Νόρμαν Γουάιτσαϊντ: Το παιδί απ’ το Μπέλφαστ που έσπασε το ρεκόρ του Πελέ

234
Ο Νόρμαν Γουάιτσαϊντ, ζούσε πάντα υπό την σκιά και τη σύγκιση με τον θρύλο Τζόρτζ Μπεστ. Εντούτοις, κατάφερε να γράψει ιστορία στη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ με τον δικό του μοναδικό τρόπο, ενώ ήταν μόλις 17 χρονών και 41 ημερών όταν έγινε ο νεότερος παίκτης που αγωνίστηκε ποτέ στο Παγκόσμιο Κύπελλο το 1982, ξεπερνώντας το προσωπικό ρεκόρ του θρυλικού Βραζιλιάνου, Πελέ.

Ένα απλό παιδί απ’ το Μπέλφαστ

Ο Νόρμαν, παιδί οικογένειας από την εργατική τάξη, γεννήθηκε στο Μπέλφαστ της Βόρειας Ιρλανδίας στις 7 Μαΐου του 1965, και γνώρισε την τέχνη του ποδοσφαίρου στις αλάνες του Σανκίλ Ρόουντ. Ο Νόρμαν διέθετε εντυπωσιακή σωματική διάπλαση, εντούτοις το μεγάλο του χάρισμα ήταν η μπάλα, έτσι όλες οι τοπικές ομάδες ήθελαν να τον εντάξουν στο δυναμικό τους. Σε ηλικία μόλις 13 ετών, ο Νόρμαν έκανε προπονήσεις με την Κ17 της Γκλέντοραν, μέχρι που σε ένα δημοφιλές αθλητικό καμπ σκόραρε στον τελικό με την ομάδα του σχολείου του 10 γκολ (!) απέναντι σε παιδιά αρκετά μεγαλύτερα ηλικιακά από τον ίδιο!

Η μεταγραφή στη Μαν. Γιουνάιτεντ

Το όνομά του ακουγόταν παντού στην Αγγλία, έτσι ο θρυλικός ανιχνευτής ταλέντων, Μπομπ Μπίσοπ, ο άνθρωπος που ανακάλυψε τον τεράστιο Τζορτζ Μπεστ το 1961, ανέφερε αμέσως στην Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ την περίπτωση του Νόρμαν και απ’ τη πλευρά της η ομάδα έστειλε ανθρώπους που διέθετε στο Μπέλφαστ για να διαπραγματευτεί με τον Γουάιτσαϊντ και την οικογένειά του. Η συμφωνία έκλεισε πολύ γρήγορα, ενώ ο ίδιος είχε αποκαλύψει ότι τον «δωροδόκησαν» προσφέροντας στην οικογένεια του ένα ολοκαίνουργιο πλυντήριο!

Ο Νόρμαν Γουάιντσαϊντ ερχόταν στην ομάδα της Γιουνάιτεντ ως το next big thing και αναπόφευκτα υπήρξαν συγκρίσεις με τον συμπατριώτη του, τον θρυλικό Τζόρτζ Μπεστ. Ο Νόρμαν Γουάιτσαϊντ είχε ξεκαθαρίσει μετά από χρόνια: «Όταν πήγα στην Μάντσεστερ όλοι με σύγκριναν με τον Τζορτζ Μπεστ, αλλά δεν είναι σωστό. Αυτός ήταν ο κορυφαίος όλων! Το μόνο πράγμα που έχουμε κοινό είναι ότι έτυχε να προερχόμαστε από την ίδια περιοχή, να παίξουμε για τον ίδιο σύλλογο και να μας ανακαλύψει ο ίδιος άνθρωπος».

Τα ρεκόρ διαδέχονταν το ένα το άλλο

Ο ίδιος μπορεί να μην έφτασε ποτέ τη χάρη και το ταλέντο του Μπεστ, όμως επρόκειτο για ένα σπάνιο «διαμάντι» ποδοσφαιριστή. Την πρώτη χρονιά, όντας μόλις 16, πρόλαβε πριν την λήξη της σεζόν να πραγματοποιήσει δύο συμμετοχές με την πρώτη ομάδα, ξεπερνώντας το ρεκόρ του νεότερου σκόρερ της, όταν σκόραρε στο τελευταίο ματς απέναντι στην Στόουκ Σίτι, μόλις μια εβδομάδα μετά τα 17α γενέθλιά του!

