Μίκαελ Σουμάχερ: Ο θρυλικός πιλότος της F1

36

Ο πολυπρωταθλητής της Formula 1, θρυλικός και αξεπέραστος, Μίκαελ Σουμάχερ, ευτύχισε να γνωρίσει στη ζωή του την επιτομή της επιτυχίας, να αναγνωριστεί και να είναι σεβαστός από όλους, εντός και εκτός πίστας. Ο κάποτε ταχύτερος οδηγός F1, είχε μια άκρως πλούσια καριέρα, και έγραψε το όνομά του με χρυσά γράμματα στο βιβλίο της ιστορίας του μηχανοκίνητου αθλητισμού.

Τα πρώτα χρόνια και η αγάπη για το άθλημα

Όπως οι περισσότεροι οδηγοί, έτσι και ο Μίκαελ, ξεκίνησε από μικρή ηλικία, και συγκεκριμένα μόλις 4 ετών (!), να οδηγεί καρτ. Το 1981, πήρε για πρώτη φορά μέρος στο Πρωτάθλημα καρτ Γερμανίας, το οποίο κατέκτησε τρεις φορές (1984, 1985 και 1987), μάλιστα, την 3η φορά που πανηγύρισε, κατέκτησε και το Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα καρτ!

Το 1988 αποφάσισε να κάνει ένα μεγαλύτερο βήμα στην καριέρα του, και να μεταπηδήσει από το Πρωτάθλημα καρτ στο Πρωτάθλημα Koening το οποίο και κατέκτησε, στην πρώτη χρονιά που διεξήχθη το συγκεκριμένο μηχανοκίνητο Πρωτάθλημα. Το ίδιο έτος, συμμετείχε στην Γερμανική Φόρμουλα Ford 1600 (κατετάγη 6ος) και στην Ευρωπαϊκή Φόρμουλα Ford 1600 (κατετάγη 2ος). Την επόμενη χρονιά, (1989) ισοβάθμησε στην δεύτερη θέση στην Γερμανική Φόρμουλα 3 και έναν χρόνο αργότερα (1990), κατετάγη 1ος σε αυτή τη διοργάνωση, ενώ παράλληλα συμμετείχε και κέρδισε στο Γκραν-Πρι του Μακάο (ετήσιος μηχανοκίνητος αγώνας που διεξάγεται στην ομώνυμη πόλη της Κίνας). Για το ίδιο έτος (1990), συμμετείχε και στην Ευρωπαϊκή Φόρμουλα 3, χωρίς όμως να τερματίσει.

Το 1991, συμμετείχε στο Πανιαπωνικό πρωτάθλημα Φόρμουλα 3000, όπου κατετάγη δεύτερος. Παράλληλα, το 1990 και το 1991 συμμετείχε στο Γερμανικό πρωτάθλημα αυτοκινήτων Τουρισμού (Touring Car), χωρίς όμως να καταφέρει να τερματίσει. Επίσης, πάλι τις ίδιες χρονιές, συμμετείχε στο παγκόσμιο πρωτάθλημα Sports-Prototype, όπου κατετάγη πέμπτος την πρώτη φορά και ένατος την δεύτερη. Το 1991 έλαβε μέρος και στον αγώνα Λε Μαν με την ομάδα της Μερτσέντες (Mercedes), και συνοδηγούς τους Καρλ Βέντλινγερ και Φριτζ Κρέτζποϊντερ, όπου και τερμάτισαν στην πέμπτη θέση.

Ένα ταλέντο στην Benetton και η πρόκληση της Ferrari

Ο Γερμανός πραγματοποίησε το ντεμπούτο του το 1991, και εδραιώθηκε αμέσως στη Formula 1 με την ομάδα της Benetton. Το 1994, μετά βασάνων και κόπων κατάφερε να πανηγυρίσει επιτέλους το πρώτο του πρωτάθλημα, και κατάφερε να επαναλάβει τον θρίαμβο την επόμενη χρονιά. Το 1996, επέλεξε να κάνει το μεγάλο βήμα για τη Ferrari, και αποδέχθηκε τη μεγαλύτερη πρόκληση της καριέρας του.

Η ιταλική ομάδα βρισκόταν σε μια διαδικασία αναδόμησης και μαζί με τον Γερμανό χτίσανε κάτι μοναδικό. Κάθε χρόνο υπήρχε βελτίωση και μάχη, με το πρωτάθλημα όμως να μην έρχεται ακόμα. Όλα άλλαξαν το 2000 όταν στο GP Ιαπωνίας ο Μίκαελ Σουμάχερ κατέκτησε τη νίκη και παράλληλα το πρώτο του πρωτάθλημα στη Formula 1 με τη Ferrari. Έκτοτε ξεκίνησε η δυναστεία της Scuderia που διήρκησε μέχρι το 2004. To 2006 διεκδίκησε το τελευταίο του πρωτάθλημα αλλά δεν κατάφερε να το κατακτήσει. Στο τέλος εκείνης της χρονιάς, αποσύρθηκε για πρώτη φορά από την ενεργό δράση.

Η επιστροφή με τη Mercedes και ο απολογισμός

Η μεγάλη επιστροφή έγινε το 2010 με τη Mercedes. H φλόγα έκαιγε ακόμα μέσα του και η δίψα του για τους αγώνες δεν έφυγε ποτέ. Όμως η γερμανική ομάδα δεν ήταν έτοιμη να προσφέρει μονοθέσιο νικητή στον Σουμάχερ. Στα τρία χρόνια που αγωνίστηκε με την ομάδα κατάφερε να ανέβει μία φορά στο βάθρο και στο GP Βραζιλίας του 2012 είπε «αντίο» στη Formula 1 για δεύτερη φορά.

