Ρομελού Λουκάκου: Από την φτώχεια στην καταξίωση

233
Θεωρείται ένας από τους πλέον δεινούς επιθετικούς στο παγκόσμιο ποδόσφαιρο. Ωστόσο, ο Βέλγος φορ της Ίντερ Μιλάνου, Ρομελού Λουκάκου δεν τα βρήκε όλα έτοιμα στο πιάτο. Από την παιδική του ηλικία του παρουσιάστηκαν δυσκολίες και πάρα πολλά εμπόδια. Εμπόδια όμως που τον έκαναν  πιο δυνατό. Το ποδόσφαιρο ήταν αυτό που τον έσωσε και που έδωσε μια καλύτερη ζωή γι’ αυτόν και την οικογένεια του.

Ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή όμως. Η παιδική ηλικία του Ρομελού στην πόλη Αμβέρσα του Βελγίου ήταν γεμάτη από μεγάλη φτώχεια και δυσκολίες. Χαρακτηριστικές οι ατάκες του σε συνέντευξη του, όπου παραδέχθηκε πως και το γάλα στην οικογένεια του ήταν είδος προς εξαφάνιση! Ο Λουκάκου τόνισε συγκεκριμένα γι’ αυτά τα χρόνια πως “Γνώριζα ότι πεινούσαμε. Αλλά, όταν ανακάτευε το νερό με το γάλα, κατάλαβες ότι τελείωσε… κατάλαβες τι εννοώ; Αυτή ήταν η ζωή μας. Δεν είπα τίποτα, δεν ήθελα να την αγχώσω. Έφαγα απλά το φαγητό μου. Αλλά, ορκίστηκα στο Θεό, έδωσα μια υπόσχεση στον εαυτό μου εκείνη την ημέρα. Ήταν σαν κάποιος να με ξύπνησε. Ήξερα ακριβώς τι έπρεπε να κάνω και τι θα έκανα. Δεν μπορούσα να βλέπω τη μητέρα μου να ζει έτσι. Οι άνθρωποι στο ποδόσφαιρο θέλουν να μιλούν για τη δύναμη του μυαλού. Ωραία, είμαι ο πιο δυνατός τύπος που θα γνωρίσεις σε όλη σου τη ζωή. Γιατί θυμάμαι να κάθομαι στο σκοτάδι με τον αδελφό μου και τη μητέρα μου, να προσευχόμαστε, να σκεφτόμαστε, να πιστεύουμε, να γνωρίζουμε τι θα συνέβαινε. Κρατούσα την υπόσχεσή μου. Αλλά, μετά από μερικές ημέρες επέστρεψα από το σχολείο και βρήκα τη μητέρα μου να κλαίει. Τότε της είπα: “Μαμά, αυτό θ’ αλλάξει. Θα το δεις. Θα παίξω για την Άντερλεχτ και θα γίνει σύντομα. Θα είμαστε καλά. Δεν πρέπει να ανησυχείς”.

Το ποδόσφαιρο ήταν τελικά αυτό που τον κέρδισε. Από πολύ μικρή ηλικία εντάχθηκε στις ακαδημίες της βελγικής Άντερλεχτ και ξεχώριζε με την παρουσία του, καθώς ξεπερνούσε κατά πολύ σε ύψος τα υπόλοιπα παιδάκια που βρίσκονταν μαζί του. Έτσι, γινόταν το επίκεντρο από αγώνα σε αγώνα και αντικείμενο φόβου για τις αντίπαλες ομάδες. Αυτές τον κατηγορούσαν πως έκρυβε την ηλικία του και ο Ρομελού κουβαλούσε σχεδόν πάντοτε το διαβατήριο του σε κάθε αγώνα για να αποδεικνύει το αυτονόητο κάθε φορά.

Ο Λουκακού, όμως, είχε όλο το «πακέτο». Σωματικά προσόντα, δύναμη και εκρηκτικότητα. O πατέρας του Λουκακού αποτέλεσε καταλυτικό παράγοντα για την εξέλιξη του ως ποδοσφαιριστή, καθώς ήταν και αυτός διεθνής με το Ζαϊρ (σημερινό Κονγκό). Ο Βέλγος εστίασε στην βελτίωση των ποδοσφαιρικών του αδυναμιών και στην ενσωμάτωση νέων κινήσεων στο παιχνίδι του, εντός και εκτός περιοχής.

Ο Λουκάκου έκανε ντεμπούτο με την πρώτη ομάδα της Άντερλεχτ 11 μέρες μετά τα 16α του γενέθλια. Μετεγράφηκε από την βελγική ομάδα στην Τσέλσι σε πολύ νεαρή ηλικία, όμως ο Μουρίνιο δεν τον πίστεψε αρκετά ή μάλλον δεν τον θεώρησε αρκετά έτοιμο (προσωρινά όπως φάνηκε) και τον πούλησε στην Έβερτον το καλοκαίρι του 2013 για 31 εκατομμύρια λίρες. Βέβαια ο Ρομελού πιο πριν, είχε κάνει μια σούπερ χρονιά στην Γουέστ Μπρομ, όπου σκόραρε 17 γκολ στην Πρέμιερ Λιγκ και έστρεψε όλα τα βλέμματα πάνω του.

Στους «εφοπλιστές» του Λίβερπουλ έκανε 4 σούπερ σεζόν, σκοράροντας 87 γκολ σε 166 εμφανίσεις σε όλες τις διοργανώσεις! Κάτι που φυσικά δεν άφησε ασυγκίνητο τον Μουρίνιο για άλλη μια φορά, ο οποίος τον έφερε στην Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ το καλοκαίρι του 2017, δαπανώντας περίπου 75 εκατομμύρια αγγλικές λίρες. Ουσιαστικά, ο Πορτογάλος που τον έδωσε στην Έβερτον, τον απέκτησε ξανά τέσσερα χρόνια μετά στην διπλάσια τιμή. Η συνέχεια γνωστή αφού ο Λουκάκου μεταπήδε στην Ίντερ Μιλάνου κάνοντας παπάδες στο γήπεδο και εκτελόντας τα επιθετικά του καθήκοντα με μεγάλη επιτυχία.

Ο ίδιος ο Λουκάκου δεν σταμάτησε ποτέ την προσπάθεια για βελτίωση. Ο τότε βοηθός προπονητής της εθνικής Βελγίου, θρυλικός Τιερί Ανρί τον χαρακτήρισε ως «δικηγόρο», καθώς σε ανύποπτο χρόνο, ο Λουκάκου συζητάει τα πάντα με τους συμπαίκτες του και μαθαίνει συνεχώς νέα πράγματα. Ήθελε δουλειά πολλή για να γίνει αυτό που είναι σήμερα. Πάλεψε κόντρα σε όλους και όλα, πείσμωσε και τα κατάφερε.