Μόνικα Σέλες: Ένα παραμύθι με άσχημο τέλος

427
Η Μόνικα Σέλες υπήρξε μοναδικό ταλέντο στο τέννις και το νούμερο 1 του πίνακα της παγκόσμιας κατατάξης, έχοντας προλάβει να κατακτήσει 9 Grand Slam (4 Australian Open, 3 French Open, 2 US Open). Η Σέλες είχε συνολικά 53 τίτλους καριέρας, ενώ το ατομικό της ρεκόρ νικών είναι 595-122! Αξιοσημείωτο ήταν ότι το 1990, έγινε η μικρότερη σε ηλικία τενίστρια που κατέκτησε το French Open, όταν ήταν ακόμα 16 χρονών! Το παραμύθι όμως έμελλε να έχει άσχημο τέλος… Η αγάπη της για το τέννις ήταν αυτή που λίγο έλειψε να της κοστίσει τη ζωή.

Το κάρμα που έγραφε τέννις

Η Μόνικα Σέλες γεννήθηκε στις 2 Δεκεμβρίου του 1973 στο Νόβι Σαντ της Σερβίας και ο πατέρας της Κάρολι, ήταν ο άνθρωπος που είδε πρώτος το ταλέντο της και που την ώθησε σε ηλικία μόλις 6 ετών στον χώρο του τέννις, όντας προπονητής της. Η Σέλες πήρε τον πρώτο της τίτλο σε ηλικία 9 ετών!

Η κατάκτηση του τροπαίου του Orange Bowl του Μαΐάμι, του πιο σημαντικού τροπαίου που υπήρχε στην κατηγορία της (ήταν μόλις 11 ετών), κίνησε θερμά το ενδιαφέρον του Νικ Μπολετιέρι, ο οποίος είχε ιδρύσει την κορυφαία Ακαδημία τέννις στις ΗΠΑ. Έτσι, το 1986 η οικογένεια Σέλες μετακομίζει για χάρην της στην Αμερική, ώστε η Μόνικα να προπονείται στις Ακαδημίες του. Επιστρέφοντας στην πατρίδα της δυο χρόνια αργότερα, με τη βοήθεια ενός διάσημου τραγουδιστή της εποχής, ανοικοδομεί ένα γήπεδο τέννις στο πίσω μέρος του σπιτιού της (!) και προπονείται εντατικά, ενώ συγχρόνως είχε εγγραφεί και στο περίφημο ιδιωτικό σχολείο της Σόνια Μαρίνκοβιτς, στην Γκρμπάβιτσα.

Το μεγάλο ξεπέταγμα στην καριέρα της

Σε ηλικία μόλις 14 ετών, η Σέλες γίνεται επαγγελματίας τενίστρια το 1988, ενώ μόλις ένα χρόνο αργότερα, το 1989 κάνει την τεράστια έκπληξη και φτάνει στα ημιτελικά του Rolland Garros, χάνοντας όμως απ’ το Νο1 της εποχής, Στέφι Γκραφ. Στα τέλη της ίδιας χρονιάς βρέθηκε στην 6η θέση της παγκόσμιας κατάταξης της WTA. Το 1990, η Σέλες παίρνει την προσωπική της ρεβάνς απ’ την Γκραφ, την οποία κέρδισε σε έναν ανεπανάληπτο τελικό του French Open με 7-6, 6-4 και έγινε έτσι η νεαρότερη τενίστρια που κατακτά το συγκεκριμένο τρόπαιο σε ηλικία μόλις 16 ετών και 6 μηνών!

Το ταλαντούχο κορίτσι απ’ την Σερβία με τις υπέρμετρες φιλοδοξίες και ικανότητες στο άθλημα, ζούσε το όνειρό της μέσα σε μια τριετία. Η Σέλες είχε το απόλυτο ρεκόρ 159 νίκες – 12 ήττες και με ένα επιμέρους 55-1 στα Grand Slam, θεωρείτο η καλύτερη τενίστρια της εποχής με το ποσοστό επιτυχίας της να άγγιζε το 93%! Τα είχε κάνει όλα! Ήταν μόνη πρώτη, είχε κατακτήσει 22 τίτλους απ’ τους 34 διαθέσιμους, χάνοντας μόνο έναν τελικό!

Συγκεκριμένα, τον Ιανουάριο του 1991, η Μόνικα κατακτά το Australian Open απέναντι στην Μαρτίνα Ναβρατίλοβα και απολαμβάνει συνάμα καθολικής αναγνώρισης απ’ τον κόσμο του τέννις. Μάλιστα, δύο μήνες μετά, εκθρονίζει απ’ την 1η θέση του παγκόσμιου πίνακα κατάταξης την Στέφι Γκραφ, κατακτώντας αμέσως μετά το Wimbledon και το US Open, δύο Grand Slam, τα οποία υπερασπίζεται και τον επόμενο χρόνο κατακτώντας τα εκ νέου. Για την παραμυθένια ιστορία της, τότε έχασε μόνο το British Open απ’ την μόνιμη αντίπαλό της, Στέφι Γκραφ.

 

Η επίθεση με το μαχαίρι που συγκλόνισε τον παγκόσμιο αθλητισμό

 

Τέλη του Απρίλη του 1993, γράφτηκε ίσως η πιο τραγική και μαύρη σελίδα στο χώρο του παγκόσμιου τέννις. Ήταν μια στιγμή έκρηξης μίσους ενός ανθρώπου προς το πρόσωπό της, η οποία έμελλε να αλλάξει τα πάντα στην ζωή της Μόνικα Σέλες, αλλά και στο άθλημα γενικότερα.

