Ίαν Ρας: Μια φορά κόκκινος …για πάντα κόκκινος!

260

Ο Ίαν Ρας έμεινε στην ιστορία ως ένας από τους πιο ταλαντούχους επιθετικούς του μεγάλου Νησιού. Γεννημένος στις 20 Οκτωβρίου του 1961 στο Σεντ Άσαφ της Βόρειας Ουαλίας, έγινε το ίνδαλμα του Λίβερπουλ, αφού έμεινε απόλυτα αφοσιωμένος στην τέχνη του ποδοσφαίρου και πραγματοποίησε μια πολύ επιτυχημένη καριέρα που βασίστηκε στο απλό παιχνίδι και την αγάπη του για την «στρογγυλή θεά» και τη Λίβερπουλ.

Σήμερα ο Ίαν Ρας ανήκει στο πάνθεον των ποδοσφαιρικών ηρώων, θεωρείται ο κορυφαίος όλων των εποχών για τον σύλλογο του Μερσέισαϊντ, σκοράροντας συνολικά 346 γκολ σε όλες τις διοργανώσεις κατά τη θητεία των δύο περιόδων του στο σύλλογο. Σε διεθνές επίπεδο, πραγματοποίησε 73 εμφανίσεις με την Εθνική ομάδα της Ουαλίας και παραμένει ο τοπ σκόρερ στην ιστορία των «δράκων» με 28 γκολ μεταξύ του 1980 και του 1996.

Η μεγάλη του αγάπη, η Λίβερπουλ

Πάμε πίσω στο χρόνο και στις 13 Μαΐου του 1980. Ένα ψηλόλιγνο αγόρι θα κάνει το ντεμπούτο του στο πλάι του Κένι Νταλγκλίς φορώντας το νούμερο 7 στην πλάτη, στο ματς με την Ίπσουιτς που έληξε ισόπαλο με 1-1.

Ο πρώτος που τον πίστεψε ήταν ο Μπομπ Πέισλι που ερωτήθηκε σχετικά με την επιλογή του Ρας ως βασικού και απάντησε: «Σε λίγο καιρό θα είναι ο κορυφαίος σκόρερ στη χώρα, τότε θα με ρωτάτε μόνο όταν δεν θα παίζει». Έτσι και έγινε. Ήταν θέμα χρόνου να ξεδιπλωθεί το αστείρευτο ταλέντο του νεαρού Ουαλού που θα εξέπληττε του πάντες με την εκτελεστική του δεινότητα στο χορτάρι του Άνφιλντ…

Στις 30 Σεπτεμβρίου θα καταγράψει το πρώτο του γκολ για τον σύλλογο της Λίβερπουλ από τα συνολικά 346 της καριέρας του, στην νίκη με 7-0 επί της Οουλούν Παλοσεούρα για το Κύπελλο Πρωταθλητριών.

Από εκείνη την ημέρα ο Ρας δεν σταμάτησε να σκοράρει, πετυχαίνοντας ακόμη δυο στην νίκη με 3-0 επί της Λιντς, ενώ συνολικά κατάφερε να σκοράρει 30 γκολ σε 49 εμφανίσεις στο «Άνφιλντ» με αναλογία 1 γκολ ανά 1,6 παιχνίδια! Η Λίβεπουλ έφτασε έτσι στην κατάκτηση του πρωταθλήματος ενώ στις αρχές του 1982 ήταν στην 10η θέση!

Ο Ουαλός διεθνής δεν αποδείχτηκε απλά ένας χαρισματικός σκόρερ, αλλά και ένας τεχνίτης αμυντικός, αφού πίεζε διαρκώς την αντίπαλη άμυνα με το μεγάλο του διασκελισμό και την οξυδέρκεια που τον χαρακτήριζε.

Με όπλο της τον μοναδικό Ρας η Λίβερπουλ κατακτά το πρωτάθλημα και τον αμέσως επόμενο χρόνο, με τον ίδιο να αναδεικνύεται ως ο κορυφαίος νεαρός της χρονιάς και πετυχαίνει 11 γκολ σε 24 παιχνίδια στο πρωτάθλημα. Ένα γεγονός που μπορεί να φάνταζε μικρή συγκομιδή για εκείνον ωστόσο κατάφερε να σκοράρει 4 τέρματα στο ντέρμπι με την Έβερτον στην νίκη με 5-0 των «reds»!

Την σεζόν 1983-1984, ο Ρας έκανε το απόλυτο ρεκόρ στέλνοντας την μπάλα στα δίχτυα σε 65 παιχνίδια, με την Λίβερπουλ να φτάνει στην κατάκτηση του πρωταθλήματος, ενώ επικράτησε με 4-2 στα πέναλτι της Ρόμα στον τελικό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών (1-1 κανονική διάρκεια).

Την επερχόμενη χρονιά, όμως ο ποδοσφαιρικός πλανήτης θα σοκαριστεί λόγω του φονικού τελικού του Χέιζελ και την Λίβερπουλ να μην κατορθώνει να κατακτήσει τίτλο. Ο πρώτος κύκλος του στο Άνφιλντ τη σεζόν 86-87 θα βρει τον Ρας να καταρρίπτει ξανά το φράγμα των 30 τερμάτων πετυχαίνοντας συνολικά 33 σε όλες τις διοργανώσεις ενώ η Λίβερπουλ κάνει το νταμπλ.

Μια στάση στην Ιταλία και επιστροφή στο “σπίτι”

Στις 2 Ιουλίου ένα καινούργιο κεφάλαιο ανοίγεται μπροστά του με την Γιουβέντους να ανακοινώνει την απόκτηση του, αφήνοντας τον δανεικό ωστόσο στην Λίβερπουλ για την οποία και σκοράρει 40 γκολ συνολικά, χωρίς βέβαια να κατακτά κάποιο τρόπαιο.

Και μπορεί η πρόκληση του Καμπιονάτο με τις ισχυρές και κλειστές άμυνες να αποτελούσαν πόθο για κάθε επιθετικό, το περιβάλλον του Τορίνο έκανε τον Ρας να ασφυκτιά επιθυμώντας διακαώς την επάνοδο του στα αγγλικά εδάφη.

Το Άνφιλντ έτσι υποδέχεται ξανά τον οικοδεσπότη του που μέχρι και 1η Ιουνίου του 1996, μετά από 300 και πλέον γκολ, θα αποχαιρετήσει τον σύλλογο που λάτρεψε και λατρεύτηκε όσο κανείς…

Η συνέχεια της πορείας του θα βρει τον Ρας να φορά τις φανέλες των Λιντς, Νιούκαστλ, Σέφιλντ Γιουνάιτεντ και Ρέξαμ, ενώ θα γράψει τον επίλογο της ενεργούς ποδοσφαιρικής του δράσης με αυτή της Σίδνεϋ στην Αυστραλία.

Την σεζόν 2004-2005 ο μεγάλος στράικερ θα αναλάβει τα ηνία της Τσέστερ, της ομάδας από όπου και ξεκίνησε, χωρίς ωστόσο να κατάφερε κάτι αξιοσημείωτο.

Πλέον είναι ο πρεσβευτής των ακαδημιών της Λίβερπουλ σε όλο τον κόσμο, εκτελεί χρέη συμβούλου στην ποδοσφαιρική ομοσπονδία της Ουαλίας καθώς και τηλεσχολιαστή αγώνων ποδοσφαίρου.