Equalizer: To πρόγραμμα ισότητας μέσω του ποδοσφαίρου

71
HAIFA, ISRAEL - Sunday, March 29, 2015: Wales' goalkeeper Daniel Ward, Gareth Bale and Joe Ledley visit the UEFA Equalizer (Equaliser) project at Ethos Fields in Haifa. The project, run by former Israeli Premiership players with help from the Ministry for Education and the British Embassy provides football activities for Jewish and Arab children aged 10-12. (Pic by David Rawcliffe/Propaganda)
Το Equalizer είναι ένας εκπαιδευτικός, κοινωνικοαθλητικός Μη Κυβερνητικός Οργανισμός που προσπαθεί να δημιουργήσει ένα αποτελεσματικό πλαίσιο ένταξης των παιδιών διαφορετικών θρησκειών, κοινωνικά ή οικονομικά αποκλεισμένων, αλλά και διαφορετικών εθνικών background που ζουν και διαμένουν στην περιφέρεια του Ισραήλ. Σκοπός είναι να τα φέρει κοντά μέσω του ποδοσφαίρου. Το ποδόσφαιρο ουσιαστικά λειτουργεί ως γέφυρα κοινωνικοποίησης ανάμεσα σ’ αυτά τα παιδιά με διαφορετικές κουλτούρες, ούτως ώστε να μάθουν να συμβιώνουν αρμονικά.

Ο οργανισμός αυτός είναι υπεύθυνος για τη δημιουργία, οργάνωση και λειτουργία ομάδων σε εκατοντάδες δημοτικά, γυμνάσια και λύκεια στο Ισραήλ, συνδυάζοντας τις προπονήσεις ποδοσφαίρου και την διοργάνωση μηνιαίων τουρνουά, μαζί με εκπαιδευτικά κέντρα που παρέχουν εκπαιδευτική και μαθησιακή βοήθεια και στήριξη. Το Equalizer είναι ο τρόπος να καλυφθεί με κάποιο τρόπο το κενό της πολύπλοκης κοινωνίας του Ισραήλ.

Μέσα από τα περιφερειακά τουρνουά, τα παιδιά συναντούνται και γνωρίζονται μεταξύ τους, μαθαίνοντας να αγαπούν το ένα στο άλλο τις διαφορές τους. Τα παιδιά αυτά μπορεί να μένουν σε γειτονικές πόλεις, να έχουν διαφορετικό κοινωνικοοικονομικό υπόβαθρο και μερικές φορές διαφορετικές θρησκείες. Στα τουρνουά αυτά, το ποδόσφαιρο και η νίκη δεν είναι αυτοσκοπός, αλλά σκοπός είναι η αποδοχή. Μάλιστα σ’ αυτά τα τουρνουά απονέμεται βραβείο για το fair play.

Ο Ισραηλίτης Liran Gerassi, ιδρυτής και επικεφαλής του The Equalizer, εξηγεί ότι το όνομα του προγράμματος έχει πάρει το όνομά του από τον ποδοσφαιρικό όρο της ισοφάρισης. Όπως αναφέραμε και παραπάνω, η νίκη δεν είναι αυτοσκοπός, αλλά στόχος είναι η παροχή ίσων ευκαιριών σε όλα τα παιδιά. Το πρόγραμμα Equalizer έχει λάβει αρκετές τιμητικές διακρίσεις για τη συμβολή του, ενώ μια ξεχωριστή διεθνής αναγνώριση ήταν όταν κέρδισε το Βραβείο UEFA Foundation for Children το 2018.

Το εν λόγω πρόγραμμα έχει υποστηριχθεί θερμά τα τελευταία χρόνια από τη Βρετανική Πρεσβεία στο Ισραήλ, αλλά και την Ενωμένη Εβραϊκή Ισραηλινή Κοινότητα, οι οποίες βλέπουν το πρόγραμμα ως ευκαιρία υποστήριξης μιας εκπαιδευτικής και βασισμένης στην αξία πρωτοβουλίας, προωθώντας ίσες ευκαιρίες και συναντήσεις μεταξύ Εβραίων και Αράβων, ως ένα βήμα για να αλλάξει η υπάρχουσα κατάσταση ανάμεσα σε Ισραήλ και Παλαιστίνη (και όχι μόνο).

Ο Ποδοσφαιρική Ομοσπονδία του Ισραήλ, όρισε μάλιστα ως βραβείο ήθους των ομάδων στο πρωτάθλημα το The Equalizer, ενώ βοηθά ενεργά το project είτε με υλική, είτε με τεχνική υποστήριξη. Το πρόγραμμα εφαρμόζεται πλέον και στη Σερβία, ενώ υπάρχει πραγματικό ενδιαφέρον και από άλλες χώρες για να εφαρμοστεί στα σχολεία σε διάφορες βαθμίδες εκπαίδευσης.