«Mr. Europa League» με πρωτάρα vs ο πρωτάρης της έμπειρης United

168
Βιγιαρεάλ και Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ θα πολεμήσουν στον τελικό του Europa League, με τη μάχη των δύο πάγκων ανάμεσα στον Ουνάι Έμερι και τον Όλε Γκούναρ Σόλσκιερ να ξεχωρίζει. Η πρωτάρα σε μεγάλους ευρωπαϊκούς τελικούς Βιγιαρεάλ, η οποία έχει να επιδείξει στην Ευρώπη μόλις 2 Κύπελλα Ιντερτότο (2003, 2004) θα τεθεί αντιμέτωπη στον τελικό του Europa League κόντρα στο μεγαθήριο, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Την Κυπελλούχο Πρωταθλητριών (1967-1968), των 2 Champions League (1998-1999, 2007-2008), του 1 Κυπέλλου Κυπελλούχων και του Σούπερ Καπ Ευρώπης (1990-1991), αλλά και το πιο πρόσφατο ευρωπαϊκό της παράσημο, αυτό του Europa League (2016-2017) στον τελικό επί του Άγιαξ στην Στοκχόλμη.

Εντούτοις, στην εξίσωση της ευρωπαϊκής ιστορίας και παρακαταθήκης των δυο ομάδων, μπαίνουν και οι δυο προπονητές. Οι άπειροι Ισπανοί έχουν στον πάγκο τον πολυνίκη του θεσμού, Ουνάι Έμερι, εναντίον του Όλε Γκούναρ Σόλσκιερ, ο οποίος διεκδικεί τον πρώτο τίτλο της καριέρας του ως προπονητής, με στόχο να φέρει το πρώτο τρόπαιο στους «κόκκινους διαβόλους» μετά από 4 χρόνια.

Ο «Mr. Europa League» Ουνάι Έμερι

Ο 49χρονος Βάσκος τεχνικός, Ουνάι Έμερι είναι ο… θρύλος του Europa League, εξ’ ου και το προσωνύμιο που του έχει αποδοθεί, «Mr Europa»! Για τον Έμερι οι επιτυχίες και ο δρόμος προς τον τελικό της δεύτερης τη τάξει ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης είναι σχέση αγάπης. Τα τελευταία 7 χρόνια, έχει βρεθεί συνολικά 5 φορές στον τελικό της διοργάνωσης μαζί με τη φετινή, έχοντας κατακτήσει 3 φορές το βαρύτιμο τρόπαιο στις 4 προηγούμενες απόπειρες.

Μάλιστα, και οι 3 κατακτήσεις ήρθαν όταν ο Έμερι ήταν στον πάγκο της Σεβίλλης σε τρεις διαδοχικές σεζόν. Αρχικά το 2014 στον τελικό του Τορίνο, όταν και επικράτησε της Μπενφίκα στα πέναλτι (4-2 πεν., 0-0 καν.), ενώ έναν χρόνο αργότερα στη Βαρσοβία έκανε το repeat επί της Ντνίπρο (3-2). Το «κερασάκι» στην τούρτα ήρθε στις 18 Μαΐου του 2016, και στον τελικό της Βασιλείας, εκεί όπου με μια επική ανατροπή επί της Λίβερπουλ στο δεύτερο ημίχρονο (3-1), οι Σεβιγιάνοι κατέκτησαν τον τίτλο χάρη στα τέρματα των Γκαμεϊρό (46′) και Κόκε (64′, 70′).

Τελευταία παρουσία του Έμερι σε τελικό Europa League ήταν πριν δύο χρόνια και τη σεζόν 2018-2019, όταν βρισκόταν στο τιμόνι της Άρσεναλ, γνωρίζοντας βαριά ήττα στο Μπακού από την Τσέλσι (4-1). Απόψε έχει την ευκαιρία να γράψει με «χρυσά» γράμματα το όνομά του στην ιστορία τόσο του «κίτρινου υποβρυχίου» όσο και του θεσμού, καθώς σε ενδεχόμενο νίκης θα ξεπεράσει σε κατακτήσεις τον Τζιοβάνι Τραπατόνι, ο οποίος ολοκλήρωσε την τεράστια προπονητική του καριέρα με τρεις τίτλους στον θεσμό, μία με τη Γιουβέντους (1976-1978) και δύο με την Ίντερ (1990-1991, 1993-1994), όταν ακόμη λεγόταν Κύπελλο UEFA.

Ο πρωτάρης που αναζητά τίτλους Όλε Γκούναρ Σόλσκιερ

Στην απέναντη όχθη, ο 48χρονος Νορβηγός, Όλε Γκούναρ Σόλσκιερ, αναζητά τον «παρθενικό» τίτλο του στον πάγκο της Γιουνάιτεντ σε αυτά τα 2.5 χρόνια παρουσίας του στο σύλλογο. Από τον Μάιο του 2013, όταν και αποχώρησε ο εμβληματικός τεχνικός, Άλεξ Φέργκιουσον, η Γιουνάιτεντ αδυνατούσε να βρει σιγουριά στην άκρη του πάγκου και ας πέρασαν μεγάλα ονόματα όπως αυτά των Ντέιβιντ Μόγιες, Λουίς Φαν Χάαλ και Ζοσέ Μουρίνιο.

Σε όλα αυτά τα χρόνια παρουσίας του στο «Ολντ Τράφορντ», ο Σόλσκιερ μέτρησε 366 συμμετοχές σε όλες τις διοργανώσεις πετυχαίνοντας 126 γκολ. Παράλληλα, κατέκτησε 12 τίτλους, μεταξύ των οποίων 6 πρωταθλήματα και 1 Champions League (1998-1999) το οποίο φέρνει… φαρδιά πλατιά την υπογραφή του, σκοράροντας στο τρίτο λεπτό των καθυστερήσεων σε εκείνη την αλησμόνητη ανατροπή απέναντι στην Μπάγερν Μονάχου (2-1) στον τελικό της Βαρκελώνης.

Προπονητικά ο Σόλσκιερ ψάχνει ένα τίτλο με την αγαπημένη του Γιουνάιτεντ, ώστε να σηματοδοτηθεί η απαρχή για ένα σπουδαίο μέλλον. Και όλα αυτά, έχοντας στο πλάι του τον μέντορά του, Σερ Άλεξ Φέργκιουσον, ο οποίος ταξίδεψε με την αποστολή της ομάδας στην Πολωνία.