Ωδή στον Χοσέ Αντόνιο Ρέγιες τον «Mr. Europa League»

Μια τραγική είδηση περίμενε τον χώρο του αθλητισμού το Σάββατο 1ης Ιουνίου του 2019. Όλος ο πλανήτης κινείτο σε ρυθμούς Champions League μιας και ο τελικός ήταν ώρες μακριά, όταν μια θλιβερή είδηση ήρθε να ταράξει τα ποδοσφαιρικά δρόμενα. Η είδηση του ξαφνικού θανάτου του Χοσέ Αντόνιο Ρέγιες σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα έφερε τη θλίψη σε όλο τον κόσμο.

Τα πρώτα ποδοσφαιρικά βήματα

Ήταν 1η Σεπτεμβρίου 1983 όταν ο Χοσέ Αντόνιο Ρέγιες είδε για πρώτη φορά το φως αυτού του κόσμου. Κατάγεται απ’ την Utrera από τσιγγάνους γονείς. Από νωρίς το ποδόσφαιρο έγινε σκοπός ζωής. Το λάτρευε όσο τίποτα άλλο. Σε ηλικία 10 ετών ενσωματώθηκε στις ακαδημίες της Σεβίλλης καθώς είχε ξεχωρίσει από νωρίς για το ταλέντο του. Πέρασε με επιτυχία από όλες τις ομάδες μικρών ηλικιών της Σεβίλλης και το 1999 ήρθε η μεγάλη στιγμή. Ο Χοσέ Αντόνιο Ρέγιες έβαλε την υπογραφή του σε συμβόλαιο συνεργασίας με την Σεβίλλη. Μόλις στα 16 του χρόνια πήρε το βάπτισμα του πυρός κόντρα στην Σαραγόσα, και από τότε φαινόταν πως ο Ρέγιες θα έγραφε ιστορία.

Η επένδυση της Σεβίλλης και η δικαίωση

Όταν ο Ρέγιες εντάχθηκε στην Σεβίλλη το ταλέντο του ήταν φανερό. Όμως την ίδια ώρα ήταν ξεκάθαρο πως η ομάδα θα έπρεπε να επενδύσει πολλά στον μικρό. Ο Ρέγιες διάβαζε και έγραφε με δυσκολία, ενώ ταυτόχρονα το σώμα του δεν είχε κανένα ίχνος μυϊκής μάζας. Κι όμως η Σεβίλλη πίστεψε σε αυτόν και δεν έχασε. Η εξέλιξη του ήταν ραγδαία. Μετά το βάπτισμα του πυρός ο Ρέγιες εξελίχθηκε με γοργούς ρυθμούς. Συνολικά αγωνίστηκε σε 86 παιχνίδια με τη Σεβίλλη μέχρι το 2004. Σε αυτά πέτυχε 21 τέρματα. Ταυτόχρονα είχε καταφέρει να κερδίσει μια θέση στην Εθνική Ισπανίας.

Απ’ την Σεβίλλη στους «Invincibles» της Άρσεναλ

Ο Χοακίν Καπαρός ήθελε να κρατήσει τον Ρέγιες στην Σεβίλλη. Ήξερε πως ήταν ποδοσφαιριστής που θα μπορούσε να κτιστεί μια ολόκληρη ομάδα πάνω του. Όμως δεν ήταν καθόλου εύκολο αυτό. Η Άρσεναλ έβγαλε απ’ τα ταμεία της περίπου 20 εκατομμύρια ευρώ για να τον αποκτήσει. Ήταν μια μεταγραφή με μεγάλο ρίσκο για τους «Κανονιέρηδες». Έδωσαν ένα πραγματικά μεγάλο ποσό για την εποχή, και απέκτησαν ένα ποδοσφαιριστή με απίστευτο ταλέντο, ο οποίος αγωνιζόταν για πρώτη φορά σε άλλη ομάδα πέραν από αυτή που αναδείχθηκε, έφευγε για πρώτη φόρα απ’ την χώρα του και δεν ήξερε να μιλά Αγγλικά.

Το ντεμπούτο του Ρέγιες ήρθε την 1η Φεβρουαρίου του 2004, όταν η Άρσεναλ νίκησε την Μάντσεστερ Σίτι με 2-1. Το επόμενο του παιχνίδι ήταν κόντρα στην Μίντλεσμπρο. Σε εκείνο το παιχνίδι δέχθηκε την αμφισβήτηση από μερίδα οπαδών μιας και σημείωσε αυτογκόλ. Δεν το έβαλε κάτω και δούλεψε αρκετά. Με καθοριστικά τέρματα βοήθησε την ομάδα σε όλες τις διοργανώσεις και ήρθε το αήττητο πρωτάθλημα του 2004.

Στους «Κανονιέρηδες» έμεινε μέχρι και το 2006. Εκείνη την χρονιά η Άρσεναλ έφθασε στον τελικό του Champions League, στον οποίο έχασε απ’ την Μπαρτσελόνα με 2-1. Η φημολογία για μετακόμιση του Ρέγιες στην πατρίδα του και την Ρεάλ Μαδρίτης είχε πάρει φωτιά. Και όχι άδικα μιας και ο ίδιος έψαξε τη συγκεκριμένη μετεγγραφή. Η παρουσία του στην Άρσεναλ είχε ολοκληρωθεί και έψαχνε την επόμενη πρόκληση. Συνολικά κατέγραψε 69 συμμετοχές με τη φανέλα της Άρσεναλ και πέτυχε 16 τέρματα.

