Red Star FC-«Rajko Mitic Stadium»: Το «Marakana» των Βαλκανίων

Το ποδόσφαιρο είναι ο «Βασιλιάς» των αθλημάτων, και όπως κάθε «Βασιλιάς» έχει τα δικά του «φρούρια». Αυτά δεν είναι άλλα απ’ τα γήπεδα σε όλο τον κόσμο. Γήπεδα σε μικρές συνοικίες και μεγάλες πόλεις. Όλα με ένα κοινό σκοπό και ένα κοινό στόχο. Να εξυπηρετήσουν τις ομάδες και τους φίλαθλους, οι οποίοι δίνουν ζωή στο ποδόσφαιρο. Το Goleador βγαίνει σε Tour και σε αυτή τη στήλη θα δούμε την ιστορία πολλών και σημαντικών γηπέδων. Σήμερα το Goleador on Tour ετοιμάζει “βαλίτσες” για το «Rajko Mitic Stadium» του Ερυθρού Αστέρα Βελιγραδίου.

Είναι το Μαρακανά των Βαλκανίων, είναι το γήπεδο του Ερυθρού Αστέρα Βελιγραδίου και μπορεί να χαρακτηριστεί ως μια από τις πλέον πιο καυτές έδρες παγκοσμίως. Επισήμως μέχρι το 2014 ονομαζόταν Red Star Stadium ενώ από τότε πήρε το όνομα Rajko Mitic Stadium, προς τιμήν του θρύλου της ομάδας Rajko Mitic. Έχει χωρητικότητα 53,000 θέσεις και αυτό το κάνει το μεγαλύτερο στάδιο στη Σερβία και ένα από τα μεγαλύτερα στα Βαλκάνια.

Το γήπεδο πριν το Μαρακανά

Οι βάσεις, ο αγωνιστικός χώρος και οι κερκίδες είχαν χτιστεί το μακρινό 1927. Τότε το στάδιο ήταν η έδρα της Yugoslavia FC η οποία σήμερα δεν υπάρχει. Οι κερκίδες ήταν ξύλινες και είχε χωρητικότητα 20,000 όρθιων θεατών. Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο η Yugoslavia FC διαλύθηκε και το νέο γήπεδο πέρασε στα χέρια της ομάδας που δημιουργήθηκε το 1945 με το όνομα Ερυθρός Αστέρας.

Το νέο στάδιο

Μετά το τελευταίο παιχνίδι του Ερυθρού Αστέρα στο παλιό γήπεδο στις 27 Δεκεμβρίου 1959 απέναντι στην ομάδα της Novi Sad, το γήπεδο καταστράφηκε και ξεκίνησε η οικοδόμηση μιας νέας και σύγχρονης για τα δεδομένα της εποχής αθλητικής εγκατάστασης. Η κατασκευή του νέου σταδίου κράτησε 3 χρόνια με τις πύλες του νέου σταδίου του Ερυθρού Αστέρα να ανοίγουν την 1η Σεπτεμβρίου 1963 για τον αγώνα Ερυθρός Αστέρας-Rijeka(2-1). Στον αγώνα έδωσαν το παρόν τους 55,000 φίλαθλοι. Το επόμενο ρεκόρ έσπασε στον αγώνα της ίδιας σεζόν με την Παρτιζάν με 74,000 κόσμου στις κερκίδες.

Την επόμενη χρονιά και αφού το νέο γήπεδο είχε ολοκληρωθεί μπορούσε να φιλοξενήσει μέχρι και 110,000 θεατές. Το γεγονός αυτό έφερε τον κόσμο να το παρομοιάζει με το αυθεντικό Μαρακανά στην Βραζιλία. Η μέρα που χαράχτηκε στις καρδιές των φίλων του Ερυθρού Αστέρα ήταν η 23η Απριλίου 1975, όταν αγωνιζόταν η ομάδα του Βελιγραδίου με την Φερεντσβάρος(2-2) για τα ημιτελικά του Κυπέλλου Κυπελλούχων. Τα επίσημα στοιχεία και σύμφωνα με τα εισιτήρια που κόπηκαν, στο συγκεκριμένο παιχνίδι οι παρευρισκόμενοι ήταν 96,070. Όμως όπως υπολογίζεται και όπως πιστεύεται στο γήπεδο υπήρχαν 110,000 άνθρωποι. Δυστυχώς όμως για τον Ερυθρό Αστέρα, δεν κατάφερε να περάσει στον τελικό της διοργάνωσης καθώς στην Ουγγαρία έχασε με 2-1.

Τελικός Κυπέλλου Πρωταθλητριών 1973

Ο πρώτος μεγάλος Ευρωπαϊκός τελικός που φιλοξένησε το στάδιο ήταν αυτός ανάμεσα στον Άγιαξ και την Γιουβέντους στις 30 Μαΐου 1973. Νικήτρια ομάδα αναδείχθηκε ο Αίαντας που νίκησε με 1-0 τους Μπιανκονέρι με το γκολ του Johnny Rep. Στις κερκίδες έδωσαν το παρόν του γύρω στους 90,000 φιλάθλους.

Euro 1976

Το 1976 η ανατέθηκε στην Γιουγκοσλαβία η διεξαγωγή του Euro 1976, με το Μαρακανά να είναι ένα από τα δυο γήπεδα που θα φιλοξενούσαν τους αγώνες. Το άλλο ήταν το Στάδιο Maksimir το οποίο βρίσκεται στη σημερινή Κροατία. Στο Μαρακανά πραγματοποιήθηκε ο ημιτελικός Γιουγκοσλαβία-Δυτική Γερμανία ο οποίος στην κανονική διάρκεια έληξε ισόπαλος 2-2 και στην παράταση πήρε το παιχνίδι η Δυτική Γερμανία αφού σκόραρε ακόμα 2 γκολ και το παιχνίδι τελείωσε 2-4.

Στο Μαρακανά, επίσης, διεξάχθηκε και ο τελικός της διοργάνωσης Τσεχοσλοβακία-Δυτική Γερμανία ο οποίος επίσης έληξε ισόπαλος 2-2 και οι δυο ομάδες οδηγήθηκαν στα πέναλτι. Το τρόπαιο στο τέλος πήρε η Τσεχοσλοβακία αφού νίκησε 5-3 στα πέναλτι. Το Euro 1976 θεωρείται ως το μόνο τουρνουά που όλα τα παιχνίδια της τελικής φάσης έληξαν ισόπαλα και πήγαν παράταση.

Εκσυγχρονισμός και ανακαίνιση

Στα επόμενα χρόνια, η χωρητικότητα του σταδίου μειώθηκε σταδιακά. Προστέθηκαν θέσεις και στις 4 κερκίδες έτσι ώστε να τηρεί τα κριτήρια της UEFA για την άνεση και την ασφάλεια των θεατών. Κατά τα τέλη της δεκαετίας του 90’ το στάδιο μπορούσε να φιλοξενήσει μέχρι και 60,000 ανθρώπους. Το 2008 ανακοινώθηκε η ανακατασκευή του αγωνιστικού χώρου. Την παλιά επιφάνεια γρασιδιού αντικατέστησε ένας νέος σύγχρονος χλοοτάπητας ενώ έγινε αλλαγή και στο έδαφος του προπονητικού κέντρου. Τοποθετήθηκε συνθετικός χλοοτάπητας και εξοπλίστηκε με καινούργιο φωτισμό. Το 2017 ξεκίνησε μια προσπάθεια ανακαίνισης με την οποία να μην έχει τελειώσει ακόμη και να συνεχίζονται τα έργα για όποια σημεία χρειάζεται εκσυγχρονισμός.