Άννινος Μαρκουλλίδης: Ο κορυφαίος Κύπριος σπρίντερ

188
Ο Άννινος Μαρκουλλίδης θεωρείται, δικαίως, ως ο κορυφαίος Κύπριος σπρίντερ όλων των εποχών, καθώς οι επιδόσεις και τα επιτεύγματά του δεν χωρούν αμφισβήτησης. Ο Άννινος μέτρησε τρεις παρουσίες σε Ολυμπιακούς Αγώνες (1996 Ατλάντα, 2000 Σίδνεϊ και 2004 Αθήνα), με κορυφαία στιγμή του την συμμετοχή στα ημιτελικά των 100μ. στην Ατλάντα, όταν και αναδείχθηκε 15ος στη γενική κατάταξη και ταυτόχρονα ως ο πιο γρήγορος λευκός του πλανήτη! Μέτρησε πέντε παρουσίες σε Παγκόσμια Πρωταθλήματα Στίβου (1991 Τόκιο, 1995 Γκέτεμποργκ, 1997 Αθήνα, 1999 Σεβίλλη, 2003 Παρίσι), τις περισσότερες που έχει Κύπριος αθλητής στην ιστορία του στίβου, τέσσερις παρουσίες στα Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα (1990 Σπλιτ, 1994 Ελσίνκι, 1998 Βουδαπέστη, 2002 Μόναχο), τρεις στους Κοινοπολιτειακούς Αγώνες και τέσσερις στους Μεσογειακούς Αγώνες. Και φυσικά, άλλες τόσες διακρίσεις.

Ο Άννινος γεννήθηκε στη Λεμεσό, στις 8 Φεβρουαρίου 1971. Ήταν το πρώτο παιδί της οικογένειας του Ανδρέα και της Μίνας Μαρκουλλίδη. Ο Άννινος από τα μαθητικά του χρόνια απέδειξε νωρίς το πόσο ταλαντούχος ήταν στο τρέξιμο, και φυσικά πόσο γρήγορος! Αποτέλεσμα; Με παρότρυνση του Άγγελου Αγγελίδη, ο Άννινος αποφάσισε να αφιερώσει τη ζωή του, στην μεγάλη του αγάπη (που έρχεται μετά τις κόρες του Μελίσσα και Εστέλια). Τον στίβο! Ο Άννινος αποτελούσε την κορωνίδα του κυπριακού στίβου για περισσότερο από μια 15ετία, καταγράφοντας τρομερές επιτυχίες στο διεθνές στερέωμα.

Ο Άννινος, από το 1993 έως το 2003 έζησε στη Βουδαπέστη της Ουγγαρίας, όπου σπούδασε στη Γυμναστική Ακαδημία. Ο Άννινος αποτελούσε τον απόλυτο πρωταγωνιστή στον κλασικό αθλητισμό της Κύπρου, ειδικότερα τη δεκαετία του ’90. Τα μετάλλια, οι επιτυχίες, οι διακρίσεις και κυρίως τις συμμετοχές του σε μεγάλες διοργανώσεις, απαρίθμητα!

Σε ότι αφορά τα Παγκόσμια Πρωταθλήματα Στίβου, ο Άννινος κατέγραψε πέντε συνολικά συμμετοχές (1991 Τόκιο, 1995 Γκέτεμποργκ, 1997 Αθήνα, 1999 Σεβίλλη, 2003 Παρίσι), τις περισσότερες Κύπριου αθλητή στην ιστορία του στίβου, όπως ήδη αναφέρθηκε. Πάντως, η μεγάλη επιτυχία μπορεί να μην ήρθε σε αυτές τις διοργανώσεις, ωστόσο στη Σεβίλλη, ο Άννινος γεύτηκε τη μεγαλύτερη πίκρα στην καριέρα του. Κάνοντας μια καταπληκτική κούρσα τρέχοντας στα προημιτελικά των 200μ., κατάφερε να τερματήσει στην 3η θέση πραγματοποιώντας νέο Παγκύπριο ρεκόρ (20.36). Εντούτοις, οι διοργανωτές αποφάνθηκαν ότι ο Άννινος πάτησε προηγουμένως γραμμή και τον ακύρωσαν! Ακόμη και όταν έγιναν οι απαραίτητες ενστάσεις και δεν φαινόταν ξεκάθαρα η «παράβασή» του, οι Ισπανοί επέμεναν και τελικά ο Άννινος έχασε και το Παγκύπριο ρεκόρ και την ιστορική πρόκριση για τα ημιτελικά.

Στα Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα, ο Άννινος μέτρησε τέσσερις παρουσίες (1990 Σπλιτ, 1994 Ελσίνκι, 1998 Βουδαπέστη, 2002 Μόναχο) και ισάριθμες παρουσίες σε ημιτελικούς, τρεις στα 200μ. και μια στα 100μ. Στο Μόναχο μάλιστα, έφτασε μια ανάσα από τον τελικό, για να βρεθεί δίπλα στον εντυπωσιακό Κώστα Κεντέρη, που έτρεξε τα 200μ. σε 19.85 και αναδείχθηκε πρωταθλητής Ευρώπης, αφού τις προηγούμενες χρονιές ήταν χρυσός Ολυμπιονίκης και Παγκοσμιονίκης. Ο Μαρκουλλίδης, στον δεύτερο ημιτελικό, τερμάτισε τελικά 5ος με 20.69, καταλαμβάνοντας την 9η θέση, έχοντας όμως τον 8ο καλύτερο χρόνο των ημιτελικών. Τότε, οι κανονισμοί έδιναν πρόκριση στους 4 πρώτους κάθε σειράς.