Η επιστροφή στην Ισπανία

Η φημολογία για μετεγγραφή του στην Ρεάλ Μαδρίτης πήρε σάρκα και οστά το καλοκαίρι του 2006. Ο Ρέγιες υπέγραψε στην «Βασίλισσά» και είχε ως στόχο να καθιερωθεί εκεί. Η συμβολή του στην κατάκτηση του πρωταθλήματος ήταν μεγάλη. Στην τελευταία στροφή του πρωταθλήματος η Ρεάλ Μαδρίτης αγωνιζόταν με την Μαγιόρκα. Ο Μπέκαμ είχε τραυματιστεί και ο Ρέγιες πήρε τη θέση του. Με την είσοδο του στον αγώνα πέτυχε τέρμα και έτσι η Ρεάλ Μαδρίτης η οποία είχε βρεθεί να χάνει απ’ την Μαγιόρκα με 1-0 έφερε το παιχνίδι στα ίσα. Στο 80’ ο Ντιαρά έγραψε το 2-1 και ο Ρέγιες με ακόμη ένα τέρμα στο 83’ «καθάρισε» το παιχνίδι και «κλείδωσε» την κατάκτηση του πρωταθλήματος.

Ίδια πόλη, εχθρικό στρατόπεδο

Ο Ρέγιες έμεινε μόλις για μια σεζόν στην Ρεάλ Μαδρίτης. Ακολούθως μετακόμισε στην Ατλέτικο με την οποία έγραψε ιστορία. Απ’ το 2007 μέχρι και το καλοκαίρι του 2012 αγωνιζόταν με τα χρώματα της Ατλέτικο Μαδρίτης. Εξαίρεση μια χρονιά στην οποία βρέθηκε στην Πορτογαλία και την Μπενφίκα. Πολύτιμη μονάδα για την Ατλέτικο Μαδρίτης την οποία και βοήθησε να φθάσει στην κατάκτηση Ευρωπαϊκών τίτλων. Το 2010 είχε μεγάλη συμβολή στην κατάκτηση του Europa League και του Ευρωπαϊκού Super Cup (σκοράροντας κόντρα στην Ίντερ). Στην τελευταία του χρονιά με τα χρώματα της Ατλέτικο Μαδρίτης, το 2012, πανηγύρισε και πάλι το Europa League.

Η μεγάλη επιστροφή

Το 2012 ο Χοσέ Αντόνιο Ρέγιες πήρε την απόφαση για επιστροφή στην ομάδα όπου ξεκίνησαν όλα. Η υπογραφή του στην Σεβίλλη έφερε χαμόγελα στους οπαδούς, μιας και ήταν ένα δικό τους «παιδί». Με την Σεβίλλη ο Ρέγιες έγραψε ιστορία. Το 2014, το 2015 και το 2016 έφθασε με τα χρώματα της Σεβίλλης στην κατάκτηση τριών σερί Europa League. Με πέντε κατακτήσεις στο ενεργητικό του πήρε το ψευδώνυμο «Mr. Europa League». Μέχρι το 2016 αγωνιζόταν στην Σεβίλλη και άνηκε στην κατηγορία των «Θρύλων» της ομάδας.

Τα τελευταία ποδοσφαιρικά βήματα

Το 2016 ο Χοσέ Αντόνιο Ρέγιες αποχώρησε απ’ την Σεβίλλη. Η καριέρα του συνεχίστηκε στην Εσπανιόλ όπου έμεινε για μια χρονιά. Το πρώτο του παιχνίδι ήταν κόντρα στην μεγάλη του αγάπη την Σεβίλλη. Στην Εσπανιόλ δεν κατάφερε να κάνει τη διαφορά μετά από μια χρονιά με 23 συμμετοχές και 4 τέρματα σε όλες τις διοργανώσεις αποχώρησε απ’ την ομάδα.  Ακολούθησε η Κόρδοβα στην οποία έμεινε για μισό χρόνο πριν μετακομίσει ήπειρο για λογαριασμό της Χιντζιάνγκ Τιανσχαν Λέοπαρντ. Τελευταία του ομάδα ήταν η Εξτραμαδούρα.

Ο Χοσέ Αντόνιο Ρέγιες ήταν ένας ποδοσφαιριστής που ξεκίνησε απ’ το μηδέν και έφθασε στην κορυφή. Μπορεί να μην έκανε την καριέρα που όλοι περίμεναν όμως και πάλι έγραψε ιστορία. Πέντε κατακτήσεις Europa League δεν είναι λίγες, ενώ την ίδια ώρα αγωνίστηκε στην Εθνική Ισπανίας και άνηκε στην γενιά που σάρωσε τα πάντα. Το τέλος του Ρέγιες ήρθε πρόωρα και η είδηση δεν μπορούσε παρά να συγκλονίσει όλους στον χώρο του ποδοσφαίρου.