Πίτερ Σμάιχελ: Ο γίγαντας κάτω απ’ τα δοκάρια

240
Σαφώς και έχουν γραφτεί πολλά και διάφορα για την ποδοσφαιρο-οικογένεια Σμάιχελ. Την οικογένεια με το DNA τερματοφυλάκων κορυφαίας κλάσης. Απ’ τη μια οι αξεπέραστες παρουσίες του θρυλικού Πίτερ Σμάιχελ με τη φανέλα της Μαν. Γιουνάιτεντ, απ’ την άλλη η ανακήρυξη ως ήρωα της Λέστερ του Κάσπερ Σμάιχελ και πάει λέγοντας. Φυσικά, είχαμε και τα αρνητικά της ιστορίας για τον Κάσπερ: Τοποθετήσεις επί τοποθετήσεων για την ατυχία, την τραγική ειρωνεία να πιάσει δυο πέναλτι και να μην περάσει η Δανία στο Μουντιάλ του 2018 κόντρα στην Κροατία (ο Σούμπασιτς έπιασε τρία). Ωστόσο, αυτό το αφιέρωμα μας πάει πίσω. Στον Πίτερ Σμάιχελ. Μια ιδιαίτερη και φοβερή φυσιογνωμία στο χώρο του ποδοσφαίρου.

Κορυφαία στιγμή της Δανίας; Το 1992! Ουσιαστικά, η Δανία απ’ το πουθενά – απ’ τις παραλίες, όπως μας αρέσει να λέμε για να κάνουμε πιο εντυπωσιακή την ιστορία (δεν ισχύει, αφου ήξεραν πως υπήρχε περίπτωση να αγωνιστούν στο Euro) κατάφερε να σηκώσει το τρόπαιο! Ήταν η έκπληξη της χρονιάς. Σε εκείνη την υπέροχη ομάδα αυτός που ξεχώρισε περισσότερο ήταν φυσικά ο Πίτερ Σμάιχελ.

Ήταν ένας απίστευτος τύπος

Αντανακλαστικά που λίγοι είχαν, ενώ το ανάστημα του τέτοιο που φόβιζε και τον πιο θηριώδες επιθετικό. Όταν μάλιστα άνοιγε το στόμα για να φωνάξει τότε εκεί ήταν εύκολα αντιληπτό πως δύσκολα θα σκόραρες τέρμα σε αυτόν. Ο Σμάιχελ, κορυφή κάτω από τα δοκάρια, κατάφερε να κατακτήσει 9 τίτλους πρωταθλήματος σε Δανία, Αγγλία και Πορτογαλία μεταξύ 1987-2000, διαδραματίζοντας ταυτοχρόνως σημαίνοντα ρόλο στον θρίαμβο της Μάντσεστερ στο Champions League του 1998-1999!

Όταν ο Σερ Άλεξ Φέργκιουσον ανέφερε κάποτε πως «Ο Σμάιχελ ήταν πιθανότατα ο μεγαλύτερος γκολκίπερ όλων των εποχών. Οι μεγαλύτεροι παίκτες για μένα είναι πάντα επιθετικοί, αυτοί που μπορούν να κάνουν να συμβεί κάτι από το τίποτα. Οι Πελέ, Μαραντόνα και Κρόιφ του παρελθόντος, οι Μέσι, Ρονάλντο και Ρούνεϊ του σήμερα. Αλλά ο Σμάιχελ ήταν αυτή η σπάνια εξαίρεση τερματοφύλακα που είχε τέτοια επιρροή όσο και οι κορυφαίοι παίκτες της εποχής του», τότε ξέρεις πως ο Πίτερ Σμάιχελ ήταν το κάτι ξεχωριστό. Ήταν με διαφορά ο κορυφαίος τερματοφύλακας της γενιάς του και σίγουρα όταν ούρλιαζε τόσο σε συμπαίκτες όσο και σε αντιπάλους τα πάντα άλλαζαν. Αν μάλιστα έμπαινες στο μάτι του, τότε δύσκολα την έβγαζες καθαρή.

Το 1987 ο Πίτερ έλαβε την πρώτη του κλήση στην εθνική Δανίας και από τότε η χώρα του άλλαξε επίπεδο

Ήταν 23 χρονών τότε και μέχρι το παγκόσμιο κύπελλο του 1998 ήταν ο ποδοσφαιριστής που έκανε τη διαφορά. Κατάκτηση του Ευρωπαϊκού το 1992, ομίλους Ευρωπαϊκού 1996, προημιτελικά του παγκοσμίου κυπέλλου το 1998. Ο Μπο Γιόχανσον προπονητής της Δανίας τότε είχε πει πως «Κάθε φορά που σημειώνουμε μια μεγάλη νίκη είναι απλώς γιατί ο Πίτερ Σμάιχελ είναι τόσο καλός»! Ο Σμάιχελ έκλεισε τη διεθνή του καριέρα με την 129η και τελευταία εμφάνισή του κατά της Σλοβενίας το 2001 κρατώντας την εστία του για άλλη μια φορά ανέπαφη. Δεν ήταν όμως κάτι σπάνιο. Στο 42% των εμφανίσεων του στην Γιουνάιτεντ είχε κρατήσει το μηδέν. Η δικαίωση για τον Σμάιχελ ήρθε το 2001 όταν το Reuters τον ανακήρυξε ως κορυφαίο τερματοφύλακα όλων εποχών μπροστά απ’ τους Λεβ Γιασίν και Γκόρντον Μπανκς. Αυτός ήταν ο Πίτερ Σμάιχελ. Αυτός ο απίστευτος Δανός.


Προηγούμενο άρθροΠελέ: «Ήμουν ερωτιάρης, δεν ξέρω πόσα παιδιά έχω»
Επόμενο άρθροΔυάδα στο 3.70 σε CHL και Premier League
Ο ωραίος και παράλληλα το μυαλό της παρέας. Τουλάχιστον έτσι πιστεύει. Ντρίμπλα μιας παλιάς εποχής. Ο φοβερός τυπάρας ο οποίος ξεθάβει απίστευτες ιστορίες για τον αθλητισμό απ’ τα χρονοντούλαπα της ιστορίας και τις παρουσιάζει λες και τις έχει ζήσει από πρώτο χέρι. Χώνει ακατάπαυστα και χωρίς να κομπλάρει και είναι της φιλοσοφίας μην κάνεις κάτι σήμερα που μπορείς να το κάνεις αύριο.