Τραγωδία της Μπράντφορντ: Όταν το γήπεδο κάηκε μέσα σε 4 λεπτά

362
Γυρνάμε το χρόνο πίσω στις 11 Μαίου του 1985, όταν συνέβη η ανείπωτη τραγωδία στο γήπεδο “Valley Parade” της Μπράντφορντ Σίτι στην Αγγλία. Ήταν ένα πρωτοφανές περιστατικό για τα αγγλικά γήπεδα, μια στιγμή απερισκεψίας, ένα μοιραίο λάθος κάποιου που άφησε πίσω του 56 θύματα. 56 ανθρώπους να χάνουν άδικα και με τόσο τραγικό τρόπο την ζωή τους.

Απ’ τα πανηγύρια και τη χαρά σε ένα ανέλπιστο δράμα

Τίποτα δεν προμήνυε το κακό. Η γηπεδούχος ομάδα αντιμετώπιζε τη Λίνκολν Σίτι, στο τελευταίο παιχνίδι της χρονιάς που είχε τη μορφή φιέστας, αφού η Μπράντφορντ γιόρταζε την κατάκτηση του τροπαίου της 3ης κατηγορίας του αγγλικού πρωταθλήματος. Το γήπεδο ήταν κατάμεστο από 11.000 θεατές που πήγαν να πανηγυρίσουν με τη ψυχή τους.

Ξαφνικά, και ενόσω ο κόσμος ήταν στις κερκίδες του γηπέδου της Μπράντφορντ Σίτι που είχε κατασκευαστεί το 1911, μια μικρή εστία φωτιάς άρχισε να ξεπροβάλλει στους δέκτες των τηλεθεατών της ζωντανής μετάδοσης του αγώνα. Και όμως αυτή η μικρή εστία φωτιάς ήταν ικανή μέσα σε 4 λεπτά (!) να επεκταθεί σε όλες τις ξύλινες κερκίδες καίγοντας τα καθίσματα και το στέγαστρο.

Σε 4 λεπτά το γήπεδο ήταν στάχτη, ο κόσμος έτρεχε πανικόβλητος

Οι φίλαθλοι μη μποροώντας να συνειδητοποιήσουν τι συμβαίνει, άρχισαν να τρέχουν πανικόβλητοι και να πηδούν έντρομοι στον αγωνιστικό χώρο για να προλάβουν να γλιτώσουν από τις φλόγες, και ενώ η πυρκαγιά εξαπλωνόταν ραγδαία. Άλλοι όμως επιχείρησαν να βγουν από τις πύλες στην πίσω πλευρά, οι οποίες όμως ήταν κλειδωμένες.

Ο τραγικός απολογισμός

Οι  27 από τους νεκρούς βρέθηκαν κοντά στην έξοδο της θύρας που εκδηλώθηκε η φωτιά και άλλοι 6 ως 9 κοντά στο ξύλινο περίπτερο που είχε αρπάξει πρώτα φωτιά. Ο απολογισμός ήταν 56 νεκροί και περισσότεροι από 265 τραυματίες, ενώ εκατοντάδες άνθρωποι μεταφέρθηκαν σε νοσοκομεία με εγκαύματα ή δύσπνοια. Οι περισσότεροι από τους μισούς που έχασαν δε τη ζωή τους ήταν κάτω από 20 ετών και πάνω από 70, μεταξύ των οποίων και ο πρώην πρόεδρος της ομάδας, Σαμ Φερθ. Τα συνεργεία διάσωσης έβρισκαν νεκρούς και τραυματίες έως τα ξημερώματα της επόμενης μέρας και πολλοί πυροσβέστες έκλαιγαν από τη φρικτή κατάσταση των πτωμάτων.

Η εκδοχή του τσιγάρου

Πως όμως καταλήξαμε σ’ αυτήν την τραγωδία; Οι ενδείξεις και οι μαρτυρίες, κατατείνουν ότι κάποιος έσβησε ένα τσιγάρο σε πλαστικό ποτηράκι το οποίο άρπαξε μέσα σε ένα σωρό από άλλα σκουπίδια, πάνω στο ξύλινο περίπτερο. Έπειτα, ο δυνατός αέρας βοήθησε να εξαπλωθεί η φωτιά με ταχύτητα στην ξύλινη εξέδρα. Βέβαια, η εκδοχή του τσιγάρου δεν έχει επισήμως τεκμηριωθεί.

