Μάικλ Τζόρνταν: Ο άνθρωπος που μεταμόρφωσε το μπάσκετ

226
Στις 17 Φεβρουαρίου του 1963 γεννήθηκε ο Μάικλ Τζέφρι Τζόρνταν και ήταν τότε που η ιστορία του μπάσκετ «καθάρισε» τις σελίδες της για να τον υποδεχθεί. Παρότι ο Μάικλ θα γεννηθεί στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, το Σικάγο ήταν εκείνο που έχει την τύχη να τον χαρεί. Ο Μάικλ από πολύ νωρίς κατάφερε να γίνει η ατραξιόν του γυμναστηρίου, ο πιο νεαρός σε ηλικία παίκτης που επελέγη για μεγαλύτερα τουρνουά σε ολόκληρη την Πολιτεία, η συνέχεια ήταν γνωστή. Ας πάρουμε τα πράγματα όμως από πολύ πιο πίσω…

Παρ’ ολίγον μπεισμπολίστας…

Ο μικρός τότε Μάικλ, είχε περάσει δύσκολες ψυχολογικές καταστάσεις όταν η αδερφή του Σις αποκάλυψε στη μητέρα του, ότι ο πατέρας τους την είχε κακοποιήσει σεξουαλικά. Ο ίδιος ήταν ακόμη μοιρασμένος μεταξύ μπέισμπολ και μπάσκετ, με τον μπαμπά του, να τον «σπρώχνει» στο μπέισμπολ αλλά τον ίδιο να προτιμά το μπάσκετ. Ωστόσο, για να μην κακοκαρδίσει τον πατέρα είχε αφήσει για λίγο την πορτοκαλί μπάλα στο περιθώριο.

Το ρατσιστικό σχολείο που τον έκανε να μισήσει τους λευκούς και να γυρίσει στην…αγάπη του!

Για αρκετό καιρό συμμετείχε στη baby Ruth League, ώσπου μια κοπέλα στο σχολείο τον αποκάλεσε «αράπη». Αυτός της επιτέθηκε, αποβλήθηκε από το σχολείο και έκτοτε ανέπτυξε έντονες ρατσιστικές τάσεις, σε βαθμό να παραδεχτεί πολλά χρόνια αργότερα ότι υπήρξε βαθύτατα ρατσιστής με όλους τους λευκούς στα χρόνια της εφηβείας και τα πρώτα χρόνια του πανεπιστημίου. Εξ’ αιτίας της αποστροφής του για οτιδήποτε «λευκό» εκείνη την εποχή, αποφάσισε να κλείσει και το κεφάλαιο μπέισμπολ και να αφιερώσει την ενέργειά του στην…αγάπη του. Μετά την αποβολή πήγε στο D.C. Virgo Middle School όπου ξεκίνησε επί της ουσίας να παίζει με συνέπεια μπάσκετ.

Ντεμπούτο με 44 πόντους

Ήταν ήδη αρκετά ψηλός για την ηλικία του, αλλά βασικά του προσόντα ήταν η ταχύτητα και η απίστευτη επαφή με το καλάθι. Στο ντεμπούτο του στο Virgo σκόραρε 44 πόντους, οι υπόλοιποι όλοι μαζί είχαν πετύχει 10. Το μόνο του ψεγάδι ήταν ότι έβγαζε τη γλώσσα του όταν έκανε μπάσιμο και ότι έβριζε (από τότε) τους αντιπάλους όταν τους διέσυρε με τις κινήσεις του.

Το ατύχημα και το πείσμα!

Στον πρώτο του αγώνα με την ομάδα του λυκείου έβγαλε τον ώμο του, έμεινε στο έδαφος σφαδάζοντας από τον πόνο προτού φτάσει η μητέρα του για να τον μεταφέρει στο νοσοκομείο. Έμεινε πολλές εβδομάδες μέχρι να επανέλθει και όταν επέστρεψε στο σπίτι, το πρώτο πράγμα που έκανε ήταν να πάρει φόρα και να καρφώσει στη μπασκέτα του γκαράζ με όση δύναμη είχε.

