Αθλέτικ Μπιλμπάο-ΑΠΟΕΛ 3-2: Η πιο «γλυκιά» ήττα των «γαλαζοκιτρίνων»

440

Βοήθεια Σύνταξης: Nationalmanshaft

Ο ΑΠΟΕΛ έχει αποδείξει πολλάκις ότι όταν φορά το ευρωπαϊκό του κουστούμι, πετυχαίνει όχι απλώς τιμητικές εμφανίσεις, αλλά τα απίστευτα. Τα ακατόρθωτα. Τις φοβερές ανατροπές απέναντι σε μεγαθήρια. Κάτι τέτοιο συνέβη και τη σεζόν 2016-2017.
Πρωτιά στους ομίλους και πρόκριση

Εκείνη τη χρονιά, οι «γαλαζοκίτρινοι» βρέθηκαν στους ομίλους του Γιουρόπα Λιγκ, όπου αντιμετώπισαν τον Ολυμπιακό Πειραιώς, την Αστάνα και την Γιανγκ Μπόις. Οι «γαλαζοκίτρινοι» όχι μόνο προκρίθηκαν στην επόμενη φάση, αλλά με 12 βαθμούς, τερμάτισαν στην πρώτη θέση του ομίλου στην φάση των «32» του θεσμού. Συγκεκριμένα, ο ΑΠΟΕΛ επικράτησε του Ολυμπιακού Πειραιώς με 0-1 και 2-0, την Αστάνα με 2-1 στο ΓΣΠ, ενώ ηττήθηκε επίσης με 2-1 εκτός, ενώ απέναντι στην ελβετική ομάδα κέρδισε 1-0 στο ΓΣΠ και έχασε με 3-1 εκτός έδρας. Κάπως έτσι «κλείδωσε» την πρωτιά και περίμενε την κλήρωση, ελπίζοντας σε βατό αντίπαλο για να έχει περισσότερες πιθανότητες πρόκρισης.

Η κλήρωση με το μεγαθήριο

Εντούτοις, η κληρωτίδα έπαιξε άσχημο παιχνίδι στην κυπριακή ομάδα, αφού στο άκουσμα ότι ο ΑΠΟΕΛ θα αντιμετώπιζε την μεγάλη Αθλέτικ Μπιλμπάο του Ερνέστο Βαλβέρδε, αρκετοί απογοητεύτηκαν και κάπου εκεί θεωρούσαν ότι τα όνειρα για ευρωπαϊκή συνέχεια θα σταματούσαν. Άλλοι βέβαια, το καταχάρηκαν, αφού είναι γνωστό ότι ο ΑΠΟΕΛ «πετά» όταν αγωνίζεται απέναντι σε μεγάλες ομάδες που έχουν την ετικέτα του φαβορί.

Απ’ την άλλη, για τους φίλους του ΑΠΟΕΛ το ταξίδι στην ισπανική πόλη ήταν ένα δέλεαρ. Ένας πανέμορφος και κουλτουριάρικος προορισμός. Αξίζει να σημειωθεί ότι η Αθλέτικ Μπιλμπάο ήταν εκ των μεγάλων φαβορί για την κατάκτηση του θεσμού εκείνη τη χρονιά, με το τεράστιο μπάτζετ και τους μεγάλους αστέρες (μεταξύ άλλων οι Ατουρίθ και Ινιάκι Γουίλιαμς). Ωστόσο, το ευνοϊκό της υπόθεσης ήταν ότι το πρώτο ματς στο «Σαν Μαμές» στις 16 Φεβρουάριου του 2017.

Μια γλυκιά ήττα που άφηνε ανοικτό το θέμα της πρόκρισης

Ο αγώνας στο Μπιλμπάο, ξεκίνησε για τον ΑΠΟΕΛ με τις καλύτερες προϋποθέσεις και κόντρα στη ροή του αγώνα. Στο 36ο λεπτό, ο Γιώργος Εφραίμ με μια φοβερή ενέργεια-έμπνευση θα παγώσει κυριολεκτικά το «Σαν Μαμές», γράφοντας το 0-1 για τους «γαλαζοκίτρινους». Η χαρά θα κρατήσει μόλις δυο λεπτά, αφού ένα… τυχερό γκολ σε σουτ του Μπαλενσιάγα και δυο κόντρες (πρώτα στον Ζίφκο Μιλάνοφ και έπειτα στον Γιώργο Μερκή) η Μπιλμπάο θα ισοφαρίσει στο 1-1 με αυτογκόλ. Με αυτό το σκορ πήγαν οι δυο ομάδες στα αποδυτήρια.

Στην επανάληψη, η Μπιλμπάο μπήκε και στο δεύτερο ημίχρονο δυναμικά και πρώτα στο 61’ με τον Αντουρίθ και στην συνέχεια στο 72’ με τον Ινιάκι Γουίλιαμς ανεβάζοντας το δείχτη του σκορ στο 3-1. Βέβαια, στο 68’ ο Ίγκορ Ντε Καμάργκο έπιασε μια εξαιρετική κεφαλιά, αλλά η μπάλα σταμάτησε στο δοκάρι και η ισοφάριση δεν ήρθε ποτέ.

Εκεί που όλα έδειχναν πως τα πάντα θα τελείωναν, ο Γιάννης Γιαννιώτας σαν από μηχανής Θεός με συρτό σουτ στο 89ο λεπτό μετά από απίστευτη εναλλαγή με τον Ντε Καμάργκο, θα νικήσει τον τερματοφύλακα της ισπανικής ομάδας και θα μειώσει σε 3-2 δίνοντας άλλη τροπή στον επαναληπτικό αγώνα στο «καυτό» ΓΣΠ. Ήταν ένα τέρμα ελπίδας για πρόκριση, μια τεράστια ψυχολογική ώθηση στο οικοδόμημα του ΑΠΟΕΛ και ήταν εκεί που όλοι άρχισαν να πιστεύουν σε ακόμη ένα ευρωπαϊκό θαύμα και μια ακόμα ΑΠΟΕΛίστικη υπέρβαση στην Ευρώπη.

Αθλέτικ Μπιλμπάο (Ερνέστο Βαλβέρδε): Ιραϊθόθ, Ντε Μάρκος, Μπαλενσιάγκα (Λεκουέ 57′), Λαπόρτ, Γεράι, Ιτουράσπε (Σαν Χοσέ 57′), Μπενιάτ, Μουνιάιν, Ραούλ Γκαρσία, Αντούριθ, Ινιάκι Γουίλιαμς

ΑΠΟΕΛ (Τόμας Κρίστιανσεν): Μπόι Βάτερμαν, Ζίφκο Μιλάνοφ, Γιώργος Μερκής, Γιαμπερέ, Νικόλας Ιωάννου, Νούνο Μοράις, Βινίσιους, Γιάννης Γιαννιώτας, Γιώργος Εφραίμ (73’ Στάθης Αλωνεύτης), Μπερτόλιο (60′ Ντε Καμάργκο), Πιέρος Σωτηρίου (77’ Αστίθ)

*Φωτογραφία: Savvides Press