Ντιέγκο Αρμάντο Μαραντόνα: Ο «Θεός» του ποδοσφαίρου

344
Η μεγαλοφυΐα, η τρέλα, το αργεντίνικο ταγκό, ένας απ’ τους καλύτερους και πιο ιδιόρρυθμους ποδοσφαιριστές στην ιστορία του πλανήτη. Μια πολυδιάστατη και γεμάτη πάθη και λάθη προσωπικότητα. Ο Ντιέγκο Αρμάντο Μαραντόνα, ο «Θεός» του ποδοσφαίρου…

Διαβάστε αναλυτικά: Το ποδόσφαιρο ως θρησκεία: Η «Εκκλησία του Μαραντόνα» (vids)

Εδώ ένα ωραίο Quiz για τον Ντιέγκο


Γεννήθηκε στις 30 Οκτωβρίου 1960 στην πόλη Λανούς της Αργεντινής. Ήταν το 4ο παιδί μιας οικογένειας έξι παιδιών. Χαρισματικός μεσοεπιθετικός, που σε όλη την διάρκεια της καριέρας του διατήρησε… “ερωτική” σχέση με την μπάλα. Ήταν ο άνθρωπος που έκανε αδιανόητα πράγματα με την «στρογγυλή θεά» και κατάφερε να γίνει σημείο αναφοράς για το παγκόσμιο ποδόσφαιρο (κάποτε για τους λάθος λόγους). Έφυγε από τη ζωή αφού τον πρόδωσε η καρδιά του στις 25 Νοεμβρίου 2020.


Διαβάστε επίσης: Όταν οι τρεις Μαραντόνα έπαιξαν στην Γρανάδα (vids)


Το «χέρι του Θεού» και το «χρυσό πόδι»

Απέκτησε αρκετά προσωνύμια με χαρακτηριστικότερο το «χρυσό πόδι», ενώ ειδική μνεία γίνεται για το «χέρι του Θεού», που παραπέμπει στις 22 Ιουνίου 1986 και στο κατάμεστο, από 118.000 φιλάθλους, στάδιο «Αζτέκα» του Μεξικού. Προημιτελικός Μουντιάλ με την Αγγλία και στο 51ο λεπτό του αγώνα, ο Μαραντόνα «τσιμπάει» με το αριστερό χέρι την μπάλα προ του εξερχόμενου Πίτερ Σίλτον και ανοίγει το σκορ. Ερωτηθείς μετά το τέλος του αγώνα για το γκολ, ο Μαραντόνα είχε δηλώσει πως η μπάλα πήγε στα δίχτυα «Λίγο με το κεφάλι του Μαραντόνα και λίγο με το χέρι του Θεού» για να μείνει στην ιστορία.


Διαβάστε επίσης: Ντιέγκο Μαραντόνα: «Το χέρι του θεού» που ξεγέλασε τους πάντες!

Διαβάστε αναλυτικά: 22/06/1986: Το περίφημο χέρι του Θεού Μαραντόνα (vid)


«Περίμενα τους συμπαίκτες μου να με αγκαλιάσουν, αλλά κανείς δεν ήρθε… Τους είπα: Ελάτε να με αγκαλιάσετε, αλλιώς ο διαιτητής δε θα το μετρήσει», είπε κάποτε. Πολλά χρόνια αργότερα, στην βιογραφία του ο Αργεντινός παραδέχθηκε ότι είχε χρησιμοποιήσει το αριστερό χέρι του για να σπρώξει τη μπάλα στην εστία του Σίλτον. «Τώρα πια μπορώ να πω αυτό που δεν μπορούσα εκείνα τα χρόνια. Να μιλήσω για εκείνο το χέρι του Θεού. Μα, ποιο χέρι του Θεού, ήταν το χέρι του Ντιέγο! Και χάρηκα που για μια ακόμα φορά καταφέραμε να κλέψουμε τους Άγγλους».