Έπειτα η «απογείωση» του στο Μουντιάλ της Ισπανίας του έδωσε θέση βασικού πριν καν ενηλικιωθεί και με την κόκκινη φανέλα, ενώ θα γινόταν μάλιστα ο νεότερος παίκτης που θα πετύχει γκολ στους τελικούς Λιγκ Καπ και FA Cup, καταφέρνοντας παράλληλα να γίνει και ο πρώτος γενικότερα που σημειώνει και στους δύο την ίδια χρονιά!

Αξιοσημείωτο είναι ένα ακόμη ενδιαφέρον ρεκόρ που είχε κάνει με το τέλος της ποδοσφαιρικής του καριέρας ο Γουάιτσαϊντ, ήταν ότι πρόκειται για το νεότερο παίκτης της Μάντσεστερ που συμπλήρωσε 200 συμμετοχές (21 χρόνια και τέσσερις μήνες), αφήνοντας πίσω Τζόρτζ Μπέστ (21 χρόνια και επτά μήνες), Ράιαν Γκιγκς (21 χρόνια και εννέα μήνες), Μάρκους Ράσφορντ (22 χρόνια και δύο μήνες), Κριστιάνο Ρονάλντο (22 χρόνια και οκτώ μήνες), Γουέιν Ρούνεϊ (22 χρόνια και 11 μήνες), Μπόμπι Τσάρλτον (24 χρόνια και τέσσερις μήνες).

Το ιστορικό προσπέρασμα στον Πελέ

Μετά από μόλις δύο συμμετοχές του Νόρμαν με τη φανέλα της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ο Γουάιτσαϊντ επιλέχθηκε από τον Μπίλι Μπίγκαμ στην εθνική της Βόρειας Ιρλανδίας για το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1982 στην Ισπανία. Μάλιστα, ο προπονητής χωρίς κανέναν δισταγμό τον έριξε κατευθείαν στον αγώνα, δίνοντάς του το διεθνές ντεμπούτο του στο πρώτο παιχνίδι της χώρας εναντίον της Γιουγκοσλαβίας στη Σαραγόσα. Από εκείνη τη μέρα είχε γίνει ο νεότερος παίκτης που αγωνίστηκε στο Παγκόσμιο Κύπελλο. Γενικότερα, στην ποδοσφαιρική του καριέρα, αγωνίστηκε στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1982 και του 1986 και βοήθησε παράλληλα στην κατάκτηση του τελευταίου Βρετανικού Εσωτερικού Πρωταθλήματος το 1983-1984!

«Όταν ξεκίνησα απέναντι στην Γιουγκοσλαβία δεν σκέφτηκα τίποτα για ρεκόρ, απλά ανυπομονούσα να βροντοφωνάξω τον εθνικό μας ύμνο. Μετά από λίγο μου ήρθε σαν αναλαμπή. Τα κατάφερα. Είμαι ο νεότερος πια, ξεπέρασα τον Πελέ!».

Η «κακή» σχέση με τον Φέργκι και η πτώση

Η πρόσληψη του Άλεξ Φέργκιουσον τον Νοέμβριο του 1986, θα επαναφέρει τον Νόρμαν στην επίθεση, καθώς πριν τον Φέργκι αγωνιζόταν τα τελευταία παιγνίδια στο κέντρο. Ωστόσο, μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο στο Μεξικό, η καριέρα του Βορειοϊρλανδού, φαινόταν να παίρνει πτωτική πορεία. Μετά από δύο μέτριες χρονιές στη Γιουνάιτεντ και με τα αγγλικά δημοσιεύματα να οργιάζουν για αλκοολισμό και περί αντιπάθειας με τον προπονητή του, θα πάρει μεταγραφή στην Έβερτον.