Κατά τη διάρκεια του τουρνουά του Αμβούργου, η Σέλες αντιμετώπιζε την Μαγκνταλένα Μαλέεβα στα προημιτελικά και προηγούνταν με 6-4, 4-3, την ώρα που ο Γκίντερ Πάρτσε, ένας 38χρονος οπαδός της Στέφι Γκραφ, αποφάσιζε να καταστρέψει τη ζωή της Σέρβας τενίστριας. Ο Πάρτσε διέσχισε τις κερκίδες ανενόχλητος, έφτασε άνετα στον αγωνιστικό χώρο, την ώρα που η Σέλες ετοιμαζόταν να μπει στο τερέν. Ο Γερμανός, και ενώ η Σέλες είχε γυρισμένη την πλάτη, την κάρφωσε με μαχαίρι ακριβώς κάτω από το σβέρκο!!!

Η Σέλες έβγαλε μια εκκωφαντική κραυγή που πάγωσε τους πάντες και να αντικρίσουν μια από τις πιο φρικιαστικές στιγμές στο παγκόσμιο τένις! Ο Πάρτσε συνελήφθη, χωρίς ποτέ να εκτίσει την πραγματική ποινή του, μπαίνοντας σε ειδικό πρόγραμμα παρακολούθησης, επικαλούμενος ψυχολογικά προβλήματα. Απ’ την πλευρά της, η Σέλες μεταφέρθηκε άμεσα στο κοντινότερο νοσοκομείο. Το τραύμα που υπέστη η Σέλες στην ωμοπλάτη δεν αποδείχτηκε ευτυχώς μοιραίο, εντούτοις ήταν ικανό να επηρεάσει τη ζωή της. Η νεαρή Σέρβα έκανε 27 ολόκληρους μήνες να ξαναπιάσει ρακέτα, ενώ το περιστατικό αυτό έγινε η αιτία ώστε να αυξηθούν τα μέτρα ασφαλείας σε όλα τα τουρνουά τέννις του κόσμου.

Ωστόσο, η τραυματική αυτή εμπειρία για την Σέλες, αλλά και η μηδενική τιμωρία του επίδοξου δολοφόνου της, ήταν η αιτία ώστε η Σέρβα να μην αγωνιστεί ποτέ ξανά επί γερμανικού εδάφους. Μετά από καιρό δήλωνε: «Αυτό που φαίνεται να ξεχνά ο κόσμος είναι ότι αυτός ο άνθρωπος με μαχαίρωσε εσκεμμένα και δεν τιμωρήθηκε ούτε στο ελάχιστο. Δεν αισθάνομαι άνετα να γυρίσω εκεί. Δεν βλέπω κάτι τέτοιο να γίνεται».

Η επιστροφή, ο τραυματισμός και το τέλος

Το 1994 η Μόνικα Σέλες, απέκτησε αμερικανική υπηκοότητα και το 1995 επέστρεψε στα courts, κατακτώντας το Canadian Open, ενώ λίγο αργότερα έχασε στον τελικό του US Open απ’ την… Στέφι Γκραφ. Το 1996, ήταν η χρονιά που απεδείχθη ότι ο τραυματισμός που υπέστη άνηκε πλέον στο παρελθόν, με την Μόνικα να κατακτά το Australian Open, τον τελευταίο της τίτλο Grand Slam. Την ίδια χρονιά κατέκτησε με τις ΗΠΑ το Fed Cup, ενώ το 1998 έφτασε στον τελικό του Rolland Garros, αλλά έχασε απ’ την Ισπανίδα, Σάντσεζ Βικάριο. Το 2000 κατέκτησε εκ νέου το Fed Cup, ενώ είχε χριστεί και Ολυμπιονίκης στο Σίδνεϊ κατακτώντας τότε το χάλκινο μετάλλιο.

Το 2003 και ενώ η Μόνικα Σέλες, έδειχνε ότι είχε ανακάμψει πλήρως και επανερχόταν δυναμικά στο τέννις και τη ζωή της, στάθηκε ξανά άτυχη αφού τραυματίστηκε σοβαρά στο πόδι! Η Μόνικα έκανε προσπάθειες επανένταξης, ποτέ όμως δεν έφτασε ξανά στο επιθυμητό υψηλό της επίπεδο. Το 2005 σε αγώνες επίδειξης με την Μαρτίνα Ναβρατίλοβα ηττήθηκε και τους δυο αγώνες, ωστόσο δήλωνε πως απ’ το νέο έτος θα προετοιμάζεται για να επιστρέψει στα μεγάλα τουρνουά.

Αυτό δεν έμελλε να γίνει ποτέ. Η Σέλες αγωνίστηκε ελάχιστα και οι τίτλοι του τέλους έπεσαν σε μια τελευταία συνέντευξη Τύπου που έδωσε τον Φεβρουάριο του 2008 για να ανακοινώσει την οριστική απόσυρση από το επαγγελματικό τέννις.

Προηγούμενο άρθρο78.000 θεατές σε γήπεδο ράγκμπι… χωρίς μάσκες! (vid)
Επόμενο άρθρο01/05: Στον αθλητισμό σαν σήμερα
Η πιο ωραία ντρίμπλα σε δημιουργία και εκτέλεση από τον θρυλικό Ροναλντίνιο. Η τύπισσα είναι χίπισσα… τρελή για τα καλά και χωρίς να πίνει ούτε ένα καφεδάκι! Με μια μπυρίτσα όλη μέρα, παρακολουθεί μανιακά ότι αθλητικό παίζει στην τηλεόραση. Δηλώνει θιασώτης του επιθετικού ποδοσφαίρου και οι ρετρό ιστορίες είναι αυτές που την κάνουν να ζει και να αναπνέει.