Γιόχαν Κρόιφ: Ο «Ιπτάμενος Ολλανδός»

144
Πρόκειται αδιαμφισβήτητα για μια ιδιαίτερη, μοναδική και κορυφαία ποδοσφαιρική φυσιογνωμία του παγκόσμιου ποδοσφαίρου. Στις εκλογές της Διεθνής Ομοσπονδίας Ιστορίας και Στατιστικής Ποδοσφαίρου (IFFHS) ψηφίστηκε ως 2ος καλύτερος ποδοσφαιριστής του 20ου αιώνα, έχοντας αναδειχθεί 3ος καλύτερος ποδοσφαιριστής στον κόσμο και 1ος στην Ευρώπη, κατακτώντας την χρυσή μπάλα, σε ψηφοφορία του περιοδικού France Football, για τον καλύτερο ποδοσφαιριστή του 20ου αιώνα. Ο λόγος για τον Γιόχαν Κρόιφ, τον «Ιπτάμενο Ολλανδό».

Τεράστια καριέρα στον Άγιαξ και την Μπαρτσελόνα, ενώ είχε πέρασμα από Αμερική, Λεβάντε και Φέγενορτ. Το μεγάλο και βαρύ βιογραφικό του συμπεριλάμβανε τις συμμετοχές με την Εθνική Ολλανδίας, τα χρώματα της οποία τίμησε για 11 χρόνια (1966-1977). Βέβαια, όταν κανείς μιλά για τον Κρόιφ, δεν αναφέρεται μόνο στα εξαίρετα και σπάνια ποδοσφαιρικά του ταλέντα και χαρίσματα, αλλά για την υπέροχη και ανθρώπινη στάση σου για τη ζωή, τον τρόπο που σκεφτόταν και λειτουργούσε, την αδμάντινή προσωπικότητά του. Ας πάρουμε όμως τα πράγματα από την αρχή.


Διαβάστε επίσης: Άγιαξ – «Γιόχαν Κρόιφ Αρένα»: Ο ποδοσφαιρικός ναός του «Αίαντα»


Η μοίρα του πάντα έγραφε Άγιαξ και ποδόσφαιρο

Ο Χέντρικ Γιόχαν Κρόιφ, γεννήθηκε στις 25 Απριλίου 1947 στο Άμστερνταμ της Ολλανδίας.  Το απλό και φτωχικό του σπίτι βρισκόταν ακριβώς απέναντι από το ιστορικό γήπεδο «Ντε Mέερ» της έδρας του Άγιαξ. Η μητέρα του μάλιστα, ήταν καθαρίστρια στις εγκαταστάσεις του γηπέδου και όταν ο Γιόχαν ήταν μικρός πήγαινε στη δουλειά της μητέρας του. Θα έλεγε κανείς ότι η μοιρά του ήταν δεμένη με τον Αίαντα και το ποδόσφαιρο.

Η δυσπιστία των ανθρώπων του Αίαντα και η μεγάλη διάψευση

Τα χρόνια περνούσαν και ο Γιόχαν αποφάσισε να γίνει επαγγελματίας ποδοσφαιριστής ακολουθώντας την καρδιά του. Η μητέρα του ήταν αυτή που τον στήριξε στο όνειρό του και έκανε μεγάλη προσπάθεια για να πείσει τελικά τους αρμόδιους της ομάδας να δοκιμάσουν τον μικρό Γιόχαν. Στις αρχές του 1959, το μικρό ξανθό και αδύνατο αγόρι εγγράφεται στις περίφημες ακαδημίες του Αγιαξ. Εντούτοις, οι υπεύθυνοι του συλλόγου εκτίμησαν λανθασμένα τις ικανότητες του Γιόχαν και δεν πίστεψαν ότι θα μπορούσε να τα καταφέρει. Αντίθετα, θεωρούσαν ότι λογω της ψηλόλιγνης σωματοδομής του με το πρώτο μαρκάρισμα θα τον μάζευαν σε κομμάτια.

