Όταν ο Μάριο Μπαλοτέλι «διέλυσε» τη Γερμανία και πόζαρε ως Hulk!

134
O Ιταλός επιθετικός Μάριο Μπαλοτέλι, ένα τεράστιο ταλέντο το οποίο ο ίδιος χαράμισε με τις επιλογές που έκανε έχει βρεθεί στα 31 του να αγωνίζεται στη Serie B με τη φανέλα της Μόντσα και άπαντες ξέρουν ότι θα μπορούσε να έχει πετύχει πολλά περισσότερα στην καριέρα του εάν δούλευε περισσότερο.

Ο συγκεκριμένος φορ έχει αφήσει μερικές διαχρονικές στιγμές στην ιστορία του ποδοσφαίρου. Στιγμές όπως εκείνες της 28ης Ιουνίου του 2012, όταν ο «τρελο-Μάριο» είχε πάρει από το χεράκι την εθνική ομάδα της χώρας του και την είχε οδηγήσει στον τελικό του Euro… περνώντας σαν τρένο πάνω από τη Γερμανία. Βέβαια δεν ήταν μόνο τα τέρματα που σημείωσε στην αναμέτρηση αλλά και ένας επικός πανηγυρισμός που έμεινε στα κετάπια της ιστορίας!

Αστάθεια, γκολ στους «8» και ξέσπασμα

Ας πάρουμε τα πράγματα απ’ την αρχή. Ο Μάριο Μπαλοτέλι πραγματοποίησε το ντεμπούτο του στην εθνική Ιταλίας το 2010, λίγο μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο της Νοτίου Αφρικής και το 2012 είχε την ευκαιρία να παίξει για πρώτη φορά σε μεγάλη διεθνή διοργάνωση. Στα 21 του, και έχοντας πανηγυρίσει το πρωτάθλημα Αγγλίας με τη Μάντσεστερ Σίτι, ο νεαρός τότε επιθετικός είχε να ανταγωνιστεί τους Ντι Νατάλε, Τζιοβίνκο και Κασάνο για μια από τις δυο θέσεις στην επίθεση της ομάδας του Τσέζαρε Πραντέλι.

Ο Μάριο φυσιολογικά ως το ανερχόμενο ταλέντο και σε καλή φόρμα κέρδισε φανέλα βασικού στα πρώτα δυο ματς με Ισπανία και Κροατία (αμφότερα 1-1) αλλά δεν έπεισε με την απόδοσή του, με αποτέλεσμα να αντικατασταθεί. Στο τελευταίο και κρισιμότερο ματς του ομίλου με αντίπαλο την Ιρλανδία ωστόσο, ήρθε από τον πάγκο για να διαμορφώσει το τελικό 2-0 στο 90′ σφραγίζοντας την πρόκριση στους «8». Πανηγυρίζοντας, ξέσπασε προς τον πάγκο, με τον Μπονούτσι να του καλύπτει το στόμα για να μην ακούσει όλος ο κόσμος τα… γαλλικά του Ιταλού.

Γκολ στη… ρουλέτα και μια φοβερή εμφάνιση που τη θυμούνται όλοι ένεκα… πανηγυρισμού!

Στα προημιτελικά, όπου αντίπαλος της Ιταλίας ήταν η Αγγλία, ο Πραντέλι αποφάσισε να επαναφέρει τον φορ της Σίτι στο βασικό σχήμα. Ο Μπαλοτέλι σπατάλησε μπόλικες ευκαιρίες και το ματς κόλλησε στο 0-0. Μετά από 120 λεπτά, οι δυο ομάδες οδηγήθηκαν στα πέναλτι, με τον Μάριο να εκτελεί το πρώτο για την ομάδα του και να ευστοχεί. Ο Μοντολίβο μπορεί να αστόχησε, όμως για καλή του τύχη, το ίδιο έπραξαν οι Γιανγκ και Κόουλ, με την «σκουάντρα ατζούρα» να φτάνει έτσι στα ημιτελικά του θεσμού, όπου θα αντάμωνε με τη Γερμανία.

