης δεν θα έδινε καμιά σημασία. Όχι όμως ο Καντονά.

Ο εν λόγω οπαδός, σίγουρα μετάνιωσε την ώρα και τη στιγμή που του έριξε μερικά «γαλλικά», καθώς ο Καντονά με μια εντυπωσιακή καρατιά τον κλώτσησε με τις τάπες στο στήθος! Ο Γάλλος δέχθηκε ως τιμωρία χρηματικό πρόστιμο 20 χιλιάδες λίρες από την αγγλική Ομοσπονδία ποδοσφαίρου, χρηματικό πρόστιμο απ’ την Γιουνάιτεντ, έχασε το περιβραχιόνιο του αρχηγού της εθνικής Γαλλίας – στην οποία μάλιστα δεν κλήθηκε ποτέ ξανά μετά το περιστατικό, μπήκε στη στενή δυο βδομάδες και έμεινε 8 μήνες εκτός αγωνιστικής δράσης.


Διαβάστε αναλυτικά: Ερίκ Καντονά: Η δολοφονική κλωτσιά στον φασίστα οπαδό της Κρίσταλ Πάλας (vid)


Η υπερπροσπάθεια του Φέργκι να κρατήσει τον Ερίκ

Ενοχλημένος από το μέγεθος της τιμωρίας που του επιβλήθηκε, ζήτησε να φύγει από την Αγγλία με τα ΜΜΕ να κάνουν λόγω για συμφωνία με την Ίντερ. Τις φήμες αυτές ήρθε να ενισχύσει η φυγή του στο Παρίσι, κάποια στιγμή μέσα στο καλοκαίρι. Κι εκεί που όλα έδειχναν τελειωμένα ο Άλεξ Φέργκιουσον αποφάσισε να πάρει την κατάσταση στα χέρια του. Πήρε το αεροπλάνο για Γαλλία, κορόιδεψε τους δημοσιογράφους που τον ακολουθούσαν βγαίνοντας κρυφά από την κουζίνα του ξενοδοχείου, καβάλησε μια Χάρλει παρέα με τον ατζέντη του Γάλλου ποδοσφαιριστή και συναντήθηκε με τον Καντονά σε ένα εστιατόριο ενός φίλου, το οποίο για την περίσταση είχε κλείσει για τους υπόλοιπους πελάτες.

«Εκείνη η συνάντηση με τον Ερίκ, σε εκείνο το τεράστιο άδειο εστιατόριο είναι μια από τις πιο χρήσιμες πράξεις που έκανα ποτέ στα χρόνια που είμαι σ’ αυτή τη δουλειά», υποστήριξε χρόνια μετά ο Σερ Άλεξ.

Η επάνοδος με Λίβερπουλ

Επιστρέφουμε πίσω στον αγώνα της Γιουνάιτεντ με την Λίβερπουλ τον Οκτώβριο του 1955, εκεί που οι δυο ομάδες βγαίνουν για προθέρμανση, με τα βλέμματα να είναι όλα πάνω στον Καντονά. Το μεγάλο ερώτημα, δεν είναι το αν θα μπορέσει να φτάσει γρήγορα στα παλιά επίπεδα απόδοσης, αλλά το πως θα αντιδράσει από εδώ και πέρα στις προκλήσεις των αντιπάλων οπαδών και παικτών.

Σχετική εικόναΗ πρώτη του… μεγάλη δοκιμασία, φαίνεται πως ήταν και η πιο δύσκολη, καθώς ο πρώτος αντίπαλος του στην επάνοδό του ήταν ο… old school αμυντικός, Νιλ Ράντοκ. Γνωστός και ως «Razor» (σ.σ. στα ελληνικά: ξυράφι).

Ένας τύπος πολύ ψηλός, δυνατός, με παραπανίσια κιλάκια, άγαρμπα πόδια, μια… μικρή ροπή προς το αλκοόλ και φυσικά μια μόνιμη επιθυμία για καβγάδες και φάρσες. Ήταν δε από εκείνους τους ανθρώπους που όσο περιμένετε να εκτελεστεί ένα κόρνερ, σου λέει ανέκδοτα και πρόστυχα αστειάκια και την επόμενη σου ρίχνει κλωτσιά στα καλάμια ή σου σπάει τα πόδια και σε ειρωνεύεται και από πάνω. Μάλιστα, ο εν λόγω «κύριος» (μόνο κύριος δεν ήταν), βρισκόταν στην περιβόητη λίστα του «France Football» με τα «κακά παιδιά του ποδοσφαίρου», στην οποία ο Στιγκ Τόφτινγκ ήταν 3ος και ο Νιλ Ράντοκ φιγούραρε στη δεύτερη θέση.


