Παναγιώτης Ψαράς: Η υδατοσφαίριση δεν είναι εύκολη υπόθεση

Η υδατοσφαίριση ή καλύτερα πιο γνωστή ως water polo, είναι ένα άθλημα του υγρού στίβου και το μοναδικό ίσως ομαδικό άθλημα, όπου o αθλητής δε βρίσκεται στο στοιχείο του, δηλαδή την ξηρά. Αυτό καθιστά το άθλημα ιδιαίτερα δύσκολο, καθώς ο παίκτης, εκτός από τον αντίπαλο, έχει να αντιμετωπίσει και το… νερό.

Βέβαια, για κάποιους το νερό είναι η δεύτερη τους φύση και δεν τους φοβίζει. Αντίθετα, το λατρεύουν! Ένας τέτοιος άνθρωπος είναι και ο Παναγιώτης Ψαράς. Ο Παναγιώτης ασχολείται με την υδατοσφαίριση εδώ και μια δεκαετία και είναι αρχηγός της ομάδας του Ναυτικού Ομίλου Λεμεσού στην κατηγορία ανδρών. Είναι επίσης, βοηθός προπονητή στον Ναυτικό Όμιλο Λεμεσού και είναι με ιδιαίτερη χαρά που τον φιλοξενήσαμε στην ιστοσελίδα μας.

Γενικότερα στην Κύπρο αθλήματα όπως το water polo δεν παίρνουν αρκετή προβολή και δεν είναι πάρα πολύ δημοφιλή. Εσύ πως αποφάσισες να ασχοληθείς με το water polo; Ποιο ήταν το ερέθισμά σου;

«Αρχικά, θα ήθελα να σας ευχαριστήσω για την ευκαιρία που μου δίνετε να προβάλω προς όλο το κόσμο αυτό το όμορφο άθλημα. Εγώ ξεκίνησα από την κολύμβηση στο δημοτικό και δεν ήξερα καν ότι υπήρχε το άθλημα της υδατοσφαίρισης, όπως πολλοί βέβαια! Ωστόσο, σε κάποια φάση βαρέθηκα το κολύμπι και όπως αρκετοί στην παιδική μου ηλικία, γράφτηκα σε ακαδημία ποδοσφαίρου. Το καλοκαίρι όταν θα πήγαινα τρίτη γυμνασίου μου είχε πει ο αδερφός μου ότι ξεκινήσαν ομάδα υδατοσφαίρισης στο Ναυτικό Όμιλο Λεμεσού και ότι είναι ένα άθλημα που τα συνδυάζει όλα! Και κολύμβηση και είναι ομαδικό άθλημα και παίζεται με μπάλα. Από περιέργεια πήγα την πρώτη μέρα για να δω τι είναι αυτό. Κάπως έτσι ξεκίνησα και δεν σταμάτησα ποτέ».

Πόσα χρόνια βρίσκεσαι στο χώρο της υδατοσφαίρισης και ποιες φιλοδοξίες είχες στο ξεκίνημα της αθλητικής σου καριέρας;

«Πλέον βρίσκομαι στο χώρο για μια δεκαετία. Οι φιλοδοξίες όταν ξεκίνησα ήταν σε προσωπικό επίπεδο να γίνω όσο καλύτερος μπορώ, να παίξω στην εθνική και σε ομαδικό να κατακτήσουμε το πρωτάθλημα. Δυστυχώς, τον πρώτο μου στόχο δεν κατάφερα να τον επιτύχω και ούτε πρόκειται, γιατί στην Κύπρο έχουμε μόνο εθνική για νέους, δηλαδή Κ18 και κάτω. Τον δεύτερο στόχο πιστεύω στα επόμενα χρόνια θα τον καταφέρουμε γιατί πιστεύω στη καλή δουλεία που γίνεται στον Όμιλο και στην θέληση των νέων αθλητών μας που έχουν όλο το μέλλον μπροστά τους».

Ως αρχηγός της πρώτης ομάδας του Ναυτικού Ομίλου Λεμεσού στο water polo στην κατηγορία ανδρών, ποιες θεωρείς ήταν οι μεγαλύτερες στιγμές που σου προσέφερε το άθλημα; Ποια η μεγαλύτερη σου διάκριση;

«Ως αρχηγός και παίκτης αυτής της ομάδας δυστυχώς δεν είχα πετύχει κάποιο μεγάλο επίτευγμα, εκτός από μια 3η θέση στο πρωτάθλημα και μια 2η θέση στο κύπελλο. Εντούτοις, η μεγαλύτερη μου διάκριση στο πόλο ήρθε από τη θέση του προπονητή όταν μαζί με τα απίστευτα παιδιά που προπονούμε και με τον Ορέστη Θεοδοσίου, τον πρώτο προπονητή της ομάδας, κατακτήσαμε το τουρνουά της κατηγορίας Κ12 φέτος».