Με την επιστροφή του στο λύκειο, μπήκε στην ομάδα αμέσως, αλλά δεν έκανε φίλους. Η μητέρα του φοβούμενη ότι ο γιος της θα καταλήξει ένα ακόμη αμόρφωτο αγόρι του «γκέτο», του έθεσε απαράβατο όρο να είναι μελετηρός και μέχρι να φέρει καλούς βαθμούς, να σταματήσει το μπάσκετ. Ο Μάικλ πληγώθηκε, κόπηκε από την ομάδα για ένα διάστημα, αλλά ήταν αδύνατον να μείνει μακριά από το μοναδικό πράγμα που τον έκανε ξεχωριστό…το μπάσκετ!

Η αγαπημένη του κίνηση…

Επανήλθε πολύ γρήγορα, τα θαυματουργά του χέρια φόρτωσαν τα αντίπαλα καλάθια με 28 πόντους μ.ο. στη σεζόν. Πιο πολύ απ’ όλες του άρεσε η κίνηση του «Doctor J.» ή αλλιώς «Rock the baby», δηλαδή να «γραπώνει» τη μπάλα με το ένα χέρι και να καρφώνει, αφού τη νανουρίσει στο χέρι σαν μωρό στην κούνια.

Η ομάδα του λυκείου του, Buccaneers προκρίθηκε ασφαλώς στα play-offs, αλλά περιέργως, ο Τζόρνταν δεν επελέγη στην τελική δεκάδα του τελικού τουρνουά για την είσοδο στα Πολιτειακά play-offs επειδή ήταν ο μικρότερος. Η οργή του ήταν απίστευτη, τα έβαλε με όλους και όλα, έφτασε στο σημείο να φωνάζει πίσω από τον πάγκο ότι θέλει να χάσουν.

Το ερέθισμα για το «Magic Mike»

Μαγεμένος από το μπάσκετ είχε παρακολουθήσει τη μάχη του Magic Johnson, και των Spartans, εναντίον του Larry Bird και των Sycamores και αποφάσισε ότι για να γίνει ο καλύτερος, πρέπει να συνδυάσει τα προσόντα και τα δυνατά σημεία και των δύο. Προτιμούσε βέβαια το Magic ξεκάθαρα λόγω χρώματος, σε βαθμό να γράψει στην πινακίδα του πρώτου αυτοκινήτου που του χάρισαν οι γονείς του το… καθόλου μετριοπαθές «Magic Mike».

Ο Bobby Cremins, ο 31χρονος κόουτς του Appalachian State ήταν τυχαία στο Wilmington για δουλειές πήγε να δει περί τίνος πρόκειται ο Τζόρνταν. Με αυτά που αντίκρυσε έμεινε άναυδος και τηλεφώνησε αμέσως στον τοπικό δημοσιογράφο, Bob Gibbons, λέγοντάς του ότι «αυτό πρέπει να το δεις Bob, δεν το έχεις ξαναδεί ποτέ». Παρακινούμενος από την περιέργειά του και ο Gibbons, ταξίδεψε στο Wilmington και έμεινε κι αυτός με τη σειρά του άναυδος. Έγραψε ό,τι είδε στην εφημερίδα και τα τηλέφωνα πήραν φωτιά. Ήταν η πρώτη φορά που το προπονητικό team από το πανεπιστήμιο της North Carolina ήρθε σε επαφή με τον Τζόρνταν και ενδιαφέρθηκε για εκείνον. Το καλοκαίρι πήγε στο Summer Camp του Appalachian State και του έκαναν ατομική προπόνηση, τον έμαθαν να σουτάρει αμέσως μετά την ντρίπλα, του δίδαξαν τις πρώτες τακτικές και τα πρώτα αληθινά plays της καριέρας του.