Κατάφερε να κατακτήσει 7 τίτλους, 91 νίκες, 77 pole position και ανέβηκε στο βάθρο των νικητών 155 φορές. Όμως δεν έχουν όλα τα παραμύθια μόνο χαρούμενες ιστορίες.

Το τραγικό ατύχημα στις Άλπεις και η άγνωστη κατάσταση στην οποία βρίσκεται

Στις 29 Δεκεμβρίου του 2013, ο Μίκαελ Σουμάχερ βρισκόταν με την οικογένειά του για διακοπές στις γαλλικές Άλπεις. Όμως τη στιγμή που έκανε σκι μαζί με το γιο του, Μικ, είχε ατύχημα και χτύπησε άσχημα στο κεφάλι. Σύμφωνα με τους γιατρούς αν δεν φορούσε κράνος τότε θα είχε χάσει σίγουρα τη ζωή του. Μεταφέρθηκε άμεσα στο νοσοκομείο της Γκρενόμπλ στη Γαλλία όπου επεβλήθη σε δύο χειρουργεία στο κεφάλι. Μάλιστα, λόγω του τραυματισμού του τέθηκε σε τεχνητό κώμα μέχρι τον Μάρτιο όπου έδειξε σημάδια συνειδητότητας. Το καλοκαίρι του 2014 μεταφέρθηκε σε νοσοκομείο στην Ελβετία, ενώ τον Σεπτέμβριο του ίδιου έτους επέστρεψε στο σπίτι του ώστε να ξεκινήσει το ταξίδι ανάρρωσης.

Όλα αυτά τα χρόνια η οικογένειά του κρατούσε τα χαρτιά της κλειστά αναφορικά με την κατάσταση της υγείας του. Ο τραυματισμός του ήταν τέτοιος που τα οποιαδήποτε σημάδια ανάκαμψης ήταν πολύ μικρά. Οι επίσημες ενημερώσεις ήταν ελάχιστες και μέχρι σήμερα κανένας δεν γνωρίζει την ακριβή κατάσταση του Μίκαελ Σουμάχερ. Το 2016 συνέβη ένα απρόσμενο περιστατικό. Ένας παπαράτσι κατάφερε να εισβάλει στην οικεία του στη Γενεύη και κατάφερε να αποσπάσει φωτογραφία του Σουμάχερ που βρίσκονταν στο κρεβάτι εντατικής θεραπείας. Μάλιστα το γεγονός αυτό το επιβεβαίωσαν οι γερμανικές αρχές αναφέροντας: «Ένα άγνωστο άτομο κατάφερε να τραβήξει μια μυστική φωτογραφία από τον Σουμάχερ και ήταν έτοιμος να την πουλήσει για 1 εκατομμύριο δολάρια σε διάφορα μέσα, ώστε να έχουν πρόσβαση στην εικόνα του τραυματισμένου Μίκαελ Σουμάχερ». Λόγω της ιδιαιτερότητας της κατάστασης και της έρευνας των Αρχών, η δίωξη κατέστησε το γεγονός ως «παραβίαση της προσωπικής του ζωής και της μάχης του για ζωή».

Ακόμα παραμένει άγνωστο αν το πρόσωπο αυτό τράβηξε μία ή παραπάνω φωτογραφίες, όμως καμία δεν έχει δει το φως της δημοσιότητας. Το 2019 ο τέως πρόεδρος της FIA και πρώην επικεφαλής της Ferrari, Ζαν Τοντ, αποκάλυψε πως ο Γερμανός πολύπρωταθλητής μπορούσε να δει αγώνα Formula 1 και πως η υγεία του έχει βελτιωθεί. Μέσα στο 2021 κυκλοφόρησε το ντοκιμαντέρ του Netflix, «Schumacher» που παρουσίασε το χτίσιμο του θρύλου του ονόματος Σουμάχερ. Στο ντοκιμαντέρ αυτό, η γυναίκα του Γερμανού, Κορίνα, δίχως να αποκαλύψει λεπτομέρειες, ομολόγησε πως ο Γερμανός είχε ως εναλλακτική εκείνη την περίοδο να πάει για ελεύθερη πτώση με την οικογένειά του. «Λίγες ημέρες πριν το ατύχημα, μου είχε πει πως το χιόνι δεν ήταν σε καλή κατάσταση. Μπορούμε να πάμε στο Ντουμπάι για να κάνουμε ελεύθερη πτώση από αεροπλάνο. Ποτέ δεν κατηγόρησα τον Θεό για ό,τι έγινε. Ήταν απλά τρομερή κακοτυχία που θα μπορούσε να συμβεί στη ζωή. Είναι τραγικό όταν λέμε: Γιατί να συμβαίνει αυτό στον Μάικλ, γιατί να συμβαίνει σε όλο τον κόσμο», ανέφερε στο ντοκιμαντέρ του Netflix.

Όσο για την τωρινή κατάσταση της υγείας του, είπε πως ο Μίκαελ δεν είναι όπως πριν: «Φυσικά και μου λείπει κάθε μέρα, αλλά δεν είμαι μόνο εγώ αλλά και στα παιδιά λείπει. Σε όλους λείπει, αλλά ο Μίκαελ είναι εδώ. Είναι διαφορετικός, αυτό μας δίνει δύναμη. Είμαστε μαζί. Είμαστε μαζί στο σπίτι και κάνουμε θεραπείες. Κάνουμε ό,τι περνά από το χέρι μας ώστε να γίνει καλύτερα ο Μίκαελ και να νιώθει άνετος. Θα κάνουμε τα πάντα για να συμβεί αυτό».