Όταν ο Kobe Bryant συνάντησε τον «Greek Freak»

Ο τραγικός χαμός του θρυλικού μπασκετμπολίστα, Κόμπι Μπράιαντ, συγκλόνισε τον παγκόσμιο αθλητισμό και φυσικά όλους όσους είχαν και διατηρούσαν ιδιαίτερες σχέσεις μαζί του. Ένας απ’ αυτούς, ήταν και ο Έλληνας Γιάννης Αντετοκούνμπο, ο οποίος επηρεάστηκε από τον θάνατο του “Black Mamba”.

5e2e5b93b58a7.image.jpg

Η προσωπική σχέση των δύο αθλητών

Ο Έλληνας άσος των Μιλγουόκι Μπακς, είχε λοιπόν μια πολύ προσωπική σχέση με τον Κόμπι Μπράιαντ. Το 2018, μάλιστα πέρασε ένα ολόκληρο καλοκαίρι μαζί του στο γυμναστήριο, προσπαθώντας να βελτιώσει στοιχεία του παιχνιδιού του. Ήταν μια σχέση μέντορα και φίλου.

Σε συγκεκριμένη ερώτηση για την επίδραση που είχε ο σούπερ σταρ των Λος Άντζελες Λέικερς πάνω στον Γιάννη, ο ίδιος απάντησε:

«Το μεγαλείο του ως μπασκετμπολίστας και ως άνθρωπος εκτός γηπέδου. Είχε αυτό το χάρισμα. Νομίζω ότι άγγιξε πολλούς ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, την οικογένεια μου, τόσους που δεν είχαν την ευκαιρία να τον γνωρίσουν. Δεν έχω να πω πολλά. Απλώς να καταλάβουμε πόσο σημαντική είναι η ζωή και η οικογένεια. Δεν ξέρω τι να πω, προσπαθώ να το αντιμετωπίσω, είμαι άνθρωπος. Όλοι το αντιμετωπίζουν με διαφορετικό τρόπο. Θυμάμαι τις κουβέντες μας, αλλά δεν θέλω να πω τι λέγαμε… Με άλλαξε, άλλαξε το ποιος είμαι».

giannis.jpg

Καταλήγοντας, ο «Greek Freak», θυμήθηκε την πρώτη φορά που παρακολούθησε αγώνα του NBA. Όπως είπε, ο Κόμπι Μπράιαντ ήταν αντιμέτωπος με παίκτες των Μπόστον Σέλτικς.

«Ο πρώτος αγώνας που είδα ποτέ ήταν ανάμεσα στους Λέικερς και τους Σέλτικς. Ήταν τρομερός. Μεγάλωσα με τον Κόμπι, αυτός με ενέπνευσε. Είναι ένας από τους λόγους που παίζω μπάσκετ και είμαι σήμερα εδώ. Αυτό. Όταν φύγω, αν έχω καταφέρει να επηρεάσω τη ζωή των ανθρώπων όπως ο Κόμπι, θα είναι ευλογία για μένα. Με ενέπνευσε να μην φοβάμαι, να μην με ενδιαφέρει τι λέει ο κόσμος και να κάνω τη δουλειά μου, να είμαι χαμογελαστός, να θυσιάσω πολλά για να πετύχω. Η οικογένειά σου ξέρει τι σημαίνει αυτό που κάνεις, ότι αγαπάς το παιχνίδι», κατέληξε.

Ξεκαθάρισε, επίσης, ότι δεν θέλει να γίνονται συγκρίσεις μαζί του γιατί ακόμη «δεν είμαι καν κοντά στο επίπεδο του Κόμπι Μπράιαντ».

GettyImages-512062346.jpg

Σημειώνεται ότι συγκλονισμένος, ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, απενεργοποίησε τους λογαριασμούς του στα social media έπειτα από την είδηση για τον θάνατο του Κόμπι Μπράιαντ, της κόρης του και άλλων επτά ανθρώπων από την πτώση ελικοπτέρου στην Καλιφόρνια, εξηγώντας χαρακτηριστικά πως ο καθένας βιώνει την τραγωδία με τον δικό του τρόπο και υπενθυμίζοντας ότι και ο ίδιος βίωσε μια πολύ άσχημη εμπειρία με τον πατέρα του.

«Ο καθένας αντιμετωπίζει την τραγωδία με τον δικό του τρόπο… Έζησα μια τραγωδία πριν από μερικά χρόνια με τον πατέρα μου. Δεν βγήκα να μιλήσω καθόλου γι’ αυτό. Το μόνο που μπορώ να πω ότι έχω επηρεαστεί πολύ από αυτό. Η χθεσινή μέρα ήταν φριχτή για όλους… Για το μπάσκετ, για όλους… Εκφράζω τα βαθύτατα συλλυπητήρια μου στην οικογένεια του, στη Βανέσα και τα παιδιά που έμειναν πίσω. Το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι να προσευχηθούμε για αυτούς. Το μόνο που μπορώ να κάνω είναι να προσευχηθώ», εξήγησε.

Untitled.jpg

Η γνωριμία των δυο

Όταν ο Κόμπι έφτασε στο Μπράντλεϊ Σέντερ το πρωί της 22ας Φεβρουαρίου 2016, ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, ήταν ακόμα σχετικά άγνωστος. Οι Μπακς αντιμετώπισαν τους Λος Άντζελες Λέικερς στην τελευταία εμφάνιση του Κόμπι Μπράιαντ στο Μιλγουόκι.

Ο Έλληνας μπασκετμπολίστας έκλεψε τη δόξα απ’ τον Κόμπι εκείνο το βράδυ, σημειώνοντας 27 πόντους με 12 ριμπάουντ και 10 ασίστ για την πρώτη του triple-double, καθώς οι Μπακς επικράτησαν με 108-101. Μετά το παιχνίδι, ο Μπράιαντ πήγε στα αποδυτήρια των Μπακς, όπου πέρασε μια ώρα στο γραφείο του προπονητή του Jason Kidd, κουβεντιάζοντας με τον Γιάννη και την οικογένειά του. Από εκεί, ο Μπράιαντ παρέθεσε στη δημοσιογραφική συνέντευξη Τύπου εκθειάζοντας τις ικανότητες, αλλά παράλληλα τη διάνοια του Γιάννη στο παιχνίδι.