Διαβάστε ακόμη: Όταν ο Νιλ Ράντοκ έσπασε τα δυο πόδια του Άντι Κόουλ για τον Τέντι Σέριγχαμ (vid)


Μια τρελή «μονομαχία» Ράντοκ-Καντονά

Όλοι ανησυχούσαν για την γηπεδική μάχη που θα έδιναν οι δυο παίκτες, καθώς είχαν… προηγούμενα. Τον Σεπτέμβρη του 1994, ο ευφάνταστος Άγγλος είχε ανακαλύψει τον καλύτερο τρόπο για να εκνευρίσει τον οξύθυμο Γάλλο. Την ώρα που όλοι ετοιμαζόταν για ένα ελεύθερο, αυτός πήγαινε από πίσω του και του κατέβαζε τον – μόνιμα σηκωμένο – γιακά του που ήταν σήμα κατατεθέν!

«Διάλεξα τον μοναδικό Γάλλο που ψαχνόταν για καυγά. Την πρώτη φορά που το έκανα, απλά ο Καντονά ψέλλισε κάτι θυμωμένος. Τη δεύτερη φορά προσπάθησε να μου πιάσει τη μύτη», θυμάται ο Ράντοκ.

Την τρίτη φορά που ο φημισμένος γιακάς κατέβηκε κάτω χωρίς τη συγκατάθεση του νευρικού Καντονά, ο Γάλλος απάντησε στα mind games του Ράντοκ, κοροϊδεύοντας τον για τα παραπανίσια του κιλά και αφού τον έστειλε στο έδαφος με ένα τάκλιν από πίσω, που στο σύγχρονο ποδόσφαιρο τιμωρείται τουλάχιστον με κόκκινη, του έδωσε ραντεβού στη φυσούνα μετά το τέλος του αγώνα. Ο Ράντοκ πάντως, επέλεξε να πάει παρέα με τον θηριώδη Ντέιβιντ Τζέιμς, κίνηση που πιθανόν αποδείχτηκε σωτήρια για τη σωματική του ακεραιότητα.

Σχετική εικόνα

Ένα χρόνο μετά, ο γιακάς «παίζει» δυνατά

Ένα χρόνο μετά, η… κόντρα τους συνεχίζεται. Ο Ράντοκ συνεχίζει να πειράζει τον γιακά του Γάλλου, αλλά αυτό δεν είναι αρκετό αυτή τη φορά για να τον αποπροσανατολίσει. Δυο μόλις λεπτά μετά τη σέντρα και οχτώ μήνες μετά την τελευταία φορά που έπαιξε σε αγώνα ο «Βασιλιάς Ερίκ» δίνει την ασίστ για το 1-0.

Σχετική εικόναΗ Λίβερπουλ γυρνάει το παιχνίδι χάρη στον ταλαντούχο τότε 20χρονο πιτσιρικά, Ρόμπι Φάουλερ, αλλά η τελευταία λέξη του ματς ανήκει στον μεγάλο πρωταγωνιστή του. Ο Καντονά πασάρει στον Γκίγκς, αυτός ανατρέπεται στην περιοχή, ο Γάλλος εκτελεί ψύχραιμα το πέναλτι και γράφει το τελικό 2-2 εν μέσω αποθέωσης. Στο τέλος της σεζόν η ομάδα του Σερ Άλεξ στέφεται πρωταθλήτρια. Το ίδιο έργο επαναλαμβάνεται και την επόμενη χρονιά.

Στα πέντε χρόνια που έκατσε στο Μάντσεστερ ο Καντονά, η Γιουνάιτεντ έχασε μόνο ένα πρωτάθλημα. Το πρωτάθλημα στο οποίο ο Γάλλος ήταν εκτός δράσης λόγω της τιμωρίας!

Τον Μάιο του 1997, ο Ερίκ Καντονά ανακοινώνει πως αποσύρεται από το ποδόσφαιρο. Ήταν μόλις 31 χρονών. «Αγαπούσα το παιχνίδι αλλά δεν είχα πλέον τη διάθεση και το πάθος να πηγαίνω νωρίς για ύπνο, να μη βγαίνω με τους φίλους μου, να μην πίνω όσο θέλω και να μην κάνω όλα τα υπόλοιπα πράγματα που μου αρέσει να κάνω σ’ αυτή τη ζωή», είχε σχολιάσει για την απρόσμενη αποχώρηση του.