Ο μικρός Γιόχαν όμως ήταν έτοιμος να παλέψει για τον εαυτό του και να αποδείξει τις πλούσιες δυνατότητές του στο τερέν, και φυσικά να τους διαψεύσει πανηγυρικά. Σύντομα όλοι διαπίστωσαν πως πρόκειται για ένα αστείρευτο ταλέντο. Ήταν τέτοιος ο τρόπος που αγωνιζόταν, που νόμιζε κανείς πως αυτός δεν είναι ποδοσφαιριστής, αλλά χορευτής. Οι απλές, βελούδινες και με χάρη κινήσεις του και ο απίστευτος τρόπος που ξεπερνούσε τους αντιπάλους ήταν τα στοιχεία που του χάρισαν το παρατσούκλι ο «Ιπτάμενος Ολλανδός».


Διαβάστε επίσης: Η «επανάσταση» του Γιόχαν Κρόιφ και η κόντρα Puma-Adidas


Ένα αστέρι είχε γεννηθεί

Το 1964, ο Γιόχαν Κρόιφ γίνεται μέλος της πρώτης ομάδας ανδρών του Άγιαξ, έπειτα από εισήγηση του Άγγλου προπονητή Μπάκινγκχαμ, ο οποίος μάλιστα είχε προτείνει στους ιθύνοντες του Άγιαξ, να κάνουν συμβόλαιο στον Κρόιφ ενώ αυτός ήταν μόλις 17 χρονών! Και ο Άγγλος προπονητής είχε δίκαιο. Ο Γιόχαν εξελίσσεται στον μεγάλο αστέρα του συλλόγου. Το 1966 κατακτά το πρώτο του πρωτάθλημα, ενώ αγωνίζεται για πρώτη φορά και στην Εθνική Ολλανδίας. Ήταν πλέον προφανές ότι ο Γιόχαν, εξελισσόταν σε πολύ μεγάλο ποδοσφαιριστή. Για αρκετούς έναν εκ των κορυφαίων που είδε ποτέ αυτός ο πλανήτης.

Ο Κρόιφ διανύοντας την δεκαετία του ’70, ήταν πλέον ο καλύτερος ποδοσφαιριστής στην Ευρώπη. Το μοναδικό του ελάττωμα ήταν το γεγονός πως ήταν… φανατικός καπνιστής. Για όσους δεν γνωρίζουν μάλιστα και στους συλλόγους που αγωνίστηκε, αλλά και στην Εθνική, πάντα πριν τους αγώνες κάπνιζε ένα τσιγάρο, καθώς όπως ο ίδιος έλεγε τον ηρεμούσε.

Μεταγραφή ρεκόρ και ήρωας της Βαρκελώνης

Το 1973, ο 26χρονος τότε Γιόχαν Κρόιφ κάνει το μεγάλο βήμα και αφήνει την ομάδα της καρδιάς του τον Άγιαξ, με τον οποίο κατέκτησε 8 Πρωταθλήματα, 5 Κύπελλα, 3 Πρωταθλητριών, 2 Σούπερ Καπ και 1 Διηπειρωτικό, για την Μπαρτσελόνα. Μάλιστα, για να τον αποκτήσει η ομάδα της Καταλωνίας, έβγαλε από τα ταμεία της ένα ποσό κοντά στα σημερινά 2,5 εκατομμύρια ευρώ. Όπως μπορεί να αντιληθεί κανείς, αυτό ήταν ποσό-ρεκόρ για την εποχή και αποτελούσε παγκόσμιο ρεκόρ μετεγγραφής. Στην ομάδα της Βαρκελώνης, ο Κρόιφ θα αγωνιστεί 4 χρόνια, κατακτώντας 1 Πρωτάθλημα, 1 Κύπελλο, γράφοντας και εκεί την δική του ιστορία, αφού πολύ γρήγορα έγινε δικαίως και για τους Καταλανούς το νούμερο ένα ίνδαλμα.