Ο Πραντέλι εμπιστεύτηκε ξανά τον Μπαλοτέλι για το βασικό σχήμα ενάντια στους Γερμανούς και αυτή τη φορά, δικαιώθηκε πλήρως. Ο Μάριο εκείνη τη μαγική βραδιά έκανε παπάδες στο γήπεδο. Στο 20ο λεπτό του ημιτελικού της Βαρσοβίας, ο Κασάνο άδειασε δύο αμυντικούς των «πάντσερ» έβγαλε την μπαλιά, με τον Ιταλό φορ να νικά κατά κράτος τον Μπαντστούμπερ στον αέρα και να καρφώνει την μπάλα στα δίχτυα του Νόιερ με κεφαλιά. Ο «τρελο-Μάριο» όμως δεν έμεινε εκεί. Στο 36′, βρέθηκε στην πλάτη της άμυνας της Γερμανίας, με τον Μοντολίβο να τον βρίσκει με εξαιρετική μπαλιά. Ο Μπαλοτέλι φάνηκε να καθυστερεί, ο Λαμ έδειχνε ότι θα τον προλάβει, όμως χιλιοστά προτού πατήσει περιοχή, ο Ιταλός εξαπέλυσε έναν δεξί κεραυνό, δίχως να το σκεφτεί πολύ. Ο Νόιερ έμεινε άγαλμα κοιτάζοντας την μπάλα να καταλήγει στην αριστερή γωνία της εστίας του, για το 2-0.

Η έκσταση του Μπαλοτέλι για το δεύτερο γκολ μέσα σε λίγα λεπτά του βγήκε κάπως… περίεργα! Έβγαλε τη φανέλα του, έσφιξε τα χέρια του και έμεινε να κοιτά σαν άγαλμα αγριεμένος τον αγωνιστικό χώρο, προτού χαθεί μέσα στις αγκαλιές των συμπαικτών του. Ο πανηγυρισμός Hulk ήταν γεγονός. Ο Μπαλοτέλι έβγαλε όλη την ένταση, την αμφισβήτηση, καθώς και τα ρατσιστικά σχόλια που είχε ακούσει στο ματς με την Κροατία από πάνω του.

Η πίεση και η τεσσάρα στον τελικό

Το εύστοχο χτύπημα πέναλτι του Οζίλ στις καθυστερήσεις του δευτέρου ημιχρόνου δεν ήταν αρκετό για να αποφύγει την ήττα-αποκλεισμό η μετέπειτα πρωταθλήτρια κόσμου Γερμανία, με τους Ιταλούς να νικούν με 2-1 και να προκρίνονται στον τελικό. Ερωτηθείς με το τέλος του αγώνα για το αν η εμφάνισή του στον ημιτελικό του φέρνει επιπλέον πίεση, ο Μπαλοτέλι είχε απαντήσει πως δεν τίθεται τέτοιο θέμα, ξεκαθαρίζοντας πως η σεζόν ήταν ήδη επιτυχημένη για τον ίδιο, λόγω του τίτλου με τη Μαν. Σίτι! Και κατά κάποιο τρόπο είχε δίκαιο, αφού η Ισπανία του Βιθέντε Ντε Μπόσκε ήταν ασταμάτητη και το τελικό 4-0 έμοιαζε φυσιολογικό, στην τρίτη και τελευταία κούπα της τρομερής «ρόχα» μεταξύ 2008 και 2012.

Ακόμα κι έτσι, ο τότε φορ των «Πολιτών» είχε μπει στην κορυφαία ενδεκάδα της διοργάνωσης, ενώ τερμάτισε στην κορυφή των σκόρερ, με 3 γκολ, παρέα με τους Φερνάντο Τόρες, Άλαν Τζαγκόεβ, Μάριο Μάντζουκιτς, Μάριο Γκόμες και Κριστιάνο Ρονάλντο. Για την ιστορία, το βραβείο, είχε πάει στον Ισπανό, λόγω ασίστ. Αυτή, ήταν η πρώτη και τελευταία μεγάλη εμφάνιση του Μπαλοτέλι σε μεγάλο θεσμό με την Ιταλία…