Και εγένετο το Νο23…

Κάθε φορά που ο Μάικ έμοιαζε εξαντλημένος από την κούραση του έλεγαν να κλείσει τα μάτια και να φανταστεί το φοριαμό του στο UNC με το όνομά του καρφωμένο επάνω. Ο Τζόρνταν μόνο και μόνο με αυτό άντεχε ακόμη δυο ώρες προπόνηση. Δεν άργησε να τον καλέσει ο προπονητής του στο Lane για να του δώσει τη φανέλα της σεζόν. Ο Herring του πρότεινε τα δύο ελεύθερα νούμερα από τους απόφοιτους που είχαν φύγει για το κολλέγιο. Τα ελεύθερα νούμερα ήταν το 23 και το 33. Κάπως έτσι εγένετο 23, ο μαγικός αριθμός που επηρέασε χιλιάδες παιδάκια ανά την υφήλιο.

Πρώτος αγώνας της σεζόν, το κοντέρ γράφει 35 για το «23», οι Buccaneers κερδίζουν 81-79 στην παράταση. Αυτό ήταν, η απογείωση είχε ξεκινήσει, ο Τζόρνταν δεν ξαναπροσγειώθηκε ποτέ, για ολόκληρη τη σεζόν έβγαζε τη γλώσσα έξω και κάρφωνε, σούταρε, πάσαρε, έκοβε, έκανε τα πάντα, αναγκάζοντας το βοηθό του Dean Smith, Bill Guthridge να πάει να τον δει από κοντά. Έκλεισε τη σχολική σεζόν με 24,6 πόντους και 11.9 ριμπάουντ.

Κόντρα στους καλύτερους

Το καλοκαίρι, ο Dean Smith τον κάλεσε στο Camp των Tar Heels για να τον δοκιμάσει στο απόλυτα υψηλό επίπεδο. Ο Μάικ όταν πάτησε το πόδι του στο κλειστό και είδε όλους τους All-Americans μαζεμένους, λούστηκε με κρύο ιδρώτα. Σκέφτηκε πως είναι ένα χωριατόπαιδο από το Wilmington, απέναντι σε μελλοντικούς θρύλους του ΝΒΑ.

Ωστόσο, στην πρώτη κιόλας επίθεση κατάλαβε ότι είχε κάνει λάθος. Ο ιδρυτής του Five-Star Camp, Howard Garfinkel εντυπωσιάστηκε. Ο Τζόρνταν έχει καταπλήξει ακόμα και τον εαυτό του, έπαιζε σαν να έχει φτερά στα πόδια, κανείς δεν μπορούσε να τον σταματήσει. Σε 20′ σκοράρει 40 πόντους και ξαφνικά όλοι οι scouters αρχίζουν να ψάχνουν στις σημειώσεις και τα yearbooks το όνομα Μάικλ Τζόρνταν. Δεν είναι καν στη λίστα των 650 All-Americans της χρονιάς. Εκείνο το Camp αποτέλεσε την εφαλτήριο στην καριέρα του.

Γεννήθηκαν μύθοι και πραγματικότητες για το αγόρι από το Wilmington, με αποκορύφωμα ότι οι συμπαίκτες του τον είδαν με τα μάτια τους να πιάνει την επάνω γωνία του ταμπλό, κάποιοι άλλοι ότι είδαν τη σόλα του παπουτσιού του ενώ τους περνούσε στον αέρα για να καρφώσει με δύναμη στο καλάθι. Το Five-Star ήταν η αιτία να γίνει γνωστός σε ολόκληρη την «εσωτερική» μπασκετική κοινότητα των ΗΠΑ, τους ανθρώπους που πραγματικά μετράνε και καθορίζουν καριέρες. Ο μοναδικός που αρνείτο να αποδεχτεί την πραγματικότητα ήταν ο πατέρας του που ήθελε ακόμη να κάνει το γιο του επαγγελματία του μπέισμπολ…

