Όταν ο μυθικός ΑΠΟΕΛ υπέταξε την Λυών και προκρίθηκε στους «8» του Τσάμπιονς Λιγκ (vids)

Όνειρο; Υπέρβαση; Μαγεία; Μπορεί άραγε κανείς να βρει λέξεις για να περιγράψει το μυθικό έπος του ΑΠΟΕΛ, μιας κυπριακής ομάδας, να προκρίνεται στους «8» της κορυφαίας διασυλλογικής διοργάνωσης του Τσάμπιονς Λιγκ; Όσα χρόνια και αν περάσουν, το ασύλληπτο ταξίδι των «γαλαζοκιτρίνων» θρυλικών ιπποτών του στρατηγού Ιβάν Γιοβάνοβιτς μένει αξέχαστο. Πρόκειται για τον μεγαλύτερο άθλο ομάδας – αν αναλογιστεί κανείς τις διαφορές των ομάδων σήμερα, στην σύγχρονη ευρωπαϊκή ιστορία!

Το ημερολόγιο τότε έγραφε 7 Μαρτίου 2012 και ο ΑΠΟΕΛ αντιμετώπιζε την γαλλική Λυών στο επαναληπτικό που έμελλε να αφήσει μια χρυσή σελίδα στην ιστορία του παγκόσμιου ποδοσφαίρου. Ήδη και μόνο που οι «γαλαζοκίτρινοι» βρίσκονταν σ’ αυτή τη θέση ήταν πέρα για πέρα εξωπραγματικό. Το όνειρο και η μαγεία όμως δεν είχαν τελειώσει.

Στον πρώτο αγώνα ο ΑΠΟΕΛ είχε ηττηθεί εκτός εδράς με 1-0 και όλα ήταν ανοικτά. Μπορεί οι Γάλλοι να υποτιμούσαν τον ΑΠΟΕΛ και να είχαν σίγουρη την πρόκριση, όμως οι «γαλαζοκίτρινοι» είχαν άλλα σχέδια. Το πίστευαν και ήθελαν να γράψουν ιστορία.


Διαβάστε επίσης: Λυών – ΑΠΟΕΛ: Το πρώτο επεισόδιο μιας σχέσης… ερωτικής


Γυρίζουμε το χρόνο στις 7 Μαρτίου 2012, μέσα στο κατάμεστο, πύρινο κυριολεκτικά, πορτοκαλί ΓΣΠ, γεμάτο με 22.000 κόσμο στις κερκίδες. Στη κανονική διάρκεια του αγώνα ο Χιώτης δεν αφήνει τον αντίπαλο να σκοράρει κανένα τέρμα, στεκόμενος ως σύγχρονος κέρβερος, φύλακας άγγελος της εστίας του ΑΠΟΕΛ. Σύντομα, το τέρμα του Γκουστάβο Μαντούκα στα πρώτα λεπτά της αναμέτρησης (συγκεκριμένα στο 8′ – διαβολική σύμπτωση), βάζει φωτιά μιας και οι «γαλαζοκίτρινοι» ισοφάριζαν τον αγώνα στη Γαλλία και όχι μόνο είχαν δικαίωμα στο όνειρο, το ζούσαν και το έκαναν σχεδόν πραγματικότητα.

Ο ΑΠΟΕΛ καταφέρνει με το υπέρ του 1-0 και συνολικά το ματς στο 1-1, να οδηγήσει το παιχνίδι στην παράταση και έπειτα στα πέναλτι παρότι αγωνιζόταν με παίκτη λιγότερο (ο Μαντούκα είχα αποβληθεί με 2η κίτρινη). Πέναλτι λοιπόν. Την ίσως πιο αγχωτική διαδικασία ενός ποδοσφαιρικού αγώνα. Εκεί που οι δυνατοί και με ψυχικά αποθέματα ξεχωρίζουν και όσοι δεν μπορούν πάνε σπίτι τους. Ο ΑΠΟΕΛ και ο Διονύσης Χιώτης σαν έτοιμος από καιρό ετοιμάζεται να γράψει ιστορία. Οι γαλαζοκίτρινοι δηλώνουν παρών και πετυγχαίνουν το ακατόρθωτο!

Στο πρώτο πέναλτι ο Χιώτης πέφτει στην αντίθετη γωνία και 0-1 με τον Κάλλστρομ. Ο Αίλτον ψύχραιμα κάνει το 1-1. Στο δεύτερο πέναλτι ο Χιώτης πέφτει στη σωστή πελυρά, η μπάλα βρίσκει δοκάρι και στην πλάτη του και καταλήγει στα δίχτυα απ’ το σουτ του Λισάντρο Λόπες. Εκεί πολλοί τερματοφύλακες θα τα έχαναν, θα τα έβαζαν με τον εαυτό τους και το άγχος θα τους πλάκωνε. Αυτό όμως δεν έγινε με τον Χιώτη, ούτε και με τους συμπαίκτες του.

Ο Νούνο Μοράις, ο θρυλικός εμβληματικός αρχηγός του ΑΠΟΕΛ κάνει το 2-2. Στην 3η εκτέλεση ο Χιώτης πέφτει για ακόμη μια φορά σωστά, όμως δεν μπορεί να αποκρούσει το σουτ του Γκομίς και έχουμε το 2-3 για τη Λυών. Είναι η σειρά του Νεκτάριου Αλεξάνδρου που με κρύο αίμα και μασώντας μια τσίχλα κάνει το 3-3. Στο επόμενο πέναλτι ο Χιώτης θα γινόταν ο απόλυτος ήρωας. Πέφτει σωστά, αποκρούει το σουτ του Λακαζέτ και ξεσηκώνει το ΓΣΠ.

Ο Τρισκόφσκι εκτελεί σωστά (4-3) και το ΑΠΟΕΛ πλέον ήθελε είτε μια απόκρουση, είτε ένα ακόμα εύστοχο πέναλτι. Η μπάλα σε τέτοιες περιπτώσεις ζυγίζει πολλούς τόνους. Ο Χιώτης όμως ξέρει… Έτοιμος να γράψει ιστορία. «Ψωνίζει» για τα καλά τον Μπαστός και βάζει φωτιά, αποκρούοντας και στέλλωντας στα ουράνια του απανταχού ΑΠΟΕΛίστες και Κύπριους ποδοσφαιρόφιλους. Ο ΑΠΟΕΛ γίνεται η πρώτη και μοναδική κυπριακή ομάδα που περνάει στους «8» του Champions League και κάνει όλη την Ευρώπη να υποκλείνεται μπροστά του… Ήταν η μέρα που ο Δαυίδ κέρδισε τον Γολιάθ.

Οι ενδεκάδες του έπους:

ΑΠΟΕΛ: Χιώτης, Πουρσαϊτίδης, Ολιβέιρα, Ζόρζε, Μποαβεντούρα, Μοράις, Σόουζα (94′ Αλεξάνδρου), Μαντούκα, Χαραλαμπίδης (77′ Μαρσίνιο), Αΐλτον, Σολάρι (74′ Τρισκόφσκι).

Λυών: Γιορίς, Κρις, Κονέ, Ρεβεϊγιέρ, Κάλλστρομ, Σισοκό, Μπάστος, Γκοναλόν, Έντερσον (73′ Γκομίς), Μπριάντ (98′ Λακαζέτ), Λισάνδρο.

Κίτρινες: Σολάρι, Αΐλτον, Μποαβεντούρα / Μπάστος, Κονέ, Γκοναλόν

Κόκκινη: Μαντούκα (2η κίτρινη)

Φωτογραφία: Savvides Press