Και ενώ οι Άγγλοι δεν μπορούσαν να πιστέψουν την τροπή που πήρε το παιχνίδι, τρία λεπτά αργότερα, στο 54’, ο Μαραντόνα θα σκόραρει και πάλι. Αυτή τη φορά με το πόδι, ένα καταπληκτικό γκολ, αυτό που έμεινε στην ιστορία ως «γκολ του αιώνα». Ο «Ντιεγίτο» πήρε την μπάλα από τον Έκτορ Ενρίκε, περίπου δέκα μέτρα πίσω από τη μεσαία γραμμή, και άρχισε την απίστευτη κούρσα του, ξεγέλασε με τις προσποιήσεις του πέντε αντιπάλους του (τον έναν δύο φορές), έφθασε στην μικρή περιοχή και εκεί σαν να… χάιδευε τη μπάλα με το αριστερό πόδι του πλάσαρε τον Σίλτον για το γκολ!


Διαβάστε επίσης: Το ποδόσφαιρο ως θρησκεία: Η «Εκκλησία του Μαραντόνα» (vids)

Όταν όλα ξεκίνησαν…

Ο Μαραντόνα ξεκίνησε το ποδόσφαιρο στην ομάδα της γειτονιάς του, Estrella Roja, σε ηλικία 8 ετών. Στα 10 του δοκίμασε την τύχη του σε μια επαρχιακή ομάδα, την Σεμπογίτας (που σημαίνει τα… μικρά κρεμμύδια) και φορώντας τη φανέλα με το «10» την οδηγεί σε 134 συνεχόμενες νίκες! Έξι χρόνια αργότερα έχει αρχίσει να γίνεται γνωστό ότι ένας πιτσιρικάς εντυπωσιάζει και ενδιαφέρεται για αυτόν η Αρχεντίνος Τζούνιορς στην οποία θα διαπρέψει (1976-1981). Πριν κλείσει τα 16 θα κάνει επίσημο ντεμπούτο στο πρωτάθλημα φορώντας το νούμερο “16” και στις 14 Νοεμβρίου 1976 θα πετύχει και το πρώτο γκολ του. Συνολικά κατέγραψε 167 εμφανίσεις και 115 γκολ. Στις 27 Φεβρουαρίου του 1977 καλείται και στην εθνική ομάδα της Αργεντινής στον αγώνα κόντρα στην Ουγγαρία όντας μόλις 17 ετών. Το πρώτο του γκολ με την Albiceleste το σημείωσε εναντίον της Σκωτίας στο Hampden Park, στις 2 Ιουνίου 1979.

Το μεγάλο όνειρό του να φορέσει τη φανέλα της Μπόκα Τζούνιορς θα γίνει πραγματικότητα τον Φεβρουάριου του 1981 και στο ντεμπούτο του θα βάλει δύο από τα τέσσερα γκολ της «ομάδας του λαού» κόντρα στην Ταγέρες. 28 γκολ σε 40 ματς ήταν ο απολογισμός του. Η φήμη του έχει φτάσει πια στην Ευρώπη και η Μπαρτσελόνα είναι η πρώτη που θα κάνει απόπειρα να τον πάρει. Ωστόσο, ο ηγέτης του στρατιωτικού καθεστώτος της Αργεντινής, Χόρχε Βιδέλα, δεν επέτρεπε για μεγάλο χρονικό διάστημα την ολοκλήρωση της συγκεκριμένης μεταγραφής.


Διαβάστε αναλυτικά: Όταν ο Ντιέγο Μαραντόνα έκανε την πιο τρελή προθέρμανση στον πλανήτη (vid)

Διαβάστε επίσης: Η θρυλική ατάκα του Μαραντόνα και οι διχασμένοι Ναπολιτάνοι


Τελικά, υπογράφει στην Μπαρτσελόνα και σε 36 αγώνες πετυχαίνει 22 γκολ, για να φύγει το 1984 με προορισμό την Νάπολι, όπου έμελλε να λατρευθεί. Στην Μπαρτσελόνα αξίζει να σημειώσουμε ότι ο Μαραντόνα – η πιο ακριβή μεταγραφή έως τότε (€6.500.000), είχε περάσει μεταξύ άλλων από έναν σπασμένο αστράγαλο και από μία αρρώστια ηπατίτιδας.

Στις 5 Ιουλίου 1984 το “Σαν Πάολο” σείστηκε συθέμελα από τους 75.000 Ναπολιτάνους. Ο Αργεντινός βγήκε από τα αποδυτήρια, είχε στο λαιμό του περασμένο το κασκόλ της ομάδας, πήρε τη μπάλα και έκανε μερικά κολπάκια… Όλα άρχισαν εκείνο τον Ιούλιο του 1984 για να τελειώσουν με τρόπο καταστροφικό οκτώ χρόνια αργότερα. Πρωτάθλημα και Κύπελλο το 1987, δεύτερο πρωτάθλημα το 1990, Σούπερ Καπ την ίδια χρονιά. Προηγήθηκε η κατάκτηση του Κυπέλλου ΟΥΕΦΑ.