Πλέον, τελείς και καθήκοντα βοηθού προπονητή υδατοσφαίρισης στον Ναυτικό Όμιλο Λεμεσού. Γιατί ένα παιδί να επιλέξει το water polo ανάμεσα σε τόσες άλλες επιλογές αθλημάτων;

«Ο κύριος λόγος είναι γιατί το πόλο τα έχει όλα. Το παιδί μαθαίνει να εντάσσεται σε μια ομάδα και να συντονίζεται μαζί της για τον κοινό σκοπό. Αυτό είναι πολύ σημαντικό για τη διαμόρφωση μιας όσο το δυνατόν ολοκληρωμένης προσωπικότητας. Επιπλέον, το παιδί μαθαίνει να κολυμπάει σωστά. H πισίνα είναι ένας άριστος χώρος για την άσκηση ολόκληρου του σώματος, καθώς οι μύες δυναμώνουν και γυμνάζονται ομοιόμορφα. Εξαιτίας του γεγονότος ότι το παιδί, όταν είναι μέσα στο νερό, δεν στηρίζεται στα πόδια του ή στην πλάτη του για να κάνει μια άσκηση, αποφεύγονται οι κακώσεις και τραυματισμοί. Κατά τη διάρκεια της προπόνησης, το παιδί διοχετεύει όλη του την ενέργεια. Το πόλο είναι ένα εξαιρετικά κοπιώδες άθλημα. Ταυτόχρονα, η υδατοσφαίριση οξύνει την αντίληψη και εξασκεί τα αντανακλαστικά του αθλητή, καθώς είναι ένα εκρηκτικό άθλημα που απαιτεί γρήγορες και ψύχραιμες κινήσεις. Με λίγα λόγια, η υδατοσφαίριση θεωρείται ένα από τα ιδανικότερα αθλήματα για την ομαλή σωματική ανάπτυξη του παιδιού και δεν θεωρείται τυχαία ένα από τα ποιο δύσκολα αθλήματα».

Ποια είναι η κατάλληλη ηλικία να ασχοληθεί ένα παιδί με την υδατοσφαίριση και πως μοιάζει το πρόγραμμα (ωράρια, προπονήσεις) που ακολουθεί;

«Η κατάλληλη ηλικία να ξεκινήσει ένα παιδί πόλο, θεωρώ είναι γύρω στα 5 του, όπου μπορεί να ξεκινήσει να μαθαίνει κολύμβηση. Για τόσο μικρές ηλικίες στην ομάδα μας τα ωράρια είναι ενάμιση ώρα το απόγευμα και έπειτα ξεκινούν οι μεγαλύτερες κατηγορίες που ολοκληρώνουν στις 22:00 το βράδι, εκτός από Σάββατα που οι προπονήσεις γίνονται στις 14:00 το μεσημέρι. Φυσικά, αυτή τη στιγμή τα γυμναστήρια, κολυμβητήρια έχουν αναστείλει τη λειτουργία τους λόγω του κορωνοϊού. Πάντως, να σημειώσουμε ότι οι προπονήσεις μας συνδυάζουν και ξηρή προπόνηση, όπου γίνεται το κατάλληλο ζέσταμα και ενδυνάμωση, αλλά την περισσότερη ώρα οι αθλητές βρίσκονται στην πισίνα».

Πόσο υψηλό ή ανταγωνιστικό θεωρείς ότι είναι το επίπεδο των πρωταθλημάτων της Κύπρου στην υδατοσφαίριση συγκριτικά με άλλα αντίστοιχα πρωταθλήματα της Ευρώπης ή και ενδεχομένως χωρών που το water polo θεωρείται «εθνικό σπορ»;

«Το επίπεδο του πρωταθλήματος στην Κύπρο σε σχέση με άλλες χώρες που είναι στην κορυφή της υδατοσφαίρισης είναι αρκετά χαμηλό. Ακόμα δεν μπορούμε να ανταγωνιστούμε με αυτές τις χώρες. Τα τελευταία χρόνια ξεκίνησε να ανεβαίνει το επίπεδο του πόλο και στην Κύπρο, αφού οι ομάδες άρχισαν να φέρνουν ξένους υδατοσφαιριστές από το εξωτερικό. Εντούτοις, θεωρώ ότι χρειαζόμαστε ακόμη αρκετή δουλειά. Να τονίσουμε όμως ότι φέτος ήταν και η πρώτη χρονιά που κυπριακή ομάδα έπαιξε σε ευρωπαϊκή διοργάνωση (ΑΠΟΕΛ) και παρόλο που δεν κατάφερε να πετύχει την πρόκριση, στάθηκε αντάξια και τα πήγε καλύτερα από όσο πολλοί περίμεναν».