Μια θεωρία συνομωσίας για την πυρκαγιά

Εκτός απ’ την εκδοχή με το τσιγάρο, χρόνια αργότερα, κυκλοφόρησε και ένα ακόμη σενάριο για τα αίτια της τραγωδίας. Ο συγγραφέας Μάρτιν Φλέτσερ ισχυρίστηκε στο βιβλίο του, ότι μέσα σε 14 χρόνια, είχαν εκδηλωθεί 8 πυρκαγιές σε επιχειρήσεις συμφερόντων του τότε προέδρου της Μπράνφορντ, Στάφορντ Χέγκινμπόθαμ, ο οποίος εισέπραξε μεγάλες αποζημιώσεις σε πολλές από αυτές τις περιπτώσεις. Το βιβλίο «Fifty Six – The story of the Bradford Fire», ήταν το αποτέλεσμα έρευνας ζωής για τον Φλέτσερ που είχε χάσει πατέρα, αδελφό και παππού στο δυστύχημα και ο ίδιος γλίτωσε τυχαία. Ο πρόεδρος Χέγκινμπόθαμ πέθανε το 1995 χωρίς ποτέ να διερευνηθεί σοβαρά και αυτό το ενδεχόμενο.

Η ανθρώπινη αμέλεια στην κατασκευή του γηπέδου

Μπορεί να μην γνωρίζουμε πως ξεκίνησε η πυρκαγιά, ωστόσο το σίγουρο είναι ότι το γήπεδο δεν πληρούσε τις προδιαγραφές ασφαλείας. Στο παρελθόν μάλιστα, είχαν υπάρξει προειδοποιήσεις για τον κίνδυνο που εγκυμονούσε η συσσώρευση σκουπιδιών κάτω από τη βάση του ξύλινου περιπτέρου και είχαν γίνει εισηγήσεις να αντικατασταθεί το ξύλινο πάτωμα. Εντούτοις, ήταν επίσης γνωστό ότι ο σύλλογος αντιμετώπιζε οικονομικές δυσχέρειες εκείνη την περίοδο και δεν ήθελε να αναλάβει κόστη προτού τελειώσει η σεζόν.

Η Μάργκαρετ Θάτσερ, ο άντρας της και ο πρόεδρος της Μπράντφορτ Σίτι κοιτάνε το καμένο γήπεδο

Ήταν ένα περιστατικό που έμελλε να άλλαξε για πάντα την ασφάλεια των γηπέδων

Η έρευνα που ακολούθησε την καταστροφή κατέληξε στην αλλαγή της νομοθεσίας για τη βελτίωση της ασφάλειας στα ποδοσφαιρικά γήπεδα. Απαγορεύθηκε να κατασκευασθούν νέες ξύλινες κερκίδες, έκλεισαν τα ξύλινα περίπτερα που υπήρχαν σε κερκίδες γηπέδων, ενώ απαγορεύτηκε το κάπνισμα στις ξύλινες εξέδρες που υπήρχαν ακόμη τότε σε αρκετά γήπεδα σε όλες τις κατηγορίες.

Προηγούμενο άρθροΑπίθανη γκάφα τερματοφύλακα στη Ρουμανία (vid)
Επόμενο άρθροΦορτσάτη για Τσου Λου
Η πιο ωραία ντρίμπλα σε δημιουργία και εκτέλεση από τον θρυλικό Ροναλντίνιο. Η τύπισσα είναι χίπισσα… τρελή για τα καλά και χωρίς να πίνει ούτε ένα καφεδάκι! Με μια μπυρίτσα όλη μέρα, παρακολουθεί μανιακά ότι αθλητικό παίζει στην τηλεόραση. Δηλώνει θιασώτης του επιθετικού ποδοσφαίρου και οι ρετρό ιστορίες είναι αυτές που την κάνουν να ζει και να αναπνέει.