Μετά από αυτή την επιτυχία, η Μαρσέιγ τον προσέγγισε και ήθελε να τον αποκτήσει δίνοντάς του μάλιστα… λευκή επιταγή. Ο τότε πρόεδρος των Ιταλών, Κολάντο Φερλαΐνο, αρνήθηκε να διαπραγματευτεί με τους Γάλλους, ο Αργεντινός τα βρόντηξε και έφυγε για την πατρίδα του, όπου ακόμα και μέσα Αυγούστου, την ώρα που οι συμπαίκτες του είχαν αρχίσει ήδη τις επίσημες υποχρεώσεις με την ομάδα, αυτός κυνηγούσε ελάφια και προσπαθούσε να κρυφτεί από τα συνεργεία των ιταλικών καναλιών που είχαν αποστολή να τον εντοπίσουν.


Διαβάστε αναλυτικά: Όταν ο Ντιεγκίτο πυροβολούσε με αεροβόλο δημοσιογράφους


Η σχέση του με την Καμόρα και οι εξαρτήσεις…

Τα προβλήματα, όμως, άρχισαν τον Ιανουάριο του 1986, όταν η αστυνομία ανακάλυψε σε κάποιο σπίτι της Καμόρα, όπου έκανε έρευνα, φωτογραφίες του «Ντιεγίτο» με μέλη της ιταλικής μαφίας. Το ενδιαφέρον άρχισε να στρέφεται στην εξωαγωνιστική δραστηριότητα του Μαραντόνα. Η Καμόρα διέρρηξε το σπίτι του και τον προειδοποίησε να μην ανοίξει το στόμα του στις αρχές. Ένας από τους σωματοφύλακές του μετατράπηκε σε κατήγορο καταθέτοντας ότι τον χρησιμοποιούσε για εισαγωγή και εμπόριο κοκαΐνης.

Related image
Με δυο μέλη της Καμόρα Carmine and Luigi (1986)

«Ναι, έκανα χρήση κοκαΐνης. Ήθελα να ξεπεράσω το στρες και την πίεση από τη σωματική και ψυχολογική κόπωση. Έκανα πολλά λάθη στη ζωή μου. Πίστεψα ότι η κοκαΐνη θα με ανακούφιζε. Δεν είχα δίκιο, αλλά δεν είχα και τις ηθικές δυνάμεις να αντισταθώ», θα παραδεχθεί ο ίδιος μερικά χρόνια αργότερα.

Στο Μουντιάλ του 1990 γράφτηκε το οριστικό τέλος της ειρηνικής σχέσης του με την Καμόρα. Ο Μαραντόνα προσπάθησε να στρέψει τους Ναπολιτάνους εναντίον της εθνικής ομάδας της Ιταλίας στον ημιτελικό με την Αργεντινή στο «Σαν Πάολο». «Οι Ναπολιτάνοι πρέπει να θυμούνται ότι η Ιταλία τους θεωρεί σημαντικούς για μία ημέρα και τους ξεχνάει για 364» θα πει. Μετά θα μπει στο γήπεδο, θα ευστοχήσει στο τελευταίο και καθοριστικό πέναλτι και θα χαρίσει την πρόκριση στην ομάδα του. Στον τελικό οι Ιταλοί θα στηρίξουν την Γερμανία και όχι την Αργεντινή. Ο Μαραντόνα δεν είχε πια την στήριξη της Καμόρα. Η πτώση είχε αρχίσει. Δεν θα υπήρχε κανένα προστατευτικό δίχτυ για να τον συγκρατήσει. Από τη Νάπολι θα φύγει ντροπιασμένος το 1992…


Διαβάστε επίσης: Όταν ο Μαραντόνα έπαιξε μπάλα στη φυλακή του Εσκομπάρ


Το 1992 πηγαίνει στην Σεβίλη, ενώ μετά από ένα σύντομο πέρασμα στην Νιουελς Ολντ Μποις,  κλείνει την καριέρα του το 1997 στην Μπόκα Τζούνιορς, με τον εντυπωσιακό απολογισμό των 259 τερμάτων σε 491 αγώνες.


