Συνέντευξη εφ’ όλης της ύλης με τον Κωνσταντίνο Λαΐφη

Ταλαντούχος, προσγειωμένος και ταπεινός. Αυτά είναι τα χαρακτηριστικά ενός αθλητή που μπορούν να τον ανεβάσουν στο υψηλότερο επίπεδο. Και ο συγκεκριμένος ποδοσφαιριστής, ένα δικό μας παιδί, τα διαθέτει όλα! Ο λόγος για τον διεθνή Κύπριο αμυντικό, Κωνσταντίνο Λαΐφη, ο οποίος αφιέρωσε χρόνο για μια αποκλειστική συνέντευξη εφ’ όλης στο Goleador.org.

Ο Κωνσταντίνος μας μιλά ανοιχτά για την ποδοσφαιρική του καριέρα που ξεκίνησε από το Παραλίμνι και κατέληξε στο να πραγματοποιεί το όνειρο που έχουν αρκετά παιδιά που αγαπούν το ποδόσφαιρο. Να αγωνίζεται δηλαδή στο εξωτερικό, σε υψηλό επίπεδο. Εμείς από την πλευρά μας, ευχαριστώντας τον Κωνσταντίνο για τον χρόνο του, θα αφήσουμε την συνέντευξη να μιλήσει από μόνη της και θα του ευχηθούμε τα καλύτερα για τη συνέχεια.

Κωνσταντίνε, ήσουν ένα παιδί που ασχολήθηκες και με το τένις και με το ποδόσφαιρο. Γιατί επέλεξες να ασχοληθείς τελικά επαγγελματικά με το χώρο του ποδοσφαίρου; Τι σε κέρδισε;

«Από μικρός ήμουν κολλημένος και με τα δύο. Εντούτοις, στην πορεία έπρεπε διαλέξω ένα απο τα δύο αθλήματα και έτσι διάλεξα το ποδόσφαιρο. Αυτό που με κέρδισε στο να διαλέξω το ποδόσφαιρο, ήταν ότι απ’ την αρχή έδειχνα περισσότερο ενδιαφέρον για αυτό και φυσικά γιατί εκεί φαινόταν ότι είχα περισσότερα προσόντα».

Από την ΕΝΠ βρέθηκες στις ακαδημίες της Νότιγχαμ Φόρεστ. Πόσο σημαντικό βήμα ήταν αυτό για την καριέρα σου μετέπειτα; Τι εμπειρίες αποκόμισες εκεί και ποιες διαφορές βρήκες σε σχέση με τις ακαδημίες στην Κύπρο;

«Σίγουρα ήταν ένα από τα σημαντικότερα βήματα που έκανα στη καριέρα μου. Αν και πέρασα δύσκολα λόγω του ότι βρέθηκα σε μικρή ηλικία μακριά από την οικογένεια μου, ήταν απίστευτη έμπειρια και θα το έκανα ξανα. Στην Φόρεστ απέκτησα ποδοσφαιρική παιδεία και άλλαξε η νοοτροπία μου, καθώς δούλευα σε επαγγελματικές βάσεις. Οι διαφορές ανάμεσα στις ακαδημίες της Αγγλίας με αυτές της Κύπρου είναι ότι εκεί δίνουν πολλή έμφαση στους μικρούς, καθώς δουλεύουν από την ηλικία των 10 στο θέμα της τακτικής. Επιπλέον, υπάρχει πληρότητα στις εγκαταστάσεις και τις υποδομές, έτσι ώστε να κάνουν τους ποδοσφαιριστές να καταλάβουν ότι αγωνίζονται σε επαγγελματικό επίπεδο».

Έπειτα επέστρεψες στην Ανόρθωση, όμως μια κακή συγκυρία (ο αγώνας με την Γκέφλε) που έφερε τον αποκλεισμό στην «Κύρια» έφερε τον δανεισμό σου στην Αλκή. Ένιωσες πικρία, απογοήτευση ή ότι «σε πήρε η μπάλα» σε εκείνο το σημείο;

«Σίγουρα αυτό το παιχνίδι θα μείνει για πάντα χαραγμένο στο μυαλό μου. Απογοητεύτηκα πάρα πολύ μετα από αυτήν την αναμέτρηση. Νόμιζα ότι όλα τελείωσαν, ότι θα πήγαινα δανεικός και θα έσβηνα από τον ποδοσφαιρικό χάρτη. Δυστυχώς, έτσι είναι στη Κύπρο, πάντα την πληρώνουν οι νεαρότεροι ηλικιακά που δεν έχουν τις μεγάλες εμπειρίες».