Υπάρχουν θεωρείς ανερχόμενα ταλέντα στο κυπριακό water polo; Μπορεί η Κύπρος να ελπίζει μελλοντικά στην ανάδειξη του αθλήματος μέσω ατόμων ή και ομάδων που μπορούν να επιτύχουν σημαντικά αποτελέσματα και να καταξιωθούν διεθνώς;

«Στην Κύπρο υπάρχουν πολλά ανερχόμενα ταλέντα στην υδατοσφαίριση, αλλά πιστεύω ότι αν δεν δοθούν κίνητρα στους αθλητές, δεν θα μπορούν όσο ταλέντο και αν υπάρχει να φτάσουν στην κορυφή, όπως συμβαίνει στην Ελλάδα, την Σερβία και άλλες χώρες που βρίσκονται σε υψηλό επίπεδο και η υδατοσφαίριση είναι επαγγελματική. Αυτό είναι πρόβλημα σε όλα τα ομαδικά αθλήματα στην Κύπρο πλην του ποδοσφαίρου, αφού δεν δίνονται αρκετά κίνητρα σε αθλητές και σωματεία με αποτέλεσμα αντί να αναπτύσσονται αθλήματα και να μεγαλώνουν, σωματεία αναγκάζονται να κλείσουν».

Υπάρχουν οι υποδομές σε εγκαταστάσεις για να μπορέσει κάποιος να προπονηθεί με όλα τα κατάλληλα εφόδια, ώστε να ακολουθήσει πορεία πρωταθλητισμού στην Κύπρο; Που υστερούμε;

«Υποδομές στην υδατοσφαίριση υπάρχουν, αλλά δεν είναι αρκετές. Στο κολυμβητήριο της Λεμεσού για παράδειγμα προπονούμαστε τρεις ομάδες και για καλή μας τύχη, η μια από αυτές δεν διαθέτει τμήμα υδατοσφαίρισης. Λέω για καλή μας τύχη, διότι αν υπήρχε και τρίτη ομάδα δεν θα είχαμε χώρο να προπονηθούμε με τίποτα. Μέχρι πριν από λίγα χρόνια, ήμασταν ικανοποιημένοι με το ένα κολυμβητήριο. Πλέον, όσο αυξάνεται ο κόσμος που ενδιαφέρεται για το άθλημα τα πράγματα δυσκολεύουν σε ότι αφορά τις εγκαταστάσεις. Αν θέλουμε να αναπτύξουμε το άθλημα και να προσελκύσουμε και άλλους νέους αθλητές, θα πρέπει οπωσδήποτε να φτιαχτεί ακόμα ένα κολυμβητήριο! Ουσιαστικά, θεωρώ ανεπίτρεπτο μια πόλη που έχει τρεις Ναυτικούς Ομίλους (Λεμεσός, Αμμόχωστος, Κερύνεια) να έχουν στην διάθεσή τους μόνο ένα κολυμβητήριο για τους αθλητές τους.

Μέχρι που φιλοδοξείς να φτάσεις; Ποιος είναι ο μεγαλύτερος σου προσωπικός στόχος όντας αθλητής και βοηθός προπονητής στο water polo;

«Η μεγαλύτερη φιλοδοξία μου είναι μια μέρα να καταφέρουμε να πάρουμε το άθλημα εκεί που του αξίζει στην Κύπρο. Να αγκαλιαστεί από όλο τον κόσμο. Εύχομαι κάποτε να φτάσουμε σε ένα επίπεδο που αντί να μιλάμε μόνο για το ποδόσφαιρο, να μιλάμε και για περισσότερα αθλήματα, όπως η υδατοσφαίριση. Εννοείται, ότι για τα επόμενα χρόνια, ο προσωπικός μου στόχος είναι να φτιάξουμε όλοι μαζί μίαν ομάδα στον Ναυτικό Όμιλο Λεμεσού που θα πρωταγωνιστεί στην Κύπρο και όχι μόνο. Μακάρι να τελειώσει γρήγορα το μαρτύριο με τον κορωνοϊό και να επανέλθουμε όλοι σε φυσιολογικούς ρυθμούς. Να συνεχίσουμε για να επιτευχθούν οι στόχοι μας».