Στους Κοινοπολιτειακούς Αγώνες, ο Άννινος Μαρκουλλίδης μέτρησε συνολικά τρεις συμμετοχές (1994 Βικτόρια, Καναδάς, 1998 Κουάλα Λουμπούρ, Μαλαισία και 2002 Μάντσεστερ, Αγγλία). Την καλύτερή του παρουσία την έκανε στην Κουάλα Λουμπούρ, όταν έφτασε πολύ κοντά στην κατάκτηση ενός μεταλλίου, καταλαμβάνοντας την 4η θέση στα 200μ. με 20.43, που αποτελεί και την κορυφαία επίδοση της καριέρας του στην απόσταση. Αξιοσημείωτο, το ότι ο Μαρκουλλίδης είχε τον δεύτερο καλύτερο χρόνο στα προκριματικά, τον καλύτερο στα προημιτελικά και τον δεύτερο καλύτερο στα ημιτελικά, αλλά ατύχησε να βελτιώσουν τις επιδόσεις τους στον τελικό και οι Γκόλντινγκ, Μάλκολμ και Ρέτζις που τον ξεπέρασαν.

Ο Άννινος Μαρκουλλίδης έλαβε μέρος σε και σε τέσσερις Μεσογειακούς Αγώνες (1991 Αθήνα, 1993 Ραγκεντό-Ρουσιγιόν, 1997 Μπάρι και 2001 Τύνιδα), έχοντας κατακτήσει 1 χρυσό, 1 αργυρό και 2 χάλκινα μετάλλια. Το χρυσό ήρθε σε έναν συγκλονιστικό τελικό στα 200μ. στην Τύνιδα (20.60), ενώ στα 100μ. κατέκτησε το χάλκινο (10.21). Στο Μπάρι πήρε το αργυρό μετάλλιο στα 100μ. (10.23), ενώ με τους Γιώργο Σκέντερ, Πρόδρομο Κατσαντώνη και Γιάννη Ζησιμίδη πανηγύρισαν το χάλκινο μετάλλιο στη σκυταλοδρομία 4Χ100μ. με 39.12, που αποτελεί μέχρι σήμερα το Παγκύπριο ρεκόρ.

Σε ότι αφορά τον κλειστό στίβο, κορυφαία στιγμή του ήταν η κατάκτηση του αργυρού μεταλλίου στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα της Βαλένθια το 1998, στα 200μ., με 20.65. Ήταν το πρώτο ιστορικό μετάλλιο για τον κυπριακό στίβο σε επίπεδο Ευρωπαϊκών ή Παγκόσμιων πρωταθλημάτων. Η απογοήτευσή του καταγράφηκε στη Στοκχόλμη το 1996, όταν οι διοργανωτές όντας πολύ αυστηροί, ακυρώνοντας συνολικά 5 αθλητές στα 200μ., ανάμεσά τους και ο Μαρκουλλίδης. Η μεγάλη πίκρα ήρθε το 2000 στη Γάνδη, όταν ο ίδιος βρισκόταν σε φανταστική κατάσταση και προκρίθηκε για τον τελικό με προοπτικές μεταλλίου, όμως στα τελευταία μέτρα, φάνηκε άτυχος, υπέστη θλάση και σταμάτησε. Συνολικά, ο Άννινος Μαρκουλλίδης είχε 5 παρουσίες σε Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα Κλειστού Στίβου και μια σε Παγκόσμιο!

Βέβαια, η προσφορά του Άννινου Μαρκουλλίδη δεν σταματά εδώ, αφού στην Εθνική Ομάδα Στίβου προσέφερε αρκετές πρώτες θέσεις και πολλούς βαθμούς στο τότε Ευρωπαϊκό Κύπελλο ή Μπρούνο Τζάουλι, με ιστορική παρουσία της Εθνικής Ανδρών στην Α’ Κατηγορία το 1999, με την άνοδο να κερδίζεται στη Σερβία το 1998. Στους Αγώνες Μικρών Κρατών Ευρώπης ο Άννινος κατέχει ένα απλησίαστο ρεκόρ, των 21 χρυσών μεταλλίων και ενός αργυρού! Αναδείχθηκε πάνω από 20 φορές χρυσός νικητής στα Παγκύπρια Πρωταθλήματα για τον ΓΣΟ, σε 100μ., 200μ., 4Χ100μ., ενώ η Ένωση Αθλητικογράφων Κύπρου (ΕΑΚ) τον ψήφισε ως κορυφαίο αθλητή της χρονιάς τέσσερις φορές (1996, 1997, 1998 και 2001). Σημειώνουμε, επίσης, ότι έχει ένα αργυρό μετάλλιο στην Παγκόσμια Γυμνασιάδα το 1988 και ένα χάλκινο στην Παγκόσμια Πανεπιστημιάδα το 1997.

Οι κορυφαίες επιδόσεις του από το 1988 έως το 2006, όταν και έκανε τις τελευταίες κούρσες ήταν σε ανοικτό στίβο 100μ. 10.12 (1998), 200μ. 20.43 (1998), 400μ. 47.27 (1991), 4Χ100μ. 39.12 (1997, παγκύπριο ρεκόρ με Σκέντερ, Κατσαντώνη, Ζησιμίδη), και σε κλειστό στίβο (όπου έκανε τις τελευταίες του κούρσες) 50μ. 5.72 (2000, Παγκύπριο ρεκόρ), 60μ. 6.61 (1999), 100μ. 10.31 (1999), 200μ. 20.65 (1998, Παγκύπριο ρεκόρ).

Πηγή πληροφοριών: ΚΟΕΑΣ