Η επιλογή του North Carolina

Αρχικά, όλοι υπέθεσαν ότι στο μυαλό του Τζόρνταν ήταν μόνο οι Tar Heels. Εκείνος όμως είχε φτιάξει το δικό του παραμύθι, κοιμόταν και ξυπνούσε με το ίδιο όνειρο: να παίξει για τον κόουτς Larry Brown στο UCLA, το πανεπιστήμιο του Kareem, του Wooden, του Goodrich, του μεγάλου Bill Walton. Η κλήση από το Los Angeles όμως δεν ήρθε ποτέ… Το North Carolina στο Chapel Hill το επέλεξε όταν ένα Σαββατοκύριακο του Οκτωβρίου που του έκαναν το παραδοσιακό τουρ, αντίκρυσε στο διάδρομο τον «πολύ» Patrick Ewing. Ακόμη ήταν άγουρος, προσέβαλε τον Ewing, τον έβρισε άσχημα. «Θα σου κάνω, θα σου δείξω», του είπε ο πάντα φωνακλάς και trashtalker, Τζόρνταν.

Οι Σικάγο Μπουλς και ο Τζόρνταν θα γράψουν ιστορία!

Στο ντραφτ του 1984 οι Μπουλς θα κάνουν μια επιλογή που θα αλλάξει την μοίρα τους και την μοίρα ολόκληρου του μπάσκετ. Ο Τζόρνταν θα βάλει τα… κόκκινα και με αυτά θα συμπαρασύρει σαν φωτιά την ιστορία ολόκληρη. Γεμίζει κεφάλαια με επιτυχίες, τίτλους, δύσκολες αποφάσεις αλλά πάνω απ’ όλα με απίστευτο, αδιαπραγμάτευτο και τόσο «μαγικό» ταλέντο που είναι λες και η ομορφιά ενός ολόκληρου παιχνιδιού μπήκε μέσα σε έναν άνθρωπο και εκφράστηκε από εκείνον σε όλο της το μεγαλείο.

Συνολικά στην καριέρα του αγωνίστηκε στους Σικάγο Μπουλς και στους Ουάσινγκτον Ουίζαρντς όπου και τερμάτισε την καριέρα του το 2003 στα 40 του χρόνια.

Τα αξεπέραστα ρεκόρ του στο ΝΒΑ που τον εκτινάσσουν στην απόλυτη κορυφή: με 30,1 πόντους κατά μέσο όρο στην καριέρα του (41 πόντους σε τελικούς) και 10 τίτλους πρώτου σκόρερ στο πρωτάθλημα (1987-93, 1996-98, με τους 7 συνεχόμενους!), ο MJ σκόραρε το νούμερο-φόβητρο για κάθε αντίπαλο των 32.292 πόντων στην καριέρα του.

Αναλυτικά:

Πρωταθλήματα στο ΝΒΑ: 6 (1991-93, 1996-98)

Κορυφαίος σκόρερ του πρωταθλήματος: 10 φορές (1986-93, 1996-98)

MVP της χρονιάς: 5 φορές

MVP τελικών: 6 φορές (1991-93, 1996-98)

Καλύτερος αμυντικός: 1 φορά

Συμμετοχές σε All Star Game: 11 φορές

Ολυμπιονίκης: 2 φορές (1984, 1992)

Ρεκόρ πόντων: 69 το 1990 στον αγώνα με το Κλίβελαντ

Μέσος όρος πόντων: 30.1

Πέρα από επαγγελματίας μπασκετμπολίστας και Ολυμπιακός αθλητής, ο Τζόρνταν είναι ωστόσο και πετυχημένος επιχειρηματίας, ενώ έχει κάνει και το πέρασμά του από τον κινηματογράφο. Σήμερα, είναι ο ιδιοκτήτης των Σάρλοτ Χόρνετς έχοντας αποχωρήσει από τα παρκέ…