Μετά την Αλκή, ακολούθησε η επιστροφή σου στην Ανόρθωση και εκεί πραγματικά απογειώθηκες. Ακολούθησαν προσφορές από την Αυούστρια Βιέννης, Σταντάρ Λιέγης, ΠΑΟΚ, ΑΕΚ και Ολυμπιακός Πειραιώς. Πως ένιωσες που πλέον ήσουν πρώτο όνομα στην Ανόρθωση και μεγάλες ομάδες σε κυνηγούσαν; Πως το διαχειρίστηκες;

«Το γεγονός ότι υπήρχε ενδιαφέρον από τόσες ομάδες για μένα με έκανε να νιώθω δικαιωμένος. Σίγουρα, είναι πολύ κολακευτικό το ενδιαφέρον από αυτές τις μεγάλες ομάδες, ωστόσο δεν επηρεάστηκα καθόλου απ’ αυτό. Παρέμεινα προσγειωμένος και συγκέντρωμενος στο στόχο μου».

Περιέγραψε μας την εμπειρία σου στη Σταντάρ Λιέγης. Έχεις καθιερωθεί και έχεις σκοράρει και κάποια κρίσιμα τέρματα. Ποια ήταν η αγαπημένη σου στιγμή;

«Οι πρώτοι μήνες στο Βέλγιο ήταν δύσκολοι μέχρι να προσαρμόστω. Με βοήθησαν πάρα πολύ οι συμπαίκτες μου και το τεχνικό τιμ, αλλά και ο ίδιος ο κόσμος για να νιώσω άνετα. Με έκαναν να νιώσω σαν το σπίτι μου όλα αυτά τα χρόνια. Δέχομαι καθημερινώς μεγάλη στήριξη και αγάπη από τους φιλάθλους της Σταντάρ. Η αγαπημένη μου στιγμή ήταν η κατάκτηση του κυπέλλου τη σεζόν 2017-2018, δίνοντας μεγαλη χαρά στο κόσμο μας».

Παρακολουθείς την πορεία της Ανόρθωσης; Το γεγονός ότι φέτος η ομάδα – πριν τη διακοπή λόγω κορωνοϊού – έκανε πολύ καλή σεζόν και διεκδικεί το πρωτάθλημα μετά από χρόνια, πως σου φαίνεται; Τι θεωρείς ότι έχει αλλάξει σε σχέση με την εποχή που ήσουν εσύ στο ρόστερ της ομάδας;

«Παρακολουθώ τους αγώνες της Ανόρθωσης οπότε δεν έχουμε αγώνα εμείς τη ίδια μέρα. Σίγουρα με τον ερχομό του Τιμούρ Κεσπάγια η ομάδα άλλαξε προς το καλύτερο. Αυτό που έχει αλλάξει στη Ανόρθωση από τον καιρό που ήμουν εγώ στο ρόστερ, είναι ότι τώρα υπάρχουν περισσότεροι ποδοσφαιριστές με προσωπικότητα και εμπειρία παίρνωτας την ομάδα τη πλάτη τους».

Μιλώντας για συμπαίκτες σου, πως σχολιάζεις τη μεταγραφή του Πιέρου Σωτηρίου στην Αστάνα; Όλοι περίμεναν ότι ο Πιέρος θα κάνει το επόμενο βήμα μετά την Κοπεγχάγη με τις εξαιρετικές του εμφανίσεις, και ότι θα μπορούσε να μεταγραφεί ίσως και στην Πρέμιερ Λιγκ! Θεωρείς ότι έκανε πισωγύρισμα στην καριέρα του;

«Δεν γνωρίζω τις καταστάσεις. Έαν δηλαδή είχε κάποια άλλη πρόταση ο Πιερος, με τι λεφτά και σε ποια ομάδα. Επειδή ξέρω προσωπικά τον Πιέρο, είναι καλός μου φίλος, είμαι σίγουρος ότι έκανε το καλύτερο για εκείνον. Έχει πολλά ακόμη να δείξει, έτσι πήγε σε μια ομάδα που αγωνίζεται συνεχώς στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις. Θεωρώ ότι θα μπορέσει να πάρει μεταγραφή και από εκεί με τις εμφανίσεις του».

Κλείνοντας, ποια είναι τα μελλοντικά πλάνα του Κωνσταντίνου Λαΐφη στο ποδόσφαιρο; Ποιοι είναι οι στόχοι σου;

«Στόχος μου είναι να πάρω μεταγραφή σε ένα καλύτερο πρωτάθλημα και να φτάσω όσο πιο ψηλά γίνεται. Επίσης ένας άλλος στόχος που έχω θέσει είναι να έχω μια διάκριση με τη Εθνικη Κύπρου».