Διαβάστε επίσης: Γιόρντι Κρόιφ: Το παιδί – σύμβολο της Βαρκελώνης


Η αγωνιστική πτώση και το κλείσιμο της καριέρας του στην μισητή αντίπαλο

Η συνέχεια της καριέρας του δεν μπορεί να θεωρηθεί το ίδιο φαντασμαγορική, όσο τα προηγούμενα χρόνια. Ο Κρόιφ μετακομίζει στην Αμερική και μοιράζεται δυο χρονιές (1979-1980) στην Λος Άντζελες Άζτεκς και (1980-1981) Ουάσινγκτον Ντίπλοματς. Το 1981, πάει Ισπανία και αγωνίζεται για 1 χρόνο στην Λεβάντε και την ίδια χρονιά, επιστρέφει στο “σπίτι” του τον Άγιαξ, όπου αγωνίζεται μέχρι το 1983, για να καταλήξει και να κλείσει την ποδοσφαιρική του καριέρα στην μισητή αντίπαλο Φέγενορντ (!) με την οποία κατακτά Πρωτάθλημα και Κύπελλο!


Διαβάστε επίσης: Ρομπ Ρένσενμπρινκ: Ο θρύλος που ζούσε στη σκιά του Κρόιφ


Ο προπονητής που άλλαξε την ιστορία του ποδοσφαίρου

Το 1985, σχεδόν 10 χρόνια μετά το αγωνιστικό τέλος της καριέρας του, γίνεται η μεγάλη επιστροφή του Γιόχαν Κρόιφ στα γήπεδα, αφού αναλαμβάνει προπονητής στον Άγιαξ. Κάθεται στον πάγκο 3 χρόνια, κατακτώντας όμως μόνο 1 Κύπελλο Κυπελλούχων Ευρώπης. Το 1988, αναλαμβάνει την τεχνική ηγεσία της Μπαρτσελόνα, όπου θα γράψει ιστορία. Εκεί έμεινε 8 χρόνια κατακτώντας 4 Πρωταθλήματα, 1 Κύπελλο, 3 Σούπερ Καπ, 1 Κύπελλο Κυπελλούχων και 1 Κύπελλο Πρωταθλητριών. Το 2009 αναλαμβάνει την τεχνική ηγεσία της Καταλωνίας μέχρι το 2013, όπου και εγκαταλείπει οριστικά τον κόσμο του ποδοσφαίρου, αφήνοντας ανεξίτηλλο το στίγμα του, απ’ τις οδηγίες του θρυλικού προπονητή του, Ρίνους Μίχελς, το ολοκληρωτικό ποδόσφαιρο, το τίκι-τάκα, την μεγάλη του επιρροή στη Λα Μασία.


Διαβάστε επίσης: Το… πρόωρο κόλλημα του Κρόιφ με τον Μπέργκαμπ


Ο θάνατος του και η παρακαταθήκη

Τον Οκτώβριο του 2015, ο Γιόχαν Κρόιφ διαγνώστηκε με καρκίνο στους πνεύμονες και έπειτα από εξάμηνη μάχη με την νόσο, στις 24 Μαρτίου 2016, ο «Ιπτάμενος Ολλανδός» πραγματοποιεί την τελευταία του… πτήση. Αυτή τη φορά στον ουρανό, γεμίζοντας θλίψη όλο τον ποδοσφαιρικό πλανήτη. Αναμφισβήτητα, η ιστορία και η τεράστια ποδοσφαιρική παρακαταθήκη του Κρόιφ δεν θα ξεχαστεί ποτέ. Το 2018 το στάδιο του Άγιαξ μετονομάστηκε σε Γιόχαν Κρόιφ Αρένα προς τιμήν του, ενώ και η Μπαρτσελόνα διαθέτει γήπεδο για της ακαδημίες της ομάδας με το όνομά του.