Διαβάστε και το αφιέρωμα: Ο φαντασμαγορικός γάμος του Ντιέγκο Μαραντόνα

Διαβάστε αναλυτικά: Μαραντόνα: «Σκάσε και συνέχισε να πανηγυρίζεις μαζί μου»


Φυσικός ηγέτης και της εθνικής Αργεντινής (91 συμμετοχές-34 γκολ), ο «Ντιεγκίτο» της οδηγεί στην κατάκτηση του Μουντιάλ 1986. Η καριέρα του στη «μπιανκοσελέστε» θα τερματιστεί το 1994 όταν θα βρεθεί θετικός σε έλεγχο ντόπινγκ μετά το παιχνίδι κόντρα στη Νιγηρία στο Μουντιάλ των ΗΠΑ. Πρόλαβε, τουλάχιστον, στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Ιταλίας να ζήσει τη νίκη της Αργεντινής επί της Βραζιλίας (με το γκολ τουν Κανίγια). Τα βραβεία που παρέλαβε ο Μαραντόνα σε ατομικό επίπεδο, μπορούν να γεμίσουν ένα διαμέρισμα, ωστόσο ξεχωρίζουν η «Χρυσή Μπάλα» του 1986 και η ανάδειξή του από την FIFA το 2000 ως «Ο παίκτης του αιώνα».


Διαβάστε αναλυτικά: Όταν ο Μαραντόνα αναγορεύτηκε ως απο μηχανής Θεός… τερματοφύλακας


Η αποχώρηση, οι εξαρτήσεις, η προπονητική και το τέλος

Οταν αποχώρησε από την ενεργό δράση, κι ενώ είχε προηγηθεί η «περιπέτεια» με την εξάρτηση του από ουσίες και αλκοόλ, ο Μαραντόνα ασχολήθηκε με την προπονητική – εργαζόμενος μεταξύ άλλων και στην Εθνική ομάδα της χώρας του – χωρίς ιδιαίτερη επιτυχία (Νοε. 2008-Ιούλιος 2010). Συγκεκριμένα, προπόνησε την αργεντίνικη Textil Mandiyú (Ιαν.-Ιούνιο 1994), την αργεντίνικη Racing Club (Μαης-Νοέμβρης 1995), την Al-Wasl από τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα (Μάης 2011-Ιούνης 2012) και την Fujairah (Απρίλη 2017-Απρίλη 2018), τη μεξικάνικη Dorados (Σεπ. 2018-Ιούνης 2019) και την αργεντίνικη Gimnasia de La Plata (Σεπτ. 2019-Νοέμβρη 2020).

Ο μεγάλος θρύλος άφησε την τελευταία του πνοή στις 25 Νοεμβρίου 2020, από ανακοπή καρδιάς σε ηλικία 60 ετών. Είχε προηγηθεί στις αρχές του ίδιου μήνα μια μεγάλη και σοβαρή επέμβαση στον εγκέφαλο, αλλά και ακόμη μια μεγάλη προσπάθεια του ιδίου να αποτοξινωθεί από τον δαιμόνά του, τα ναρκωτικά.

«Αν έπρεπε να πεις λίγα λόγια στο νεκροταφείο στον Μαραντόνα, τι θα του έλεγες;», ήταν κάποτε μια ερώτηση ενός δημοσιογράφου. Η απάντηση του Μαραντόνα; «Χα χα, τι θα του έλεγα; Και εσύ με ρωτάς αυτό εμένα; Εσύ έβγαλες το θέμα. Δεν μίλησα εγώ για θάνατο, εσύ το έκανες», αναφέρει αρχικά ο Ντιέγκο με αφορμή φήμες που είχαν κυκλοφορήσει προ ετών ότι έφυγε από τη ζωή και συνεχίζει «Θα του έλεγα σε ευχαριστώ που έπαιξες ποδόσφαιρο, γιατί είναι το άθλημα που μου έδωσε μεγαλύτερη χαρά, ελευθερία, είναι σαν να ακουμπάω τον ουρανό με τα χέρια. Ευχαριστώ την μπάλα. Ναι, θα έβαζα μια ταφόπλακα: ‘Ευχαριστώ την μπάλα’»!