Αποχωρώντας από την Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, ο Νόρμαν θα δεχθεί κρούσεις από τον κίτρινο τύπο, ώστε να μιλήσει για την «κακή» σχέση του με τον Σερ Άλεξ, αλλά ο ίδιος προς τιμήν του θα αρνηθεί, σεβόμενος τον σύλλογο για τον οποίο σκόραρε 68 φορές σε 278 εμφανίσεις πριν καν κλείσει τα 25 του!

«Από την πρώτη προπόνηση μαζί του κατάλαβα πως πρόκειται για παίκτη υψηλού επιπέδου. Παρά το νεαρό της ηλικίας του έπαιζε με τρομερή αυτοπεποίθηση. Ήταν μια ποδοσφαιρική ιδιοφυΐα, που έπαιζε πάντα έξυπνα και δυναμικά με άριστη χρήση του σώματός του. Οι πάσες του είχαν πάντα τρομερή ακρίβεια και σπάνια τον θυμάμαι να χαρίζει την κατοχή στον αντίπαλο», έγραψε για αυτόν ο Φέργκιουσον στην αυτοβιογραφία του, δίνοντας τέλος στις φήμες περί αμοιβαίου «μίσους».

Ταλαντούχος, ρέκορντμαν μα και… άτυχος

Ο Γουάιτσαϊντ μπορεί να πέτυχε πολλά στην ποδοσφαιρική του καρίερα, κατέχοντας ρεκόρ και ρεκό, ωστόσο φάνηκε ιδιαίτερα άτυχος με τα προβλήματα τραυματισμού του να ξεκινούν από το 1980, όταν ήταν 15 χρονών. Ο ίδιος μάλιστα είχε πει ότι ένας φυσιοθεραπευτής της Γκλέντοραν κατά την διάρκεια μιας συνεδρίας του άσκησε μεγάλη πίεση στους προσαγωγούς, τραυματίζοντας την λεκάνη του και αναγκάζοντάς τον να χάσει μεγάλο ποσοστό της εκρηκτικότητάς του!

Έπειτα στην πορεία της καριέρας του, υπέστη ρήξη πρόσθιου χιαστού κατά την διάρκεια ενός φιλικού αγώνα. Αυτό ήταν κάτι που του στοίχησε, αφού λόγω της νεαρής ηλικίας του και της μη-λαπαροσκοπικής επέμβασης, η οποία άρχισε να εφαρμόζεται δύο χρόνια μετά, η ζημιά δεν αποκαταστάθηκε ποτέ πλήρως. Ο άλλοτε παθιασμένος νεαρός που ορμούσε σε όλες τις μονομαχίες διεκδικώντας κάθε φάση, παρά τις ηλικιακές διαφορές που είχε με τους αντιπάλους του, έπρεπε πλέον να προσαρμόσει το στυλ παιχνιδιού του για να αντισταθμίσει την ζημιά στο γόνατο και τη λεκάνη του.

Οι σπουδές στην ποδιατρική και την αθλητική επιστήμη

Η παραμονή του στην Έβερτον ήταν πολύ σύντομη, καθώς όταν συμπλήρωσε 29 παιχνίδια, ολοκλήρωσε την καριέρα του άδοξα, λόγω των σοβαρών τραυματισμών μόλις στα 26 του χρόνια! Ωστόσο, ο Νόρμαν θέλοντας να μην περάσει άλλος νέος ποδοσφαιριστής όσα πέρασε ο ίδιος και για να μείνει κοντά στο χώρο του αγαπημένου του αθλήματος, σπούδασε στο Πανεπιστήμιο του Σάλφορντ και αποφοίτησε με πτυχίο στην ποδιατρική και έπειτα έκανε μεταπτυχιακό στην αθλητική επιστήμη.

Επιστρέφοντας κάποια στιγμή στους κόκκινους διαβόλους, έχοντας πια συμβουλευτικό ρόλο στο ιατρικό τιμ της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ ανέφερε κάποτε ότι στόχος και επιθυμία του ήταν η σωστή φροντίδα των ποδοσφαιριστών, προκειμένου να μην στερηθεί ποτέ ξανά κανείς την καριέρα που ονειρεύεται, όπως συνέβη σε εκείνον!