ΗΠΑ και MLS: Γιορτάζοντας την Ημέρα του Κάρλος Βαλντεράμα

0
22
Το ποδόσφαιρο στις ΗΠΑ έχει περάσει από μύρια κύματα και χιλιάδες προσπάθειες μέσα απ’ τα διαφορετικά του φόρματ με στόχο να γίνει αποδεκτό και δημοφιλές τόσο στη χώρα, όσο και έξω από αυτήν. Θυμίζουμε ότι μέχρι το 1999 δεν υπήρχαν ισοπαλίες, αλλά όλα τελειώναν σε εκείνα τα περίεργα πέναλτι. Έπειτα απ’ το 1996 είχαμε και το αντίστροφο ρολόι! Κοινώς, ένα ρολόι που ξεκινούσε στο πρώτο σφύριγμα να μετράει αντίστροφα, μέχρι να φτάσει στο μηδέν όταν και ακουγόταν η τελική κόρνα, κάτι σαν μπάσκετ. Και αυτό άντεξε μέχρι το 1999 (ευτυχώς). Ωστόσο, παρά τις διάφορες προσπάθειες ώστε το ποδόσφαιρο να γίνει αγαπημένο άθλημα στην Αμερική, αυτό δεν κατέστη ποτέ δυνατόν (βέβαια τα πράγματα έχουν βελτιωθεί αισθητά).
Η ιστορία δημιουργίας του MLS και τα αστέρια!

Όπως και να ‘χει, στη δεκαετία του ’90 και με το Μουντιάλ του 1994 να διεξάγεται σε διάφορα μέρη της Αμερικής, μια ακόμα προσπάθεια έλαβε χώρα ώστε το πιο δημοφιλές άθλημα του πλανήτη να αγαπηθεί και στις ΗΠΑ. Το MLS (Major League Soccer) άρχισε να φτιάχνεται σιγά-σιγά παράλληλα με τη διεξαγωγή του Μουντιάλ 1994, και παρ’ ότι ο στόχος ήταν το αμερικανικό πρωτάθλημα να ξεκινήσει το 1995, αυτό έγινε ένα χρόνο αργότερα, το 1996. Δέκα ομάδες, χωρισμένες σε δύο περιφέρειες, αγωνίστηκαν για 32 ολόκληρα ματς και όλα αυτά για να προκριθούν στα πλέι-οφ οι 8 και να αποκλειστούν μόλις 2, με ένα σύστημα με τρεις βαθμούς στη νίκη και μηδέν στην ήττα.

Ήταν μια λίγκα που διέθετε τα δικά της αστέρια, πολλά από τα καλά ονόματα της εθνικής των ΗΠΑ (όπως ο ΜακΜπράιντ, ο Γουινάλντα και ο Μπαλμπόα), αλλά και ορισμένους Λατίνους για να προσελκύσει αντίστοιχο κοινό στα γήπεδα. Έτσι, οι αγαπημένοι μας Χόρχε Κάμπος, Μάρκο Ετσεβερί και φυσικά ο Κολομβιανός θρύλος με το περίεργο μαλλί σαν περουκίνι, Κάρλος Βαλντεράμα στα 35 του αποτέλεσαν τις ατραξιόν της πρώτης σεζόν στην ιστορία του MLS.

Η… γραφική Ημέρα Κάρλος Βαλντεράμα

Ο Βαλντεράμα δεν άργησε να γίνει ο πιο διάσημος παίκτης του MLS εκείνης της εποχής. Κάπως έτσι λοιπόν στις 18 Ιουλίου 1996, η εντυπωσιακή στο αγωνιστικό κομμάτι, μικρή σε κόσμο, Τάμπα Μπέι Μιούτινι, ανακοίνωσε τη δημιουργία ενός event που θα γινόταν στο ματς απέναντι στους Κάνσας Σίτι Γουίζαρντς για σκοπούς μάρκετινγκ και όχι μόνο. Την “Ημέρα του Κάρλος Βαλντεράμα”. Η ιδέα ήταν να τιμηθεί αυτός ο τεράστιος ποδοσφαιριστής που αγωνιζόταν στο σύλλογο. Τα εισιτήρια του αγώνα ήταν στη μισή τιμή και παράλληλα, κάθε φίλαθλος από τους πρώτους χίλιους θα έπαιρνε ως δώρο μια κατάξανθη περούκα που θα φορούσε για να τιμήσει τον “Ελ Πίμπε”, όπως ήταν γνωστός. Το κορυφαίο της υπόθεσης; Θα κέρδισε περισσότερο δωρεάν φαγητό!

Μάλιστα, οι διοργανωτές ανάγκασαν τους παίκτες και των δύο ομάδων να φορέσουν τις περούκες κατά την είσοδό τους στον αγώνα και την ανάκρουση του εθνικού ύμνου, ενώ οι αναπληρωματικοί στους πάγκους φορούσαν τις περούκες σε όλη τη διάρκεια του αγώνα! Την ίδια περούκα φορούσε δίνοντας οδηγίες και ο προπονητής του Κάνσας, κατά τη διάρκεια του αγώνα! Επικό; Γραφικό; Ό,τι και να πείτε μέσα θα πέσετε! Το ματσάκι έληξε με 3-2 υπέρ των γηπεδούχων και όλοι το καταχάρηκαν!

Ο MVP Βαλντεράμα και το άδοξο τέλος της Τάμπα Μπέι

Μπορεί λοιπόν ο σύλλογος της Τάμπα Μπέι να είχε ελάχιστο κοινό, εντούτοις, πραγματοποίησε αξιόλογη πορεία τερματίζοντας πρώτη στην περιφέρεια της Ανατολής, αλλά και στη συνολική βαθμολογία! Το πλεονέκτημα της έδρας αποδείχθηκε ανίσχυρο και όλοι οι κόποι της χρονιάς χάθηκαν στους τελικούς της Ανατολής, όταν ηττήθηκαν δυο φορές από τη D.C. Γιουνάιτεντ.

Ο Κάρλος Βαλντεράμα αναδείχθηκε φυσιολογικά MVP της σεζόν, καθώς παρά τα 35 του χρόνια μπορούσε ακόμα να κάνει τη διαφορά – αν και κάπως αισθητά πιο αργός, με τεράστιο ποδοσφαιρικό ταλέντο (και μοιράζοντας μπόλικες ασίστ). Ο Βαλντεράμα έπαιξε μέχρι το 2002 και θεωρείται ένας από τους σπουδαιότερους ποδοσφαιριστές που αγωνίστηκαν στις ΗΠΑ, μετρώντας πάνω από 100 ασίστ συνολικά απέναντι σε αρκετούς αντιπάλους. Απ’ την άλλη, οι Τάμπα Μπέι άντεξαν μόλις 5 χρόνια ύπαρξης, αφού έπειτα λόγω χαμηλών εσόδων έμειναν εκτός του MLS και εν τέλει διαλύθηκαν.